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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-12-2017

Apuntes sobre el trabajo en las plataformas digitales
Trabajadores o freelancers?

Luz Rodrguez
Infolibre


El pasado 30 de noviembre iba a celebrarse el primer juicio en Espaa para dirimir si las personas que vemos en nuestras ciudades montadas en bicicleta y entregando comida a domicilio son trabajadores de Deliveroo o, por el contrario, autnomos o, en terminologa muy en boga, freelancers . Este juicio no se celebr porque hubo un acuerdo entre las partes , cosa que, pese a algunos titulares de prensa un tanto tendenciosos, es bastante comn en un proceso, como el laboral, que solicita hasta dos veces a las partes en conflicto que traten de llegar a un acuerdo que evite que la disputa sea resuelta por el juez. En cualquier caso, la no celebracin del juicio nos priv a los estudiosos de este tema de la que hubiera sido la primera sentencia en nuestro pas al respecto de la relacin jurdica existente entre los riders y la plataforma online de trabajo Deliveroo.

No es mi intencin terciar en este debate, supliendo con este artculo una solucin que solo le corresponde a los jueces. No voy, por tanto, a pronunciarme sobre si los riders de Deliveroo son trabajadores o autnomos. Pero s quiero avanzar algunos apuntes que ayuden a la comprensin de lo que est sucediendo en relacin con las denominadas plataformas online de trabajo.

Lo primero es el nombre que estamos dando a este fenmeno. La Unin Europea elabor hace un tiempo una denominada Agenda para la economa colaborativa , consagrando con este nombre de economa colaborativa el fenmeno que consiste el poner bienes y servicios en el mercado mediante plataformas online . Creo, sinceramente, que esta denominacin puede inducir a un error de apreciacin sobre el significado que tienen estas plataformas. No me cabe duda de que en algunas plataformas pueden encontrarse rastros, en efecto, de una colaboracin desinteresada y altruista entre ciudadanos, pero la gran mayora de ellas son empresas en forma de plataforma online cuyo negocio, muy lucrativo por cierto, consiste en conectar la demanda de bienes y servicios con la oferta de ellos mediante la propia plataforma.

En este sentido Luc Ferry tiene toda la razn en su libro La revolucin transhumanista (pginas 113 a 154) cuando critica abiertamente las tesis de Rifkin sobre el fin del trabajo, subrayando que estas plataformas estn ganando fortunas con cosas aparentemente gratuitas. De ah que, a fin de evitar equvocos con denominaciones como economa colaborativa o sharing economy , yo proponga llamar a las cosas por su nombre y hablar de platform economy o economa de las plataformas, de forma que nos evitemos calificativos que puedan tener un impacto positivo o negativo en el ideario colectivo sobre lo que hacen o dejan de hacer estas empresas online. Por cierto, permtanme recomendarles un libro sobre esta clase de empresas; su autor es Nic Srnicek y su ttulo Platform Capitalism.

La segunda llamada de atencin que quiero hacer se refiere a lo que ha pasado en otros pases europeos cuando han tenido que enjuiciar la relacin existente entre los prestadores de servicios contratados por las plataformas online y estas mismas plataformas. En el caso de Uber ya ha habido dos sentencias en el Reino Unido afirmando que los conductores de esta plataforma son trabajadores y, por ello, deben aplicrseles los mismos derechos que al resto de los trabajadores en dicho pas. Sin embargo, en el caso de Deliveroo tambin hay ya dos pronunciamientos en Reino Unido y en Francia ( Court DAppel du Paris, Arret du 09 novembre 2017 ) que afirman que los riders no son trabajadores sino freelancers .

No voy a entrar en los indicios que han manejado estos pronunciamientos para declarar la existencia (Uber) o inexistencia (Deliveroo) de una relacin laboral entre los proveedores de servicios y las correspondientes plataformas. Es un tema demasiado jurdico y quiz tedioso . Pero me sirven ambos para poner de relieve otro apunte sobre este tema. No todas las plataformas son iguales ni actan de la misma manera. Que haya pronunciamientos dispares sobre la existencia o inexistencia de un contrato de trabajo en las plataformas online es suficientemente ilustrativo de que la forma de trabajar para unas no tiene que coincidir con la forma de trabajar en otras (y aqu la preposicin no es balad). De ah que los operadores jurdicos que deban analizar la clase de relacin que existe entre la plataforma y los prestadores de los servicios que la misma ofrece al pblico deban guiarse por los hechos que se producen en cada una de las plataformas y no por un juicio pretendidamente universal sobre cmo se trabaja en ellas.

Esos hechos son los que siempre han servido a los laboralistas para afirmar o negar la existencia de un contrato de trabajo, y aqu enlazo directamente con el Derecho del Trabajo, el espaol y el europeo, y con el tercer apunte que quiero realizar. En Derecho del Trabajo no se analizan los nombres de los contratos, ni la intencin que tuvieron los contratantes, ni siquiera el rgimen de Seguridad Social en que estn registrados. Lo que importa en Derecho del Trabajo, espaol y europeo, es la realidad de los hechos . As que da lo mismo que las partes se llamen o se consideren trabajadores o freelancers , porque sern lo que a la postre se derive de los hechos que envuelven su relacin, esto es, de la forma y el modo en que realmente una presta sus servicios para la otra. O mejor dicho, de si esa forma o modo responde o no a lo que los laboralistas denominamos ajeneidad y dependencia.

