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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-12-2017

Internet para pobres y ricos

Alejandro Nadal
La Jornada


Hace cinco das la Comisin Federal de Comunicaciones de Estados Unidos decidi revocar las reglas que impiden a los proveedores del servicio de internet acelerar, bloquear o hacer ms lento el acceso a cierto contenido, aplicaciones o sitios de la red. La administracin Trump cumple as su promesa de desmantelar la regulacin heredada de su predecesor y puesta en marcha en 2015 para garantizar la neutralidad de internet. Los argumentos son los mismos que hemos escuchado una y otra vez para justificar la desregulacin: la intervencin gubernamental es un obstculo para la inversin y para la introduccin de innovaciones, lo que impide refinar el servicio.

Se inicia as la destruccin del principio de no discriminacin en la red. Las implicaciones de esta serie de medidas llegan a todos los rincones de las comunicaciones y de la vida democrtica. El acceso a voces independientes y al conocimiento cientfico est en peligro mortal. Y esto no es un problema privativo de Estados Unidos. Sus ramificaciones para Mxico y Europa pueden ser devastadoras.

La votacin en la FCC estuvo cerrada, pues dos de los cinco comisionados votaron en contra del proyecto de desregulacin que lleva el engaoso nombre de Orden para restaurar la libertad en internet. El resultado final es muy importante porque es la primera vez que dicha agencia renuncia a su misin de servir al pblico. Quizs lo ms negativo es que priva a la FCC de los medios para intervenir cuando algn proveedor de servicios de internet comience a manipular tarifas, velocidades de acceso o de plano a bloquear contenidos que considere indeseables.

Muchos analistas consideran que lo ms grave de la desregulacin es que ser muy difcil para los usuarios darse cuenta de lo que est sucediendo con su acceso a la red. En algunos casos podrn experimentar una lentitud inusual para ingresar a una cierta pgina o canal, en otros puede ser que reciban la notificacin de que el sitio que buscan no est disponible. En cambio, otros sitios podrn ser accesibles a muy buena velocidad y sin riesgo de que se interrumpa la seal. Los usuarios se quedarn perplejos. Sin saberlo, habrn perdido el control que anteriormente tenan para escoger libremente su derrotero en la navegacin. De golpe, internet habr dejado de ser el espacio libre al que estamos acostumbrados y se habr convertido en un recinto cercado en el que todo es posible para los proveedores, desde la discriminacin por contenidos hasta la descarada censura.

En las audiencias pblicas en el seno de la FCC sobre estas reformas los representantes de las principales compaas proveedoras de servicios de internet aseguraron que nunca adoptaran este tipo de prcticas en detrimento de la libre circulacin de ideas en trminos igualitarios. Pero es absurdo creer en la palabra de esta gente. Son los mismos proveedores que han invertido millones de dlares para cabildear en favor de esta desregulacin.

Uno de los argumentos para justificar la destruccin de la neutralidad es que la desregulacin permitir aumentar la competencia en el sector. Pero lo cierto es que el sector est copado por un frreo oligopolio que hoy busca garantizar la rentabilidad al construir el muro digital que separara internet para ricos y pobres. En Estados Unidos las tres principales compaas en este sector (AT&T, Verizon y COMCAST) controlan ms de 70 por ciento del mercado de banda ancha de alta velocidad (definida por la FCC como una capacidad superior a los 25Mbps). Y los datos del censo de telecomunicaciones muestran que slo 9 por ciento de los usuarios puede escoger entre dos o ms proveedores del servicio de alta velocidad. Es decir, se trata de un mercado altamente concentrado en el que es difcil que la desregulacin incremente la competencia y permita reducir precios.

Para pases como Mxico o los miembros de la Unin Europea el ejemplo que viene de Estados Unidos es mala noticia. En Mxico el mercado tambin se encuentra altamente concentrado. La Ley federal de telecomunicaciones supuestamente preserva el principio de neutralidad de la red. Pero el excelente estudio de Luis Fernando Garca y Carlos Brito, de la organizacin R3D , revela que los lineamientos para aplicar la ley no han sido emitidos, lo que es un mal presagio. Por otra parte, la renegociacin del TLCAN puede ser el caballo de Troya para imponer las nefastas reformas de Trump en el espacio digital mexicano. Si a esto aadimos los trminos de la nueva Ley de Seguridad Interior el panorama se torna siniestro.

En noviembre Trump design a Ajit Pai, antiguo abogado de Verizon, como presidente de la FCC. Durante toda su carrera este personaje ha sido acrrimo enemigo del principio de la neutralidad en la red. Hoy parece que su objetivo est a su alcance. Pero la lucha no ha terminado. Millones de personas y miles de organizaciones estn protestando. Cientos de demandas judiciales ya han sido interpuestas en contra de la decisin de la FCC por violar la Ley federal de comunicaciones (en especial, el Ttulo II). La batalla legal apenas est comenzando. El prximo ao ser decisivo para la supervivencia de internet.

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2017/12/20/economia/021a1eco



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