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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-12-2017

La economa cubana hacia 2018: temas para legislar

Pedro Monreal Gonzlez
Cuba Posible


El Parlamento cubano se reunir durante tres das en diciembre y los temas econmicos ocuparn un lugar destacado en la anunciada agenda de trabajo. La sesin plenaria del 21 de diciembre deber aprobar, necesariamente, el Plan Econmico para 2018 y, adems, adoptar la Ley de Presupuesto para ese ao. Es probable, pero no seguro, que tambin se adopten decisiones sobre la inversin extranjera, el otro gran tema econmico global del programa de la reunin parlamentaria.

Las fallas de crecimiento econmico, la existencia de gigantescos subsidios empresariales y una inversin extranjera que crece, pero que es insuficiente para dinamizar la economa nacional, son los tres grandes retos a los que deberan responder los legisladores. La clave pudiera estar en analizar los tres temas de conjunto y en poder disear medidas de poltica econmica integradas.

El foco en la inversin

La economa cubana se contrajo en 2016 y parece probable que crecer mnimamente en 2017, sin descartar la posibilidad de que, incluso, pudiera decrecer de nuevo. El ms reciente estimado de la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL) vaticina un crecimiento de apenas 0,5 por ciento en 2017, mientras que otros pronsticos proyectan un decrecimiento en el rango entre -1,4 y -0,3 por ciento. (1)

Una economa estancada necesita un incremento en la inversin total del pas para poder salir del bache, pero en una economa como la cubana (de pequea escala y con limitada diversidad de su perfil productivo), la inversin depende en alto grado de las exportaciones netas (exportaciones menos importaciones).

En Cuba, las exportaciones netas, esencialmente, desempean la funcin de inversin. Permiten financiar la adicin neta de medios de produccin fsicos que hacen posible cerrar el ciclo inversionista en un pas que no produce un alto por ciento de esos medios y que, por tanto, no puede generar internamente -en trminos fsicos- los bienes de capital en los que se materializa la inversin. (2)

Para pagarlos, pudiera acudirse al endeudamiento externo -de diverso tipo- pero mantener la sostenibilidad de ese mecanismo puede ser problemtico, como lo demuestra el propio caso cubano. Pagar las deudas de ayer reduce los recursos disponibles para invertir hoy.

Adems de esa dependencia de las exportaciones netas para poder invertir y crecer, una economa como la cubana, de carcter predominante estatal y centralizada, exige que la disponibilidad de fondos para la inversin resultantes, en buena medida, de las exportaciones netas- se exprese como una partida presupuestaria para las inversiones. El presupuesto del Estado financia la mayor parte de la inversin nacional.

Cabe recordar que el monto de inversin que requiere Cuba pudiera ubicarse en los 19 mil millones de pesos anuales, una cifra muy superior a los 9 mil millones de inversin registrados en 2015, el ltimo dato disponible. Es decir, faltaran aproximadamente 10 mil millones de pesos para cubrir la brecha de inversin total que se requiere cada ao. No es un dato exacto, sino el resultado de una modelacin, pero ofrece una idea aproximada de la gravedad del atasco de crecimiento que experimenta el pas. (3)

El reto consistira, esencialmente, en tratar de duplicar el nivel actual de la inversin nacional pero, es realista proponerse una meta como esa en el perodo de un ao? En realidad, no parecer ser algo practicable.

Qu pudieran hacer, entonces, los legisladores cubanos? En mi modesta opinin, tratar de aprobar un plan, un presupuesto, acciones puntuales respecto a la inversin extranjera, y algunas medidas transversales que, de manera objetiva, tuviesen posibilidades de ofrecer dos tipos de resultados en cuanto a la inversin: 1) incrementar el monto de la inversin todo lo que sea posible y socialmente adecuado, y 2) propiciar un funcionamiento ms eficiente del proceso que transforma cada peso de inversin en pesos de Producto Interno Bruto (PIB).

Gestionando la complejidad

La inversin, las exportaciones netas y el gasto presupuestario operan como variables dinmicas, con relaciones mltiples que no funcionan de manera lineal y que no son fcilmente predecibles. No obstante, esas conexiones son visibles y deben ser tomadas en consideracin por quienes disean y aplican polticas econmicas.

