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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-12-2017

Valor, precio, concepto y realidad

Francisco Umpirrez Snchez
Rebelin


El 15 de diciembre del ao en curso Rebelin public un trabajo mo titulado El Capital de Karl Marx. La direccin de Rebelin me hizo llegar el siguiente comentario crtico de un lector llamado Manuel: Alguien conoce a Francisco Umpirrez para advertirle que es falso que segn Marx los precios gravitan, acercndose o alejndose, en torno a los valores, como dice el artculo de hoy en Rebelin El Capital de Karl Marx? Marx no escribi eso, yo explico lo que escribi (lo que recogi Engels) en Valor y precio en Marx. Y, si lo hubiera dicho y, por tanto, se hubiera equivocado, de nada valdra cubrirlo con Y de todos modos, por mucho que el precio se diferencie de su valor, eso no quita nada al hecho de que el precio sea la expresin del valor en dinero, disparate que justificara cualquier arbitrariedad en la prctica cientfica. Y eso que el artculo hace algunas observaciones interesantes. Pero, quitando a Sweezy, todos caen en lo mismo.

El texto de El Capital del que har uso ser el editado por Akal en 1977. Dicho esto, advierto en principio en que el error de base de Manuel consiste en no reconocer que una cosa es que el precio sea la expresin del valor y otra muy distinta es que el precio no expresa con exactitud la magnitud del valor. Se trata, en primer lugar, de distinguir entre la sustancia del valor y la magnitud de valor, y en segundo lugar, de aceptar que es una peculiaridad de la forma de precio que haya incongruencia cuantitativa entre valor y precio. Esta afirmacin la argumentar y la documentar ms adelante. Creo igualmente que lo que escribi Engels sobre el valor en su obra Antidhring poco tiene que ver con lo que aqu debatimos. A mi juicio los conceptos e ideas esgrimidas son elementales y no recogen la complejidad con la que se presentan en El Capital y que nosotros aqu debemos traer a colacin.

La definicin de precio

En la seccin de El Capital titulada Paso de la forma general del valor a la forma de dinero, Marx se expresa en los siguientes trminos: La expresin relativa simple del valor de una mercanca, por ejemplo, de la tela, en mercanca que funciona ya como mercanca dinero, por ejemplo el oro, es la forma de precio. De ah que la forma de precio de la tela sea: 20 varas de tela = 2 onzas de oro, o si dos libras esterlinas es el nombre monetario de dos onzas de oro, 20 varas de tela = 2 libras esterlinas. Es evidente, por tanto que, de acuerdo con Marx, el precio es la expresin del valor de la mercanca en dinero. As que no entiendo por qu Manuel llama a esa afirmacin ma, que he tomado de Marx, disparate que justificara cualquier arbitrariedad en la prctica cientfica. Creo que quien conozca al detalle el anlisis de las formas simple, desarrollada y general del valor, sabr con total evidencia que el precio no puede ser otra cosa que las expresin en dinero del valor de las mercancas. Despus responder a la otra parte del juicio de Manuel donde hablo de las diferencias entre valor y precio y que forma parte del juicio que l cataloga como disparate cientfico.

La idealidad de los conceptos o de la ciencia

Escuchemos a Marx en el captulo VIII de El Capital titulado Distinta composicin orgnica de los capitales en distintas ramas de la produccin y consiguiente diversidad de las cuotas de ganancia, perteneciente al tomo I del libro III: En esta investigacin general se parte siempre del supuesto de que las condiciones reales corresponden a su concepto o, lo que es lo mismo, las condiciones reales solo se exponen en la medida en que corresponden a su propio tipo general y lo expresan. La realidad, adems de hechos esenciales y regulares, est salpicada de hechos casuales y accidentales. Pero en la elaboracin terica todos los hechos casuales y accidentales deben quedar fuera del anlisis. En la elaboracin terica, la realidad tiene que acomodarse al concepto. Le suceda a Dhring cuando analizaba la naturaleza del valor: hablaba de los precios de monopolio en el sector de alimentacin, esto es, hablaba de unas condiciones de mercado que haca imposible analizar en su pureza la naturaleza del valor y su expresin en los precios. Pero tambin le suceda a Bhm-Bauerk cuando criticaba la teora del valor de Marx. En la elaboracin terica debe predominar la pureza de los conceptos y las condiciones reales deben corresponder a dichos conceptos. Si se tienen en cuenta otros aspectos de la realidad, en primer lugar, debe saberse si son regulares o casuales, y en segundo lugar, si son regulares, deben modificarse los conceptos. La idealidad de los conceptos en relacin con la realidad afecta a todas las ciencias. Los laboratorios donde se realizan todos los experimentos cientficos representan condiciones ideales, puesto que se han aislado los factores pertinentes del fenmeno que se investiga del resto de factores con los que coexisten aquellos en la realidad. Lo que sucede es que los fenmenos de las ciencias sociales, en este caso los fenmenos econmicos, no se pueden reproducir en los laboratorios. De ah que sea la fuerza de abstraccin la herramienta que se emplee para analizar los fenmenos en su pureza. La demagogia de Bhm-Bawerk consiste en no admitir este principio metodolgico en el anlisis de los fenmenos econmicos, cuando en la prctica la propia economa convencional tambin lleva a cabo muchas abstracciones. Tanto cuando analizan las familias como las empresas hacen abstraccin de un sinfn de aspectos y factores presentes en las mismas.

