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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-12-2017

Amrica Central define una agenda para uso sostenible del agua

Edgardo Ayala
IPS


Un nio llena su cntaro de agua en una toma colectiva en Los Pinos, una comunidad del municipio de Tacuba, en el occidental departamento de Ahuachapn, en El Salvador. El acceso al agua potable en muchas comunidades rurales de Amrica Central se mantiene como una carencia. Crdito: Edgardo Ayala/IPS

SAN SALVADOR, 19 dic 2017 (IPS) - Los pases de Amrica Central se esfuerzan por definir un plan que impulse un uso sostenible del agua, una necesidad crucial en una regin que ya resiente los impactos del cambio climtico.

Ese esfuerzo se ha concretado en una Agenda Hdrica de Amrica Central, cuyo borrador fue consensuado en noviembre, en Tegucigalpa, por los gobiernos de Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panam, a los que se sum Repblica Dominicana, desde el Caribe.

Ese grupo de pases forman parte del Sistema de Integracin Centroamericana (SICA), la iniciativa de complementacin de los gobiernos del rea vigente desde diciembre de 1991 y desde la cual se trabaja en abordar el tema del agua con una perspectiva regional y sostenible.

Se espera que el documento sea aprobado en un encuentro regional a celebrarse en febrero, en Santo Domingo, de acuerdo a funcionarios y expertos centroamericanos entrevistados por IPS.

Vimos que nos convena trabajar una planificacin, una suerte de agenda, que le diera expresin al tema de gestin integral del recurso, dijo a IPS el director ejecutivo de la Comisin Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD), Salvador Nieto.

Ese organismo es la instancia del SICA conformada por los ministros de Ambiente de esas ocho naciones, enfocados en articular los esfuerzos por preservar los ecosistemas del istmo desde una perspectiva regional.

Y el agua es un tema de vital importancia para los 50,6 millones de centroamericanos, entre ellos los agricultores que han visto perder sus cosechas ya sea por falta o exceso de lluvias, producto del cambio climtico.

Todos los estudios reconocen la vulnerabilidad de la regin, y sealan que los impactos del cambio climtico ms severos para Centroamrica se vern en en el tema del agua, aadi Nieto.

Asever que si bien dichos informes sealan que habr tormentas con intensidad, tambin advierten que a mediano plazo lo que ms afectar es una disminucin de disponibilidad en todos los pases.

En 2014, un periodo de sequa que golpe la zona produjo prdidas en los sectores agrcola, hidroelctrico y agua potable por unos 650 millones de dlares, segn el estudio Situacin de los Recursos Hdricos de Centroamrica: Hacia una Gestin Integrada, publicado en marzo por la Asociacin Mundial para el Agua (GWP, en ingls).

No obstante, la regin tiene buena disponibilidad de agua, porque los pases centroamericanos utilizan menos de 10 por ciento del recurso disponible, indica la edicin de agosto de Entre-aguas, un reporte de la oficina regional de la GWP, una red internacional de organizaciones vinculadas al manejo de los recursos hdricos.

El problema, aclara ese reporte, es la irregular distribucin temporal y geogrfica de la precipitacin, y la falta o escasos mecanismos de almacenamiento y regulacin del recurso.

Eso limita un aprovechamiento ptimo y eficiente en sus diferentes usos, y ello se expresa en cuencas con problemas de escasez en la poca seca.

El informe de GWP agrega que, producto de la alta variabilidad climtica asociada al cambio climtico, la concentracin de precipitaciones en ciertas regiones o en ciertos perodos y de las sequas en otros, afecta la cantidad y la calidad del agua disponible.

En 2014, un 17 por ciento de la poblacin total de Amrica Central, unos 7,8 millones de personas, vivan sin acceso al agua potable, segn datos del Banco Mundial.

En ese sentido, la Agenda busca asegurar el recurso para las presentes y futuras generaciones, pero tambin establecer las acciones para enfrentar los fenmenos climticos extremos relacionados.

Esa realidad centroamericana, constantemente afectada por fenmenos climticos, convenci a las elites polticas de tomar acciones no solo en sus pases, sino a nivel regional.