El crecimiento econmico expresa el funcionamiento de un sistema social complejo. Eso se conoce desde hace tiempo, pero lo que es relativamente nuevo son los avances metodolgicos para comenzar a entender mejor ese tipo de sistemas al que ya, desde hace aos, se le haba denominado sistema complejo organizado. (4)

Incluso a un nivel ms elemental de anlisis, se entiende que sin exportaciones netas no habra posibilidad de presupuestar el nivel suficiente de inversiones estatales para enrumbar la economa en una senda de crecimiento. Por otra parte, la ausencia prolongada de crecimiento no permite generar las nuevas exportaciones, o la sustitucin de importaciones, que permitira aumentar el saldo neto de exportaciones que engrosaran el presupuesto de inversiones.

A la par, un desvo de los ingresos por exportaciones netas captados por el presupuesto hacia otros usos que no fuesen la inversin -como pudieran ser los subsidios empresariales- reducira la posibilidad de utilizar el presupuesto como mecanismo de estmulo a la inversin nacional.

En teora, la inversin extranjera pudiera complementar la inversin financiada mayormente con recursos propios derivados de las exportaciones netas, pero si la inversin extranjera no alcanza la escala suficiente, o si no es capaz de establecer eslabonamientos productivos que halen a los suministradores nacionales o que derrame productividad en unidades productivas nacionales que puedan asimilar esa derrama, la inversin extranjera pudiera tener un dbil impacto en el crecimiento econmico. (5)

Si, adems, esa inversin extranjera se beneficia de un generoso sistema de exencin de impuestos, el problema se agrava al reducirse los recursos presupuestarios que deberan ser destinados a la inversin nacional. (6)

Opciones, cursos de accin y transversalidad

La siguiente tabla intenta resumir una serie de cuestiones claves a las que se enfrentarn los parlamentarios cuando aborden los tres principales temas econmicos de la agenda de trabajo de la sesin legislativa de diciembre de 2017.

 

 CrecimientoPresupuestoInversin Directa Extranjera (IDE)
ProblemaCuba pudiera enfrentar en 2018 su tercer ao consecutivo de embotamiento del crecimiento econmicoExistencia de un gigantesco subsidio empresarial de 14,465 millones de pesos que significa que uno de cada cinco pesos de gastos presupuestarios se dedica a subsidiar empresas estatales, reduciendo la disponibilidad de recursos para la inversin Insuficiente impacto de la inversin extranjera en el crecimiento econmico. No existe una medicin precisa del impacto de la IDE en el crecimiento del PIB, pero aun asumiendo un estimado optimista de 3 mil millones de IDE en 2017, ello equivaldra aproximadamente al 15 por ciento del monto de inversin total que se necesita
    
Alternativas de solucin Opcin # 1: Incremento de la inversin por la va del aumento de las exportaciones netas Opcin # 2: Incremento del efecto de la inversin por la reduccin de los coeficientes de inversin necesaria para generar una unidad del PIB Opcin # 3: Redistribucin presupuestaria en favor de la inversin Opcin # 4: Traspaso (en venta o arriendo) de activos estatales ociosos o mal usados a la economa no estatal para convertirlos en inversin (p.j. el 56 por ciento de la superficie agrcola no se cultiva)Opcin # 1: Incrementar los ingresos del presupuesto para poder acrecentar los fondos estatales de inversin, aun manteniendo el monto actual de los subsidios empresariales Opcin # 2: Mantener los subsidios empresariales, pero reduciendo otros gastos del presupuesto para poder Incrementar el presupuesto de inversiones Opcin # 3: Reducir sustancialmente los subsidios empresariales para reasignar esos fondos a la inversin estatal Opcin # 1: Aumentar el monto de IDE anual realmente invertido Opcin # 2: Mejorar, en el sector estatal, los eslabonamientos productivos asociados a la IDE Opcin # 3: Mejorar, en el sector no estatal, los eslabonamientos productivos asociados a la IDE Opcin # 4: Cobrar impuestos a la inversin extranjera para dotar al presupuesto de recursos que pudieran ser destinados a la inversin nacional (7)
    
Curso de accin probablemente ms efectivo en el corto plazo (con efectos que pudieran materializarse en 2018)Opcin # 3: Redistribucin presupuestaria en favor de la inversin Opcin # 4: Traspaso de activos estatales ociosos o deficientemente aprovechados a unidades de la economa no estatal Opcin # 3: Reducir sustancialmente los subsidios empresariales para reasignar esos fondos a la inversinOpcin # 2: Mejorar, en el sector estatal, los eslabonamientos productivos asociados a la IDE Opcin # 3: Mejorar, en el sector no estatal, los eslabonamientos productivos asociados a la IDE
    
Intervenciones transversales en 2018 con probables efectos positivos en las tres reas (crecimiento, presupuesto, IDE)Transformacin radical del actual esquema del Trabajo por Cuenta Propia (TCP) para facilitar el establecimiento de modalidades empresariales privadas nacionales que permitan colocar una fuerza laboral que ya supera el medio milln de trabajadores en unidades productivas (empresas) que tengan mayores posibilidades de generar eslabonamientos productivos, aumentar la inversin, facilitar el aprendizaje tecnolgico y organizativo, hacer avanzar la productividad y generar mayor valor.

