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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-12-2017

Los cientficos alertan de la rpida degradacin de los bosques de animales marinos en los ltimos 20 aos

EFE
Pblico

Unos expertos publican el libro Marine Animal Forest, editado por Springer-Nature, en el que abordan el nuevo concepto de "bosque animal" y recuerdan el importante papel de los mares y ocanos frente al cambio climtico.


Los cientficos alertan de la rpida degradacin de los bosques marinos en los ltimos 20 aos. REUTERS

Cientficos del Instituto de Ciencia y Tecnologa Ambientales (ICTA-UAB), de la Universidad de Barcelona (UB), del Centro Nacional de la Investigacin Cientfica (CNRS) francs y del Instituto Espaol de Oceanografa (IEO) alertan del rpido deterioro de los ecosistemas marinos, sobre todo en los ltimos 20 aos, y de su grave repercusin en todo el planeta.

Los cientficos han publicado el libro Marine Animal Forest, editado por Springer-Nature, en el que abordan el nuevo concepto de "bosque animal" y recuerdan el importante papel de los mares y ocanos frente al cambio climtico.

En el libro han participado los investigadores Sergio Rossi (ICTA-UAB), Andrea Gori (Facultad de Biologa de la UB), Lorenzo Bramanti (CNRS) y Covadonga Orejas (IEO), que denuncian que en los ltimos aos el hombre est provocando cambios drsticos y acelerados en los ecosistemas marinos, alterando su capacidad natural para absorber los crecientes niveles de CO2 de la atmsfera.

El libro proporciona una visin general de los ecosistemas del fondo del mar y explica que un "bosque animal" los forman las comunidades que residen en el fondo del mar (bentnicas) dominadas por corales, gorgonias, esponjas o bivalvos, que forman estructuras complejas que sirven a su vez de hogar a muchas otras especies.

"Estas comunidades tienen similitudes estructurales y funcionales con los bosques terrestres, aunque estn dominadas por animales en lugar de plantas", explica Rossi.

El investigador del ICTA-UAB incide en que el "bosque animal marino" es la estructura ms extensa del planeta, ya que el 70 % de la superficie del planeta est cubierta por mares y ocanos y concentra el 90 % de la vida en la Tierra.

Sin embargo, "slo conocemos un 5 % de lo que hay en el fondo del mar, desde un punto de vista biolgico y de comunidades, lo cual es muy poco en comparacin con la superficie terrestre", aade.

Segn Andrea Gori, el libro "es el resultado de las aportaciones de investigadores que estudian diversos organismos desde diferentes perspectivas y que coinciden por primera vez en una publicacin bajo el concepto general de bosques animales, que evidencia su importante papel ecolgico".

Los bosques de animales marinos

Los investigadores denuncian que la actividad humana est provocando una dramtica prdida de biomasa y biodiversidad y daa su capacidad de recuperacin.

Segn los bilogos, estos bosques animales no slo proporcionan servicios ecosistmicos como alimento, proteccin y viveros para la fauna marina sino que son fundamentales en los ciclos hidrodinmicos y biogeoqumicos de los fondos marinos, actuando como sumideros de carbono emitido por el hombre a la atmsfera.

"El papel de los bosques como sumideros de carbono es esencial, pero ha sido en gran parte descuidado en los modelos de conservacin y no se ha calculado cunto carbono pueden llegar a retener. Este dato, simplemente, no existe", lamenta Gori.

"El problema principal -aade- es que muchos de estos bosques animales estn compuestos por animales muy longevos, que pueden tardar cientos de aos en crecer, como muchos rboles terrestres. Al destruirlos con la pesca de arrastre o la minera, por ejemplo, los corales, esponjas o gorgonias pueden tardar mucho en recuperarse".

El libro resalta que los bosques de animales marinos proporcionan servicios como la pesca, la recoleccin de corales preciosos y especies para uso farmacutico y mdico, materiales para la construccin o servicios al turismo, con la repercusin econmica que supondra su desaparicin.

Segn los bilogos, prcticas de pesca destructiva y excesiva, contaminacin, acuicultura incontrolada, explotacin petrolera y de gas y urbanizacin del litoral se suman a los efectos del cambio climtico como el calentamiento global, la acidificacin del agua, el incremento de los niveles del mar, la erosin de los icebergs o el aumento de la frecuencia y virulencia de los huracanes.

"Todo esto conducir a la degradacin de la biodiversidad, la destruccin de las estructuras de los ecosistemas y la prdida de servicios ecosistmicos", advierte el libro, que avisa, entre otras cosas, de que las gorgonias estn sustituyendo a los corales que desaparecen en zonas como el Caribe.

"Son ms flexibles ante los cambios, se aclimatan mejor, pero retienen menos carbono, sus estructuras no forman los arrecifes como lo hacen los corales duros y son menos resistentes ante los huracanes", explica Rossi, que recuerda que "el 99% de la energa de las olas que golpean las costas en pocas de huracanes es absorbida por los arrecifes de coral".

"Su desaparicin no hace ms que acelerar el proceso de degradacin de todo el planeta", concluye.

Fuente: http://www.publico.es/ciencias/cientificos-alertan-rapida-degradacion-bosques.html




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