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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-12-2017

Nada que hacer
El rtico ya nunca volver a congelarse

Eric Holthaus
Viento Sur


La semana pasada, en un centro de congresos de Nueva Orleans reconvertido en su da temporalmente en refugio para miles de personas durante el paso del huracn Katrina, un grupo de cientficos polares emitieron una declaracin alarmante: el rtico, tal como lo conocamos, ya no existe. La regin est evolucionando definitivamente hacia un estado libre de hielo, dijeron los cientficos, con amplias repercusiones en los ecosistemas, la seguridad nacional y la estabilidad del clima planetario. Era un lugar idneo para un recordatorio tajante de que, de seguir as, la civilizacin est jugndose la existencia frente a la biosfera del planeta.

En un informe anual de apoyo sobre la salud del rtico[1] titulado El rtico no muestra indicios de volver a ser la regin fiablemente congelada de las ltimas dcadas, la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica (NOAA), que supervisa toda la investigacin oficial de EE UU en la regin, ha acuado un trmino: Nuevo rtico 2/. Hasta hace ms o menos un decenio, la regin resista bastante bien, a pesar de calentarse casi al doble de velocidad que el conjunto del planeta. Sin embargo, en los ltimos aos ha experimentado un cambio abrupto que ahora lo caracteriza. El rtico es nuestro atisbo de una Tierra en evolucin, que se transforma en algo radicalmente diferente de la de hoy.

En una conferencia de prensa convocada para anunciar la nueva evaluacin, el administrador en funciones de la NOAA, Timothy Gallaudet, subray el enorme impacto que tienen estos cambios en todo, desde el turismo hasta la pesca y los modelos climticos de todo el mundo. Lo que ocurre en el rtico no se queda confinado all, sino que afecta al resto del planeta, dijo Gallaudet.

Vanse grficos en: http://sites.uci.edu/zlabe/arctic-temperatures/

En una entrevista con la radio pblica nacional (NPR) 3/, el cientfico marino Jeremy Mathis, director del Programa rtico de la NOAA, ha ido an ms lejos. Con respecto al rtico, ha dicho Mathis, ya no existe un estado normal: El medio ambiente est cambiando con tanta rapidez en tan poco tiempo que no podemos formarnos una idea de cmo va a ser este nuevo estado. Sobre la base de registros naturales de 1 500 aos, recopilados a partir de sedimentos lacustres, ncleos de hielo y anillos de rboles como contexto, el informe de la NOAA indica que el rtico est cambiando a un ritmo que no tiene nada que ver con lo que ha ocurrido en la regin durante milenios 4/. El ritmo de cambio no tienen precedentes en los ltimos 1 500 aos y probablemente en periodos incluso ms largos, ha dicho Mathis. No solo estamos viendo grandes cambios, sino que tambin vemos que la rapidez de estos cambios va en aumento.

En el informe de la NOAA, los cientficos que estudian el rtico exponen sus mejores ideas sobre lo que podra significar este cambio para el mundo. Sus augurios son aterradores. Veamos, por ejemplo, la hiptesis del cientfico de la Universidad de Alaska-Fairbanks Vladimir Romanovsky sobre el permafrost: hasta ahora, el ao 2017 ha sido el que ha registrado las temperaturas del permafrost en Alaska ms altas desde que se efectan registros. Si este calentamiento contina al mismo ritmo, en tan solo diez aos podra comenzar un deshielo extendido. El impacto de este deshielo ser muy, muy grave, dice Romanovsky, y podra causar la destruccin de infraestructuras locales como carreteras y edificios en todo el hemisferio norte y la liberacin de gases de invernadero adicionales que han estado atrapados en el hielo durante generaciones.

La prdida de hielo en el mar ya est provocando profundos cambios hasta la misma base de la cadena alimentaria de la regin rtica. Al incidir ms luz solar en las oscuras aguas abiertas, estas retienen ms energa trmica y las temperaturas suben todava ms. Esto dispara lo que Mathis, del Programa rtico de la NOAA, denomina algo as como un efecto de huida, que incluye la prolongacin de la temporada de crecimiento vegetal, el reverdecimiento de la tundra, la proliferacin de incendios y la aceleracin del crecimiento del plancton. Todo esto comporta conjuntamente una vasta alteracin de patrones en los que los indgenas del rtico han basado su sustento durante milenios 5/.

Los efectos tambin se hacen sentir mucho ms all. Ahora estamos bastante convencidos, ha declarado Mathis, de que el calentamiento del rtico crea las condiciones para que comiencen a producirse ms fenmenos climticos extremos en Norteamrica. Por ejemplo, diversos estudios independientes, publicados este mismo mes 6/, detectan un vnculo claro entre la fusin del hielo marino del rtico y el aumento del riesgo de sequa en California.

El lenguaje apremiante del informe plantea la gran pregunta: Qu medidas concretas adoptar la Casa Blanca, que niega el valor de las pruebas cientficas, a raz de estos nuevos datos? El administrador en funciones de la NOAA, Gallaudet, ha declarado que haba presentado personalmente el informe el mes pasado en la Casa Blanca, aadiendo que funcionarios del gobierno de Trump lo estudian y lo reconocen y lo incluyen en sus planes.

El hecho de que el rtico sea ahora una reliquia de un tiempo pasado la primera parte importante del planeta que se halla en la cuenta atrs debera sacudirnos. Es uno de esos hechos que quienes seguimos de cerca el cambio climtico sabamos que iban a ocurrir. Y su advenimiento, es devastador en su totalidad. La prdida del viejo rtico est tan cerca como tan lejos ha llegado la humanidad en la transformacin del planeta en algo fundamentalmente diferente de lo que ha dado pie a la civilizacin a lo largo de los ltimos 10 000 aos. Es una transicin aterradora y que hemos de lamentar. Pero tambin es un recordatorio de que nuestro destino como individuos y como sociedad no est prefijado. Si el rtico puede cambiar con tanta rapidez, la humanidad debe hacer lo mismo.

Vanse ms grficos en el artculo original: http://grist.org/article/let-it-go-the-arctic-will-never-be-frozen-again/

Notas:

1/ ftp://ftp.oar.noaa.gov/arctic/documents/ArcticReportCard_full_report2017.pdf

2/ http://www.arctic.noaa.gov/Report-Card/Report-Card-2017/ArtMID/7798/ArticleID/691/Collecting-Environmental-Intelligence-in-the-New-Arctic

3/ https://www.npr.org/sections/thetwo-way/2017/12/12/570119468/arctics-temperature-continues-to-run-hot-latest-report-card-shows? utm_source=twitter.com&utm_medium=social&utm_campaign=npr&utm_term=nprnews&utm_content=2041

4/ http://www.arctic.noaa.gov/Report-Card/Report-Card-2017/ArtMID/7798/ArticleID/690/Paleoceanographic-Perspectives-on-Arctic-Ocean-Change

5/ https://www.nytimes.com/interactive/2017/11/25/climate/arctic-climate-change.html

6/ http://www.sciencemag.org/news/2017/12/vanishing-arctic-ice-could-drive-future-california-droughts

Fuente: http://www.vientosur.info/spip.php?article13328



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