Adopcin de una tasa de cambio nica con un valor econmicamente sustentado.

Comentarios finales

  1. La clave de la superacin del relativo estancamiento econmico radica en la inversin

Un plan econmico anual para la Cuba de 2018 necesita incrementar el monto de la inversin, especialmente la que pueda hacerse con recursos nacionales y que debera adquirir mayor peso porcentual en el presupuesto nacional. Tambin se necesita que la inversin extranjera directa (IDE) se traduzca en un mayor crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB).

Las necesidades de inversin total pudieran ubicarse en un rango de entre 14 mil millones y 19 mil millones de pesos, en comparacin con el nivel actual, que pudiera rondar los 9 mil millones de pesos.

Los montos aproximados por origen de los fondos- pudieran ser:

Inversin con fondos estatales del presupuesto nacional: entre 11 mil y 14 mil millones.

Inversin con fondos gestionados por el sector no estatal nacional: entre mil y 2 mil millones.

-Inversin extranjera: entre 2 mil y 3 mil millones.

  1. Mejorar el efecto multiplicador de la inversin extranjera

Una cuestin adicional que debera recibir atencin es el clculo de los coeficientes que pudieran medir el impacto de la inversin extranjera directa (IED) en el crecimiento del PIB. Hasta donde conozco, no existen estudios publicados respecto al caso cubano. El asunto es importante, porque si se aspira a tener una IED que tenga un impacto econmico general no solamente a nivel de sectores, ramas o actividades especficas- debera poder medirse ese impacto de la IDE a nivel de la economa en su conjunto.

Por poner un ejemplo, pudiera darse el caso de que con un monto de IDE de 2,700 millones de pesos se obtuviese un crecimiento del PIB mayor que con una IDE de 3 mil millones, asumiendo que no se modificasen otros factores que pudieran incidir en el crecimiento. Es el tipo de impactos que se han medido en otros pases. Por ejemplo, se han hecho estudios en Vietnam para determinar el coeficiente que expresa la transformacin del incremento de una cantidad X de inversin extranjera per cpita en el crecimiento en una cantidad Y del PIB de ese pas.

  1. Adopcin de medidas transversales

Para poder abordar adecuadamente los tres temas globales no sectoriales- que se discutirn en las sesiones del Parlamento cubano de diciembre de 2017 (plan econmico, presupuesto, e inversin extranjera) es imprescindible tomar en cuenta al menos dos temas transversales de la reforma econmica actualmente en curso en el pas:

la adopcin de una tasa de cambio nica que est econmicamente fundamentada, y

el establecimiento de unidades productivas del sector no estatal que sean compatibles con trayectorias de desarrollo.

  1. Eliminar los espejismos cambiarios

Las distorsiones derivadas de una multiplicidad cambiaria, que incluye una irracional tasa oficial de 1 USD = 1 peso cubano (CUP), transforma en ftil y desorientadora la medicin econmica en el pas. Los espejismos de irrentabilidad y de rentabilidad que ello crea, especialmente en las empresas estatales, son un obstculo para que la reforma logre funcionar en esas empresas; y sin empresas estatales eficientes la economa cubana no crecer al ritmo que necesita el desarrollo nacional. Tan sencillo como eso.

Es imprescindible poder medir adecuadamente los resultados del plan, del presupuesto, y del programa de inversin extranjera, para poder saber cmo adaptarlos con efectividad a las cambiantes circunstancias en las que la economa nacional debe operar. Mientras no se alcance la unificacin de las tasas de cambio se estar volando a ciegas en materia de planificacin, de presupuesto y de gestin de la inversin extranjera.

  1. Transformacin de la zona zombi de la productividad nacional

El desplazamiento masivo de ms de medio milln de trabajadores (que probablemente seguir aumentando) hacia una especie de limbo econmico -en trminos de productividad y de aprendizaje tecnolgico y organizativo- al que eufemsticamente se le denomina Trabajo por Cuenta Propia (TCP) impide contar con unidades productivas que tengan capacidad de absorcin tecnolgica, organizativa y de encadenamientos eficientes con el resto de la economa nacional y con la IDE.

