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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-12-2017

Pobreza energtica
La discreta muerte evitable de 15.000 mayores cada invierno

Ral F. Millares
El Salto

Pobreza, exclusin y falta de planificacin se esconden detrs de un fenmeno que no es inevitable, pero pasa desapercibido, entre otras cosas, porque se ceba con un colectivo socialmente acallado en el que la muerte nunca parece inesperada.


DAVID FERNNDEZ

El invierno europeo debe de estar llevndose ahora mismo la vida de 15.000 personas mayores que, en realidad, podran, deberan seguir vivas en primavera. En el invierno de 2014 a 2015, la cifra se dispar: aquellas semanas grises, con una gripe especialmente letal, acabaron con la vida de ms de 200.000 mayores a quienes no haba llegado su hora, y fueron especialmente letales en los pases del sur. Solo en el Estado espaol, aquel invierno arrastr 26.000 vidas ms de las esperadas.

El fro lenguaje acadmico las denomina excess winter deaths, las excesivas muertes del invierno, un anmalo pico estadstico oculto bajo la nieve, una desviacin de las cifras que no debera llegar a las morgues.

Por qu cada invierno mueren decenas de miles de personas ms que en otras estaciones del ao? Por qu el fro causa ms muertes en las zonas ms clidas de Europa? Se puede evitar que estos das diezmen la poblacin mayor de 65 aos?

Pobreza, exclusin y falta de planificacin se esconden detrs de un fenmeno que no es inevitable, pero pasa desapercibido, entre otras cosas, porque se ceba con un colectivo socialmente acallado en el que la muerte nunca parece inesperada.

EL TUIT QUE PREDIJO LA SATURACIN DE URGENCIAS

El 28 de noviembre la Agencia Estatal de Meteorologa adverta en Twitter de la llegada de una brusca bajada de temperaturas. A las pocas horas, el Grupo de Investigacin en Salud y Medio Ambiente Urbano @GISMAU del Instituto de Salud Carlos III reaccionaba y tuiteaba su propio pronstico: Una semana despus aumentarn significativamente las visitas a las urgencias hospitalarias. Lamentablemente, acertaron.

A los pocos das, las urgencias de muchos hospitales estaban saturadas. Este equipo lleva tiempo estudiando el impacto de las temperaturas extremas en la salud, acaba de publicar una monografa sobre el asunto y ha cuantificado las muertes causadas por olas de fro y calor en todo el Estado.

Cristina Linares y Julio Daz, dos de sus componentes, han hablado con El Salto: segn sus clculos, durante la dcada pasada (2000-2009), fallecieron 10.500 personas en algo ms de 3.000 das de fro inslito. Es decir, cada da en que el mercurio cae por debajo de ciertos umbrales, 3,5 personas quedan sentenciadas. No mueren al instante, lo que tambin difumina el drama, sino que caen enfermas o se les complica una patologa preexistente y mueren entre 7 y 14 das ms tarde. Sin embargo, aclaran, estos datos se cien solo a das en los que la mortalidad aumenta de forma significativa por olas de fro.

Durante el resto del invierno, la curva sigue aumentando. Otras instituciones miden no solo las muertes atribuibles a olas de fro destacadas, sino que recopilan el goteo semanal de fallecimientos por todas las causas desde los primeros das de fro de cada ao. El European Mortality Monitoring Project EuroMOMO, con sede en Dinamarca, sigue la pista a la mortalidad semanal de ms de 20 pases europeos. Su misin es detectar posibles brotes epidmicos, principalmente relacionados con la gripe, pero de paso, recaba series histricas de datos que muestran cmo cada invierno deja ms de 10.000 muertes extra en Europa; en aos muy duros, hemos llegado a superar las 200.000.

MORIR DE FRO EN PASES CLIDOS

Pero acaso no es natural que la gente muera ms en invierno? Es invierno, hace fro, punto, no?

Si estas muertes fuesen inevitables y achacables a una inclemencia sobrevenida, los pases ms fros deberan tener una sobremortalidad invernal mucho mayor que los pases clidos. Sin embargo, los grficos de la red EuroMOMO dibujan una de las paradojas ms inquietantes de este fenmeno: Portugal, Grecia y Espaa suelen liderar el rnking; el invierno deja ms muertes en los pases del sur.

Por qu en los pases mediterrneos, con inviernos ms templados, el fro causa ms estragos que en los pases del norte? Parece que una combinacin de factores culturales y socioeconmicos est detrs de esta aparente rareza.

Por un lado, el clima suave en el sur habra desincentivado histricamente la adaptacin de las viviendas contra el fro. As, por ejemplo, un estudio de la Organizacin Mundial de la Salud analiz las condiciones de los hogares italianos y encontr que muchas viviendas tenan ventanas mal aisladas, que dejaban pasar corrientes de aire, y que muchos dormitorios y cocinas tenan manchas de moho y humedad, a menudo de ms de 42 por 30 centmetros.

Y en Portugal, el gegrafo Ricardo Almendra acaba de publicar otro anlisisque muestra cmo el exceso de mortalidad invernal es ms acusado en reas con peor calidad habitacional dentro del mismo pas. Tras analizar la evidencia cientfica disponible y sus propios anlisis, la OMS concluy que mejorar el aislamiento trmico y la eficiencia energtica de las casas podra evitar hasta el 40 por ciento del exceso de muertes invernales.