No se preocupen, que no voy a explicarles en qu consisten ambos conceptos desde una perspectiva jurdica, pero s quiero contarles que sobre ambos se construy hace tiempo una frontera. Estar en un lado de la frontera (porque los hechos confirman que existen la ajeneidad y la dependencia en la forma en que una persona presta un servicio para otra) significa ser trabajador ; estar en el otro lado de la frontera (porque los hechos confirman que no existe ajeneidad o no existe dependencia) significa ser autnomo o, en terminologa ms moderna, freelancer . Los derechos que tienen las personas prestadoras de trabajo en un lado y otro de la frontera son diferentes; los costes econmicos para el empleador de una u otra figura tambin; y tambin distintas, muy distintas, las prestaciones de Seguridad Social. Quiero decirles que esa frontera fue desde un principio excluyente, porque no incluy (ni incluye todava) dentro de la categora trabajadores a quienes no reciben remuneracin a cambio de su prestacin de servicios. Lo que desde el principio excluy a millones de mujeres que trabajaban y an trabajan cuidando de sus familias y sus hogares sin recibir ninguna remuneracin a cambio (trabajo reproductivo o trabajo de cuidados, en terminologa feminista).

Hoy es nuevamente esa la frontera en disputa cuando se analiza el trabajo en las plataformas y si los riders son o no trabajadores. Es verdad que, al menos en Espaa, hay una tercera figura o forma de trabajar, la del trabajo autnomo econmicamente dependiente . Pero el debate sobre si la persona que presta sus servicios a travs de una plataforma online es trabajador o autnomo (aunque lo sea en trminos de dependencia econmica) no deja de ser el definitivo. Y aqu es donde quiero introducir mi cuarto apunte. En este debate hay veces que parece que tuviramos que decidir entre estar en un lado de la frontera donde reina el confort y la seguridad y el otro lado donde reina la desproteccin y la inseguridad. Ello no es enteramente as. El lado del trabajo asalariado se ha vuelto muy diferente despus de la crisis econmica y la sucesivas reformas laborales que se han producido. Basta con mirar los datos sobre temporalidad y salarios para darse cuenta de que la zona laboral ha dejado de ser una zona de confort y seguridad para muchos trabajadores. Lo mismo sucede del otro lado de la frontera, donde conviven autnomos que, segn un informe del profesor Rodrguez Cabrero, multiplican por tres el riesgo de pobreza con respecto a los trabajadores, con freelancers con niveles de ingresos y autonoma en la forma de prestar sus servicios nada desdeables.

Pues bien, dado que en los dos lados de la frontera hoy podemos encontrar situaciones asimilables, tal vez no est de ms recordar por qu se fij la misma. No se hizo para elaborar sin ms una taxonoma de las distintas clases de trabajo existente, sino con una finalidad muy precisa con respecto a ellas. En hermosas palabras del Tribunal Constitucional, en una sentencia de sobra conocida por todos los laboralistas , la finalidad de aquella frontera era la de equilibrar o compensar mediante el reconocimiento de una serie de derechos, procedimientos y garantas la desigualdad o debilidad de las personas dentro de la relacin de trabajo . As pues, si esa situacin de desigualdad o debilidad hoy la podemos encontrar en ambos lados de la frontera, ms que seguir empendonos en saber en qu lado de la misma se est produciendo a fin de aplicar o no una determinada proteccin, sera a mi entender ms inteligente (y probablemente ms justo) establecer un mnimo de derechos, procedimientos y garantas que equilibraran o compensaran la situacin de desigualdad o debilidad con independencia del estatuto jurdico laboral de la persona que presta un servicio para otra.

Hay derechos como la proteccin de la salud, la prohibicin de discriminacin o la proteccin de datos, por poner solo algunos ejemplos, que deben estar por encima del estatuto jurdico que tenga la persona que realiza una prestacin de trabajo y que, por tanto, deben protegerse con independencia de que esa persona sea un trabajador o un freelancer . Elaboremos un comn de derechos aplicables al trabajo en cuanto gnero, especialmente en relacin con la proteccin social que deban tener los prestadores de servicios, y el combate en la frontera ser menos trascendente, porque, se sea trabajador o autnomo, se tendr un mnimo de derechos, procedimientos y garantas que compensen la desigualdad o debilidad en su relacin con el empleador, incluido cuando el empleador es una plataforma online.

Luz Rodrguez es profesora de Derecho del Trabajo en la UCLM.

Fuente: https://www.infolibre.es/noticias/luces_rojas/2017/12/06/trabajadores_freelancers_apuntes_sobre_trabajo_las_plataformas_digitales_72746_1121.html




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