El TCP en su forma actual- representa una degradacin del tejido econmico de la nacin. Eso no significa que no contenga reas de innovacin y segmentos especficos de altos ingresos relativos, pero la naturaleza mediocre que, como promedio, ofrece el TCP en materia de productividad puede ser verificada mediante los datos disponibles del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social (MTSS).

No son datos con toda la precisin que se requiere, pero son suficientes para entender el problema. La desindustrializacin del pas (el sector de ms alta productividad en cualquier economa) ha estado acompaada de una expulsin de fuerza laboral -con relativa alta calificacin- de ese y de otros sectores en los que el empleo tena lugar en unidades econmicas estatales con escalas relativamente grandes y con acceso a tecnologas. Ese tipo de trabajador estatal excedente ha ido a parar al TCP. Es importante recordar que la actividad privada (de la cual el TCP es aproximadamente la mitad en trminos de empleo) ha sido la nica en incrementar el empleo neto en Cuba.

Se conoce que, al cierre de septiembre de 2017, el 31,7 por ciento de los trabajadores que contaban con una licencia para ejercer directamente empleos especficos en el TCP se concentraban en cuatro categoras: la elaboracin y venta de alimentos; el transporte de carga y de pasajeros; el arrendamiento de vivienda, habitaciones y espacios; y agente de telecomunicaciones. Ninguna de esas actividades se caracteriza por altos niveles de productividad promedio en ninguna parte del mundo y no hay razones para pensar que Cuba sea una excepcin. Si a eso se suman los trabajadores que cuentan con una licencia para ser contratados, es decir, para ser asalariados de otros trabajadores por cuenta propia, la magnitud del problema es mucho mayor.

Los datos reportados por el MTSS se refieren de manera imprecisa a 152,251 trabajadores contratados, que estn asociados, en lo fundamental, a las actividades elaboracin y venta de alimentos, y al transporte de carga y de pasajeros. Si -por ejemplo- se asume que la expresin en lo fundamental se refiere a la mitad de esos contratados, entonces el 44,8 por ciento de la fuerza laboral del TCP se concentrara en esas cuatro actividades de baja productividad. Si se asume que la expresin en lo fundamental se refiere a la totalidad de esos contratados, entonces se tratara del 60 por ciento de los trabajadores. Es decir, que un clculo grueso permite asumir que entre el 45 y el 60 por ciento de la fuerza laboral del TCP se mueve en una rbita baja de productividad. (8)

Todos los empleos merecen respeto y consideracin, pero cuando se trata de un anlisis econmico es importante dejar las cosas claras: ni los gastronmicos, ni los porteadores de transporte, ni los arrendadores de habitaciones, ni los vendedores de tarjetas telefnicas tienen capacidad para funcionar como vectores de peso de la productividad nacional. Quien crea que tal posibilidad existe, pues entonces debera mostrar la evidencia.

Cuando se toman en consideracin muchas otras categoras de TCP, es evidente que abarcan actividades aun todava ms distanciadas de poder ofrecer potencialidades de incrementos de productividad, inclusive mnimos. Unos pocos ejemplos seran suficientes: animador de fiestas, payasos y magos; cochero; criador-vendedor de animales afectivos; peluquero de animales domsticos; productor-recolector; vendedor de hierbas para alimento medicinal o de hierbas medicinales; reparador de colchones; o servicio de coche infantil tirado por animales; entre otros.

La nocin de que, ante un sector estatal que no crea empleo neto, y que para que sea eficiente probablemente deba reducir an ms el empleo, el pas puede crecer y desarrollarse sin un sector de empresa privada representa una idealizacin infundada del funcionamiento de la economa cubana, de la que realmente existe.

Notas:

1 Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL), Balance Preliminar de las Economas de Amrica Latina y el Caribe 2017, captulo Cuba http://repositorio.cepal.org/bitstream/handle/11362/42651/12/BPE2017_Cuba_es.pdf, y Pavel Vidal, Second Quarter 2017, Economic Trend Report, Cuba Standard, https://www.cubastandard.com/wp-content/uploads/2017/08/Economic-Trend-Report-Q2-2017-executive-summary.pdf

2 Aunque la parte mayoritaria del incremento de la demanda agregada que explica el crecimiento econmico proviene del consumo, en las economas pequeas el crecimiento del PIB ha sido atribuido -en los momentos de mayor dinamismo- hasta en un 40 por ciento a las exportaciones netas, siendo de un 20 por ciento el promedio para perodos mayores. Ver, Yusuf, Shahid; Nabeshima, Kaoru. 2012. Some Small Countries Do It Better: Rapid Growth and Its Causes in Singapore, Finland, and Ireland. World Bank. https://openknowledge.worldbank.org/handle/10986/2243

3 Vilma Hidalgo de los Santos y Yordanka Cribeiro Daz, Estrategia de crecimiento y equilibrio macroeconmico en Cuba, Economa y Desarrollo, vol.153, La Habana, 2015, http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0252-85842015000100003

4 Brian Castellani, The Fast Growing Complexity Sciences and their Controversial Tangle with Social Inquiry, Theory, Culture and Society, 9 October 2014.

