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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-12-2017

La guerra contra los nios de Iraq

Csar Chelala
Counterpunch.org

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez.



Nios iraques desplazados del campo de Bamarne, en el norte de Iraq (Foto: DFID)

Los nios iraques son las vctimas de la terrible situacin poltica en que se halla sumido el pas desde antes del comienzo de la guerra liderada por EE. UU. Los efectos negativos sobre los nios se iniciaron con las duras sanciones de las Naciones Unidas contra el rgimen de Saddam Hussein, considerablemente agravados por la guerra, cuyas consecuencias an se sufren.

Incluso ahora, apenas pasa una semana en Iraq sin que los signos de violencia dejen tanto a nios como adultos con cicatrices fsicas y mentales permanentes. Expertos como el Dr. Haithi Al Sady, del Centro de Investigacin Psicolgica de la Universidad de Bagdad, han advertido del alto nmero de nios que sufren trastornos de estrs postraumutico (TEPT).

El TEPT puede tener consecuencias devastadoras en los cerebros infantiles, afectando negativamente en su desarrollo. Puede conducir a una reduccin del rea del cerebro conocido como hipocampo, que es fundamental para el procesamiento de la memoria y las emociones. Adems, si no se trata, el TEPT puede provocar una amplia variedad de problemas de salud mental a lo largo de toda la vida.

La mayora de los nios iraques que presentan problemas de salud mental se quedarn sin recibir tratamiento, ya que el nmero de psiquiatras infantiles en el pas en insuficiente para atender con todos los que necesitan asistencia. El Dr. Haidr al-Maliki, que fue psiclogo militar durante el rgimen de Sadam Husein, trabaja en la actualidad como psiquiatra infantil en el Hospital Ab Ibn Rushed de Bagdad. Es uno de los escasos psiquiatras infantiles que quedan en el pas.

Un informe de UNICEF: Nowhere to Go [Ningn lugar adonde ir], detalla los efectos de la continuada violencia sobre los nios iraques. Segn este informe, cinco millones de nios, en una poblacin infantil total de 20 millones, necesitan ayuda humanitaria. Uno de cada cinco nios presenta retrasos en el crecimiento y ms del 7% de los nios menores de cinco aos sufren emaciacin, una enfermedad que hace que el tejido muscular y el adiposo se atrofien.

Los nios estn expuestos a metales pesados y neurotoxinas como consecuencia de las explosiones de las bombas y otras municiones, ya que ese armamento afecta no slo a los atacados, tambin a quienes viven en las cercanas. Adems, la contaminacin provocada por el uranio empobrecido y otras poluciones relacionadas con los usos militares son probablemente la causa del aumento de malformaciones congnitas y cncer. La Dra. Mozhgan Savabieasfahani, toxicloga iran, ha encontrado niveles alarmantes de plomo en los dientes de leche o temporales de los nios iraques con defectos congnitos.

La guerra y la continuada violencia en el pas han tenido un impacto muy grave en la educacin de los nios. Segn los estudios de UNICEF, tres millones de nios no asisten a la escuela de forma regular y 1,2 millones de nios no asisten nunca. Adems, la mitad de todos los colegios de Iraq necesitan de urgentes reparaciones.

Las infraestructuras de agua y saneamiento, daadas por los intensos bombardeos y que an no han sido reparadas, junto a un sistema sanitario debilitado, ponen en peligro la salud y supervivencia de los nios. Al menos el 70% de los nios desplazados (de un total de 1,5 millones) han perdido un curso entero de colegio. Los nios que sufren discapacidades no tienen acceso a la educacin.

Entre enero de 2014 y mayo de 2017, 1.075 nios murieron asesinados y 1.130 resultaron heridos o mutilados. Adems, 231 nios fueron reclutados para los combates. A pesar de las leyes contra el trabajo infantil, un gran nmero de nios se ven obligados a trabajar para poder satisfacer sus propias necesidades bsicas y ayudar a sus familias.

Las fuerzas ocupantes britnicas y estadounidenses y el gobierno iraqu no han cumplido sus deberes ms bsicos para con los nios de Iraq, segn la Convencin de la ONU sobre los Derechos de la Infancia. Iraq, Gran Bretaa y EE. UU. han firmado dicha Convencin, pero EE. UU. es el nico pas estable en el mundo que no la ha ratificado. Los otros dos pases son Somalia y Sudn del Sur.

Hay un imperativo moral de ayudar a los nios iraques para que tengan vidas normales. La guerra liderada por EE. UU. caus daos tremendos en la infraestructura sanitaria pblica y en el tejido social del pas. Aunque la guerra contra Iraq ha terminado, el ataque despiadado contra los nios iraques prosigue su curso.


El Dr. Cesar Chelala es asesor de salud pblica internacional y ganador de varios premios de periodismo, entre ellos, el Overseas Press Club of America de 1979 por el artculo Missing or Disappeared in Argentina: The Desperate Search for Thousands of Abducted Victims.

Fuente: https://www.counterpunch.org/2017/12/22/the-war-on-iraqs-children/

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y a Rebelin.org como fuente de la misma.



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