Por ejemplo, las sequas hacen que haya ms voluntad poltica (en los gobiernos de la regin) para poder impulsar esos instrumentos, y haya acuerdos en cumbres de presidentes donde se instruye para que se elabore una agenda de trabajo, explic a IPS la secretaria ejecutiva de la GWP para Amrica Central, Fabiola Tbora.

GWP ha venido trabajando con la CCAD con el objetivo de facilitar el fortalecimiento de la gobernanza del recurso hdrico en Amrica Central.

En la regin no ha existido un instrumento poltico que establezca una agenda comn en tema agua, por eso se ha hecho este esfuerzo: generar un espacio de coordinacin entre los ministros de ambiente, los que tienen bajo su mandado la gestin del recurso, acot Tbora, desde la oficina regional de GWP en Tegucigalpa.

La Agenda surge del esfuerzo por establecer una gestin integral del recurso hdrico, uno de los ejes contenidos en la Estrategia Regional Ambiental Marco 2015-2020 de la CCAD, aprobada en febrero del 2015 por los ministros de medioambiente del rea.

Esa gestin integral, de la cual deriva la Agenda, contempla atender reas claves, como la promocin de sistemas de gobernanza para el uso sostenible del agua, que conlleva acciones, por ejemplo, para generar y compartir datos y experiencias en torno a toda la problemtica que rodea al recurso.

El desarrollo del conocimiento del recurso hdrico pasa por investigar, monitorear, o establecer estaciones de medicin y compartir informacin, una necesidad recurrente en todos los pases de Centroamrica, seal a IPS el director de Aguas del Ministerio de Ambiente y Energa de Costa Rica, Jos Miguel Zeledn.

Zeledn subray que tenemos que avanzar en la elaboracin de balances hdricos, nuestros pases carecen de informacin, de modo que podamos saber qu agua tenemos, cmo la tenemos y cmo podemos distribuirla.

Otra rea estratgica es el desarrollo de instrumentos para la gestin integrada de cursos de agua internacionales, que implica la promocin de un dilogo poltico al ms alto nivel sobre protocolos, acuerdos o convenios de modelos exitosos en torno al tema.

La implementacin de la Agenda traera beneficios porque muchas comunidades con problemas de agua estn en cuencas compartidas o transfronterizas, y por eso un eje es trabajar las aguas internacionales, destac a IPS la experta Silvia Larios, del Ministerio de Medioambientede El Salvador.

De las cuencas superficiales del istmo, 23 son transfronterizas, aproximadamente 191.449 kilmetros cuadrados (37 por ciento del territorio centroamericano), y la regin cuenta con 18 sistemas de acuferos transfronterizos, segn datos de GWP.

La Asociacin subraya tambin la importancia de promover el intercambio de tecnologa, pues hay comunidades que no pueden abastecerse con sistemas tradicionales, o no pueden manejar adecuadamente sus aguas residuales, sino que tendrn que buscar otras opciones tcnicas.

Larios destac que la Agenda busca tanto disminuir los conflictos por el uso del recurso, como garantizar la disponibilidad. Reconoce adems el acceso al agua como un derecho humano, para garantizar as el abastecimiento a las comunidades.

Tbora, de GWP, sostuvo que Amrica Central ha tenido avances en cobertura del agua y en el desarrollo de infraestructura, pero sigue habiendo una brecha entre la zona rural y la urbana.

La atencin de la zona rural sigue siendo postergada, apunt. De la poblacin total del istmo, 58 por ciento vive en reas urbanas, segn el estudio de GWP.

Tambin, aadi Tbora, se ha descuidado la calidad del agua, tanto en las ciudades como en las zonas rurales.

Encarar los retos vinculados al agua, estim, pasa por entender que las soluciones tienen acciones polticas inherentes, como la promulgacin de leyes de agua, dado que el recurso est ligado a intereses econmicos.

Para echar a andar la Agenda falta por implementar el plan operativo, construir alianzas con diversas organizaciones y gestionar el financiamiento con los mecanismos de cooperacin regionales.

Editado por Estrella Gutirrez

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/12/america-central-define-una-agenda-uso-sostenible-del-agua/



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