5 Existe una vasta literatura acerca del impacto de la inversin extranjera en las economas receptoras de la inversin. Parte de ella incluye el estudio de los mecanismos de conexin entre la inversin extranjera y el tejido empresarial nacional. Se reconoce ampliamente que los beneficios de la inversin extranjera para las unidades que funcionan en la economa nacional no son automticos. Ese impacto pudiera ser debilitado o fortalecido por una variedad de factores de tipo macroeconmico y microeconmico. La llamada capacidad de absorcin del entramado empresarial nacional es decisiva, o sea, la capacidad de las unidades econmicas nacionales (empresas, cooperativas, etc.) para establecer encadenamientos productivos y para poder asimilar los conocimientos y la tecnologa que tales encadenamientos pudieran proveer. En ese sentido es que se han desarrollado conceptos como los de encadenamientos hacia atrs, encadenamientos hacia adelante, encadenamientos horizontales y derramas de productividad y de know-how. La Conferencia Internacional para el Comercio y el Desarrollo de Naciones Unidas (UNCTAD) utiliza el concepto de enfoque sistemtico de construccin de encadenamientos, una nocin que es visible en el enfoque que hoy tiene el Ministerio de Comercio Exterior e Inversin de Cuba y que lo que cabra esperar es que no se limitase a la conexin de la IDE con la empresa estatal sino tambin con otros tipos de unidades econmicas no estatales que ya hoy emplean aproximadamente el 30 por ciento de la fuerza laboral del pas y que son cruciales en actividades estratgicas para el desarrollo, como es el caso de la agricultura. Ver, UNCTAD, Creating Business Linkages: A Policy Perspective, 2010, http://www.grips.ac.jp/forum/IzumiOhno/lectures/2013_New_Lecture_texts/UNCTAD_Creating_Business_Linkages_(overview).pdf ,y UNCTAD, How to Create and Benefit from FDI-SME Linkages Lessons from Malaysia and Singapore, 2011, http://unctad.org/en/Docs/diaepcb200918_en.pdf

6 He expresado anteriormente mi preocupacin acerca de que las exoneraciones de impuestos al capital extranjero en Cuba pudiera ser un caso de lo que se conoce como incentivos fiscales despilfarradores. Existen dos razones para esta preocupacin: en primer lugar, la disponibilidad de estudios en otros pases, que indican que exonerar impuestos parece no tener mucho peso en las decisiones de localizar inversin extranjera. En segundo lugar, que no conozco estudio alguno, para el caso especfico de Cuba, que ofrezca la evidencia que permita entender la razn por la que los funcionarios cubanos hayan redactado regulaciones y leyes de inversin extranjera que incluyan exoneraciones fiscales. Ver, Incentivos a la inversin extranjera: necesidad o despilfarro?, Cuba Posible, 10 de noviembre de 2016, https://cubaposible.com/incentivos-a-la-inversion-extranjera-en-cuba-necesidad-o-despilfarro/

7 En principio, la eliminacin o la reduccin sustancial de las exoneraciones impositivas al capital extranjero debera permitir incrementar rpidamente los ingresos del presupuesto y por tanto pudiera contarse con mayores recursos para hacer inversiones estatales. Sin embargo, esta no es una opcin que se recomienda, al menos atendiendo a dos circunstancias. Por una parte, no existe informacin pblica que permita evaluar si el monto potencial de los nuevos ingresos presupuestarios resultantes del cobro de impuestos justificara el riesgo de modificar leyes, con los probables impactos negativos que ello tuviese en la percepcin de los inversionistas extranjeros sobre la estabilidad del entorno legal del pas. De otra parte, en la actual coyuntura internacional, una medida de ese tipo pudiera ser aprovechada para crearle problemas de seguridad nacional a Cuba.

8 Yuniel Labacena Romero, En ms de 55 500 creci el nmero de trabajadores por cuenta propia, Juventud Rebelde, 25 de octubre de 2017, http://www.juventudrebelde.cu/cuba/2017-10-25/en-mas-de-55-500-crecio-el-numero-de-trabajadores-por-cuenta-propia

Fuente: http://cubaposible.com/economia-cubana-2018/



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