PRIMAVERA, VERANO, OTOO Y CAPITALISMO

Las casas mal aisladas de las regiones mediterrneas explican una parte del fenmeno, pero es solo cultural que los pases con viviendas peor protegidas contra el fro sean los del sur o puede tener algo que ver que tambin encierren mayores ndices de pobreza?

Hace ya 15 aos que Jonathan Healy public un contundente artculoanalizando los factores de riesgo en el exceso de muertes invernales en Europa. En aquel estudio encontr que, en efecto, el acondicionamiento de las casas tena una fuerte relacin con el exceso de muertes invernales, pero no era el nico factor: la renta per cpita, el gasto en salud por habitante, las tasas de pobreza, desigualdad, las privaciones y la pobreza energtica tambin tenan relaciones significativas con porcentajes abultados de mortalidad invernal.

Healy concluy que la alta mortalidad estacional en el sur y oeste de Europa podra reducirse mejorando la proteccin contra el fro en las casas, aumentando el gasto pblico en salud y mejorando las circunstancias socioeconmicas hacia una distribucin de los ingresos ms equitativa.

SIN PLANES PARA EL INVIERNO

Los estudios del GISMAU tambin sugieren que, en efecto, es posible desplegar intervenciones que tengan un impacto positivo en la reduccin de la mortalidad estacional. Los estudios diacrnicos del equipo de Linares y Daz compararon el impacto del calor y el fro entre los ltimos aos del siglo XX y los inicios del XXI y encontraron algo llamativo: Vimos que la mortalidad por fro aumentaba y que la mortalidad por calor bajaba.

Qu haba pasado en esos aos en la lucha contra la mortalidad por calor? La explicacin que encuentran son los planes de prevencin, que s se empezaron a aplicar contra el calor especialmente a partir de la trgica ola de calor de 2003, pero que no existen contra el fro.

En efecto, aunque el invierno registra ms muertes que el verano y las olas de fro causan ms sobremortalidad que las olas de calor, paradjicamente, no existen en Espaa planes de prevencin ante las olas de fro, sealan.

TERMOSTATO Y PRESIN SANGUNEA

Qu se podra hacer para reducir el exceso de muertes invernales? El Departamento de Epidemiologa y Salud Pblica del University College de Londres public en 2011 una dura revisin para la seccin britnica de Amigos de la Tierra.

Por un lado, alertaba de los efectos que tena la baja temperatura del hogar sobre la salud y la calidad de vida de sus habitantes: adolescentes con ms problemas de salud mental (posiblemente por el estrs prolongado) y peores resultados acadmicos, criaturas con problemas respiratorios y, sobre todo, personas mayores con riesgo grave para su vida.

Por ejemplo, un descenso de 1 C en la temperatura de la habitacin, se asocia con un aumento de 1,3 mmHg de la presin sangunea en mayores, lo que explica que el 40% de las muertes atribuibles al invierno se deban a problemas cardiovasculares.

Para ms inri, estas personas suelen vivir en edificaciones ms viejas y deterioradas, a veces en casas que se han quedado grandes, con materiales y sistemas de climatizacin desfasados o averiados, suman problemas de salud preexistentes, cuentan con menos ingresos y mayores tasas de pobreza energtica y, para colmo, suelen pasar ms tiempo en sus hogares, lo que requiere calefactar durante ms horas diarias.

En total, las casas fras podran ser responsables del 22% de la sobremortalidad invernal en Reino Unido. Pero aquel informe tambin enumeraba los beneficios de la medida estrella que se reitera una y otra vez como fundamental: mejorar la eficiencia energtica de los hogares. Curiosamente, esta medida no solo reduce los riesgos del fro, sino que activa mejoras incluso en la nutricin de las familias...

HEAT OR EAT

Algunos estudios han mostrado que durante los meses de invierno, las familias ms pobres reducen el presupuesto destinado a alimentacin e incluso la ingesta calrica diaria hasta 200 caloras menos para poder pagar la calefaccin, mientras que las familias ricas agrandan la cesta de la compra durante el fro: es lo que se conoce como el dilema heat or eat, calentarse o comer.

La buena noticia es que las intervenciones que se han centrado en mejorar el aislamiento de los hogares y su eficiencia tuvieron un efecto positivo en la misma lnea, pero en sentido contrario. As, el programa britnico Warm Front hoy Affordable Warmth, que subvenciona la sustitucin de calderas, el aislamiento de paredes o el acristalamiento climtico, detect que muchas familias mejoraron la calidad de su dieta al disponer de ms presupuesto e incluso dedicaron ms tiempo a cocinar porque la cocina se haba vuelto un espacio ms agradable en el que estar. En otros casos, mejoraron tambin las relaciones sociales, ya que algunos hogares prolongaron la jornada familiar y empezaron a recibir visitas hasta horas ms tardas.

Estos hallazgos concuerdan con los de la revisin sistemtica que public en 2013 la iniciativa Cochrane, una de las instituciones de anlisis de literatura cientfica ms prestigiosas del mundo. Sus componentes escrutaron casi 40 estudios cientficos que haban medido el impacto de ciertas intervenciones habitacionales (mejoras en la calefaccin, la eficiencia energtica, remodelaciones del vecindario) en la salud de las personas.

La concusin? La evidencia sugiere que mejoras tangibles en el acondicionamiento de las viviendas puede llevar a mejoras en la salud, incluso a los pocos meses de la intervencin.

Fuente: https://elsaltodiario.com/pobreza-energetica/la-discreta-muerte-evitable-de-15000-mayores-invierno



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