Incongruencia cuantitativa entre valor y precio

En la seccin dedicada al proceso de intercambio del tomo I del libro I ya Marx nos hace la siguiente advertencia: En cuanto la magnitud de valor se transforma en precio, esta relacin necesaria aparece como relacin de intercambio de una mercanca con la mercanca dinero existente fuera de ella. Pero en esta relacin tambin la magnitud de valor puede expresarse como el ms o menos en que se enajena en las circunstancias dadas. As, pues, la posibilidad de incongruencia cuantitativa entre precio y magnitud de valor, o de la divergencia del precio respecto de la magnitud de valor, radica en la misma forma de precio. La idea esencial que podemos extraer de esta cita es la siguiente: radica en la misma forma de precio la incongruencia cuantitativa entre precio y magnitud de valor. Y esto se debe a que el precio, a diferencia del valor que es una relacin inmanente, se establece como una relacin de intercambio de una mercanca con la mercanca dinero que existe fuera de ella. De ah que Marx seale que dependiendo de las circunstancias dadas, la misma magnitud de valor se puede expresar en ms o menos dinero. Esta idea es muy decisiva, puesto que se encuentra en el captulo dedicado al intercambio del primer libro de El Capital; de manera que no es necesario esperar al tercer libro, donde se habla de los precios de produccin y se indica por otra razn la diferencia entre valor y precio. A este respecto no est de ms destacar la artimaa de Bhm-Bawerk cuando trata de desbaratar las ideas de Marx sobre la cuota media de ganancia y de los precios de produccin. En el captulo II de su obra La conclusin del sistema marxiano elabora la siguiente conjetura: Cmo trata Marx de resolver esta contradiccin? Esto sucede, dicho brevemente, a costa del presupuesto del que Marx vena partiendo, esto es, que las mercancas se venden con arreglo a sus valores. Ahora bien, lo que Marx hace realmente es abandonar este supuesto. La artimaa de Bhm-Bawerk consiste en lo siguiente: uno, no hace distincin entre el hecho de que los precios son la expresin del valor y el hecho de que hay incongruencia cuantitativa entre precio y magnitud de valor, esto es, no es lo mismo afirmar que el precio es la expresin en dinero del valor de las mercancas que decir que el precio no expresa con exactitud la magnitud de valor de la mercanca, y como dice Marx dependiendo de las circunstancias concretas siempre hay un ms o un menos del precio en relacin al valor; y dos, no tiene en cuenta las contradicciones entre concepto y realidad, de manera que en ocasiones, y ya lo advirti Marx, se supone que las condiciones reales corresponden al concepto, o lo que es lo mismo: las condiciones reales solo se exponen en la medida en que corresponden a su propio tipo general y lo expresan.

