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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-12-2017

Lo que crece desigual se derrumba

Fander Falcon
Rebelin


La publicacin del Informe sobre la desigualdad global 2018 contiene cifras que marcan una tendencia mundial. Eso nos hace recordar algunos ejemplos que muestran que tal tendencia es histrica.

La cada del Imperio Romano no se produjo por falta de recursos. Roma era duea de todos los recursos. Tampoco se enfrentaron los ejrcitos romanos a una tecnologa superior. Roma posea la mejor tecnologa de su poca. Lo cierto es que el mundo mediterrneo del siglo V era un mar de desigualdades. En las colonias del Imperio (la mayor parte del territorio) no solo se mantenan las mismas estructuras esclavistas, sino que haban aumentado las desigualdades. Roma haba nombrado a los anteriores reyes locales o a sus familias como recaudadores de impuestos. Ellos empezaron a cobrar ms tributos a sus sbditos, para la nobleza local y para Roma, aumentando las desigualdades. En Italia, los ciudadanos romanos pobres vean a diario los excesos de los romanos ricos y la perversin de sus csares, mientras ellos se empobrecan.

Cuando las hordas asiticas entraron a Europa en esos tiempos, las tribus germnicas huyeron hacia Occidente y se toparon con las legiones romanas. Al principio, fueron rechazadas (no les daban la visa, se dira hoy). La posicin de las tropas imperiales en las colonias se sostena por la colaboracin con la poblacin local, pero cuando esta poblacin sinti que su situacin econmica era insostenible, opt por pactar con el enemigo. La Guerra de las Galias (recordando el libro de Julio Csar) se convirti en una guerra civil, apoyada desde afuera. Las desigualdades haban llegado a ese extremo en el que los esclavos ya no tenan nada que perder, excepto sus cadenas.

La situacin de desigualdad en el siglo XX tambin produjo cambios sustanciales en el mapamundi. La cada de Rusia en 1917 ocurri por las desigualdades entre oficiales y tropas, entre aristcratas y campesinos, entre industriales y obreros. La rendicin rusa, firmada por Trotsky en febrero de 1918, la utilizaron despus los militaristas alemanes para inventar el mito de la invencibilidad germana. Los alemanes, a su vez, cayeron ante los aliados a fines de ese mismo ao. El pueblo alemn se rebel contra las desigualdades sociales que defenda su gobierno y eso produjo la rendicin de alemanes y austro hngaros en la I Guerra Mundial.

En 1945, al concluir la II Guerra Mundial, Europa qued devastada. La riqueza, en gran parte, se haba nivelado en cero. Lo mismo haba sucedido en Japn. En los Estados Unidos, la gente pobre empez a exigir ms bienestar, tal como haba prometido Roosevelt si ganaban la guerra. Rusia ya viva un socialismo con mnimas desigualdades y China iniciaba igual camino. Estados Unidos y Europa tendan a reducir las desigualdades. Eso cambi desde 1980.
Aqu empieza el informe. Un buen indicador de la desigualdad de ingresos es el porcentaje de la riqueza que percibe el 10% de los ms ricos. En 2016 (hoy, se podra decir) es 37% en Europa, 41% en China, 46% en Rusia, 47% en Estados Unidos y Canad. Pero es un 55% en frica (excepto los pases rabes, de Marruecos a Egipto), Brasil e India. En Medio Oriente, hay ms desigualdad que en frica: el 10% ms rico acapara el 61% del ingreso de sus pases.

Desde 1980, esta desigualdad ha aumentado rpidamente en Norteamrica, China, India y Rusia, pero en Europa ha crecido poco. Mientras Europa Occidental y Estados Unidos tenan cifras similares de desigualdad en 1980: la participacin del 1% de mayor ingreso era un 10% en ambas regiones. Hoy es 12% en Europa Occidental, mientras en Estados Unidos se duplic al 20%. La participacin del 50% de menos ingresos de Estados Unidos era ms de 20% en 1980, hoy es 13%. Qu pas en Estados Unidos? Una enorme desigualdad educativa, algo que debe hacernos reflexionar, y un sistema tributario cada vez menos solidario. Esto ltimo lo comprueba el reciente anuncio de su presidente Donald Trump: la reduccin de impuestos por 1,5 billones de dlares, favoreciendo a las grandes empresas y a las personas con mayores ingresos. Rcord histrico que el diario espaol El Pas describe as: el presidente ha enarbolado la bandera del neoliberalismo. Es decir, aumentarn las desigualdades.

Desde 1980, la riqueza privada ha crecido bastante, mientras la riqueza pblica ha disminuido en forma escandalosa. Los gobiernos ya no tienen medios para reducir la desigualdad. La fiebre de privatizaciones aumenta la desigualdad de ingresos y la concentracin de la riqueza en pocas manos. El Informe presenta proyecciones de la evolucin de la desigualdad de ingreso hasta 2050. Si las condiciones actuales se mantienen sin cambios, la desigualdad seguir continuara creciendo. Si todos los pases siguieran el estilo de Europa Occidental, la desigualdad mundial podra reducirse, erradicando la pobreza.

Reducir la desigualdad implica primero dar educacin de calidad a los ms pobres. Luego mejorar los salarios de ese mismo sector y cobrar ms impuestos al que ms gana. Democratizar la direccin de las empresas tambin ayuda. Finalmente, hay que combatir a dos enemigos de la igualdad econmica y de la justicia social: la evasin fiscal y la corrupcin. Lo contrario har estallar una bomba.

Fander Falcon Bentez, economista ecolgico y acadmico ecuatoriano. Actualmente es el ministro de Educacin de Ecuador.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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