Realidad, irregularidad y ley

Rescatemos la ltima idea de Marx contenida en la cita anterior. Despus de afirmar que radica en la misma forma de precio la incongruencia entre precio y magnitud de valor, Marx hace la siguiente afirmacin: Esto no es ningn defecto de la forma de precio, sino que, por el contrario, hace de ella la forma adecuada de un modo de produccin en donde la regla solo se puede imponer como ley media y ciega de la irregularidad. La realidad est salpicada, y ms en periodos de loco crecimiento o de turbulencias, de irregularidades. Despus hablar de estas irregularidades. Qu se quiere decir que la regla de que los precios son la expresin de la magnitud del valor se impone como ley media? Primero, que como en el mbito individual, empresarial o familiar, se vende por encima o por debajo del valor, en el mbito social, considerando el conjunto de las empresas como una sola empresa, los precios expresan con relativa exactitud la magnitud del valor. Y segundo, que como hoy se vende una mercanca a un precio y al mes siguiente por diversas razones se vende a otro, de manera que dependiendo del momento se vende por encima o por debajo del valor, la regla se impone como ley media considerando el periodo de un ao o de varios aos.

Veamos ejemplos de irregularidades. Una industria de alimentacin le factura a un pequeo supermercado 3.000 euros mensuales, a una cadena de hoteles 20.000 euros mensuales, y a una cadena de supermercados 50.000 euros mensuales. La industria de alimentacin le vende sus productos a estas tres clases de clientes al mismo precio? Pues no. Los clientes que tienen mayor poder de compra le exigen a la industria de alimentacin que les vendan ms barato; y as lo hacen. De manera que con respecto a un mismo producto y el mismo valor, dependiendo del poder de compra de los clientes el precio ser distinto. Por lo tanto, en un caso el precio est por encima del valor y en otros casos por debajo del valor. Pensemos ahora en las rebajas, que las hay ya prcticamente todo el ao. Un par de zapatos pueden tener hoy el precio de 120 euros y el mes siguiente tener el precio de 80 euros. Esto que sucede con los zapatos, sucede con la mayora de los productos de consumo: a lo largo del ao el mismo producto no tiene el mismo precio. Luego aqu tambin se produce el hecho de que un mismo producto tiene en un momento determinado un precio por encima del valor y en otro tiempo determinado un precio por debajo del valor. En la seccin dedicada al comercio exterior del captulo que analiza las causas contrarrestantes de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia de El Capital, Marx formula la siguiente idea: Los capitales invertidos en el comercio exterior pueden arrojar una ganancia ms elevada porque, en primer lugar, se compite con mercancas que otros pases producen con menos facilidades, de suerte que el pas ms avanzado vende sus mercancas por encima de su valor, aunque son ms baratas que las de los pases competidores. En suma, la realidad est salpicada de irregularidades, esto es, de hechos donde las mercancas se venden por encima o por debajo de su valor.

La gravitacin de los precios en torno al valor

Y llegamos a la dichosa cita donde Manuel dice que Marx no lo dijo; y si lo dijo, se equivoc. No se equivoc, puesto que en todo lo que llevamos dicho se ha demostrado con creces la diferencia entre magnitud de valor y precio. Expondr las cosas de modo muy sencillo. En el captulo VIII Marx habla de la distinta composicin orgnica de los capitales en las distintas ramas de produccin y la consiguiente diversidad de las cuotas de ganancia. Y en el captulo IX habla de la formacin de una cuota general de ganancia (cuota media de ganancia) y de la transformacin de los valores de las mercancas en precios de produccin. En el ejemplo, siguiendo a Marx, vamos a considerar que la cuota de explotacin es la misma para todas las ramas y empresas, de manera que si el capitalista invierte 20 millones de euros en capital variable obtiene una plusvala de 20 millones. Consideremos solo dos empresas: una con 80 millones de capital constante, 20 millones de capital variable y 20 millones de plusvala, y la otra con 60 millones de capital constante, 40 millones de capital variable y, por consiguiente, 40 millones de plusvala. En principio, y considerando que no se ha establecido una cuota media de ganancia, el valor del producto mercantil de la primera empresa ser de 120 millones de euros, y el de la segunda, de 140 millones de euros. Pasemos ahora a considerar el capital global y no el capital individual. De esa manera, sumando los valores de una empresa y otra, tendremos que la composicin medial del capital ser: 140 (de capital constante) + 60 (de capital variable) + 60 (de plusvala). De manera que el valor total producido ser de 260 millones de euros. As que el precio de cada medio del producto global, es decir, de cada una de las dos empresas, ser de 130. Dicho de otro modo: el producto mercantil de cada una de las empresas tendra que venderse a 130 millones de euros. Por lo tanto, en cuanto consideramos el capital global y suponemos que se ha establecido una cuota media de ganancia, la primera empresa vender su producto a 130 millones, 10 millones por encima de su valor, y la segunda vender igualmente su producto a 130 millones de euros, esto es, 10 millones de euros por debajo de su valor. Esto es lo que permite, a juicio de Marx, que la cuota de ganancia sea uniforme, independiente de las diferencias en la composicin orgnica del capital. Segn Marx: Los precios obtenidos sacando el promedio de las distintas cuotas de ganancia de las diferentes esferas de produccin y sumando esta media a los precios de coste de las diferentes esferas de produccin son los precios de produccin. Y desde que las mercancas se venden por los precios de produccin, la mayora de las empresas venden por encima o por debajo de su valor. Aqu no hay contradiccin entre valor y precio, sino diferencia entre la magnitud de valor individual y precio. El cambio de carcter en la formacin de los precios de la produccin en relacin con el valor, Marx lo aclara en los siguientes trminos: Los distintos capitalistas se comportan aqu, por lo que a la ganancia se refiere, como simples accionistas de una sociedad annima en donde las participaciones de la ganancia se reparten porcentualmente y, por tanto, solo se distinguen para los diversos capitalistas por la magnitud del capital invertido por cada uno de ellos en la empresa comn, por el nmero de sus acciones.

Y ahora, por ltimo, vamos a por la cita de Marx puesta en cuestin por Manuel, que se contiene en al captulo X dedicado a la nivelacin de la cuota general de ganancia por medio de la competencia. La cita la encuadrar en una ms larga, para que se entienda mejor lo que son los conceptos dialcticos, animados de fluidez y matices, frente a los conceptos metafsicos, fosilizados por la rigidez mental. En la pgina 231 del tomo I del libro III de El Capital podemos leer lo siguiente: La hiptesis de que las mercancas se venden por sus valores solo significa, naturalmente, que su valor es el centro de gravitacin en torno al cual giran sus precios y a base del cual se compensan sus constantes alzas y bajas. Si Marx afirma, y eso lo afirma, que las mercancas se venden por sus valores, los metafsicos lo entienden en sentido absoluto y de forma rgida. Pero Marx como es un pensador dialctico, matiza afirmando que eso naturalmente solo significa que el valor es el centro de gravitacin de los precios, y que en ocasiones estarn por encima y en ocasiones por debajo. Despus de formular esa idea Marx sigue precisando: Adems, habr que distinguir un valor de mercado del que hablaremos ms adelante respecto del valor individual de las mercancas individuales producidas por los diversos productores. El valor individual de algunas de estas mercancas estar por debajo del valor de mercado, el de otras ser superior a l. Hay que distinguir, por lo tanto, entre el valor individual de cada mercanca del valor de mercado, y ocurrir que algunos valores individuales estarn por debajo del valor de mercado y otros por encima de l. Esto se llama, vuelvo y repito, matizar los conceptos, dotarlos de fluidez y plasticidad. Solo me resta traer a colacin una cita de Marx, pgina 210, contenida en el captulo IX del tomo y libro citado: En toda la produccin capitalista la ley general se impone como tendencia predominante solo de un modo muy complicado y aproximativo, como una media de oscilaciones que no se puede fijar nunca. Esta idea es mala para los metafsicos, que solo piensan en cosas fijas e inamovibles, cuando en la realidad capitalista su ley general solo se impone, de una parte, de una manera complicada y aproximada, y de otra parte, como una media de oscilaciones que no se puede fijar nunca.

Conclusin

Creo que ha quedado suficientemente demostrado que en el pensamiento econmico de Marx el precio no es la expresin exacta de la magnitud del valor. Primero, porque radica en la misma forma de precio la incongruencia cuantitativa entre valor y precio, segundo, porque el establecimiento de una cuota media de ganancia genera la formacin de los precios de produccin y, por consiguiente, la diferencia entre magnitud de valor y precio, tercero, porque el surgimiento de un valor de mercado por medio de la competencia vuelve a redundar en la diferencia entre valor individual y valor de mercado, y cuarto, porque, como dice Marx, la hiptesis de que las mercanca se venden por sus valores solo puede significar que el valor es el centro de gravitacin en torno al cual giran, una vez acercndose y otra vez alejndose, los precios.


Blog del autor: https://fcoumpierrezblogspotcom.blogspot.com.es/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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