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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-12-2017

Resea de La manzana de Newton y otros mitos acerca de la ciencia
Deconstruyendo mitos y lugares comunes de la ciencia y la historia de la ciencia

Salvador Lpez Arnal
El Viejo Topo


Una cita, una ms que optimista cita de Darwin, elegida por los editores para abrir el libro, es la fuente inspiradora de los trabajos aqu recogidos: "Grande es el poder de la falsificacin de los hechos; pero la historia de la ciencia demuestra que, afortunadamente, no es un poder duradero".

27 mitos en total, desarrollos en artculos breves, de unas 10 pginas, asequibles a todos nosotros, seamos o no seamos personas con formacin cientfica, escritos por reconocidos especialistas en los temas. Desde la inexistencia de actividad cientfica entre la Antigedad y la revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII hasta la existencia de una clara lnea de demarcacin entre la ciencia y la pseudociencia pasando por la afirmacin de que el experimento de Michelson-Morley allan el camino a la teora especial de la relatividad o que las teoras de Wallace y Darwin eran prcticamente idnticas.

No es necesario estar de acuerdo con todas las tesis y argumentaciones desarrolladas en los diferentes apartados del libro para recomendar su lectura.

Los editores son, a su vez, autores de sendos captulos: Ronald L. Numbers del que lleva por ttulo "Que el darwinismo social ha tenido una profunda influencia en el pensamiento social y poltico, especialmente en Estados Unidos" y Kostas Kampourakis del titulado "Que Gregor Mendel fue un pionero solitario de la Gentica, muy por delante de su tiempo".

La dedicatoria nos informa de la cocina del libro: "Para Nicholas Rupke y sus colegas de la Washington and Lee University por acoger el fantstico Congreso que dio lugar a este libro en mayo de 2014". Con algo ms de detalle: el libro fue concebido en otoo 2009, cuando Kostas Kampouralis ley y se sinti inspirado por otro libro de su compaero Ronald Numbers, Galileo fue la crcel y otros mitos acerca de la ciencia y la religin, tambin publicado por Biblioteca Buridn en 2010. Fue entonces cuando imagin "un libro similar dedicado bsicamente a algunos de los mitos existentes en el campo de la educacin cientfica".

El ensayo est dividido en cuatro apartados: 1. poca medieval y moderna. 2. Siglo XIX. 3. Siglo XX. 4. Cuestiones generales. Nueve de los 27 mitos, el 33%, estn directamente con la obra de Darwin y neodarwinismo. La influencia del gran cientfico ingls es enorme en la ciencia y en la historia de la ciencia

Los autores, por supuesto, no se andan con rodeos. Un ejemplo: "No hay prcticamente pruebas histricas a favor del mito de una Tierra medieval plana. Los clrigos cristianos ni ocultaron la verdad ni reprimieron el debate sobre el tema. Coln era un buen hijo de la Iglesia que crea que su obra revelaba los planes de Dios; l no demostr que la Tierra era redonda; simplemente se le cruz un continente en el camino" (p. 37). En torno a la inexistencia de actividad cientfica entre la antigedad clsica y la revolucin cientfica, el autor, Michel H. Shank, escribe sin rodeos: "La perpetuacin del mito se basa normalmente en una "autoridad" perteneciente a un mbito (en el caso de Sagan al de la astronoma) que pontifica sobre otro mbito (por ejemplo, el de la historia de la ciencia)". No era dado Sagan a pontificar y no es imposible que, en algunos casos, no digo en este, los desmitificadores no hayan desmitificado lugares comunes tomando pie en otros mitos recientemente extendidos. Por lo dems, la perspectiva catlica est presente en varias aproximaciones.

Ms all de la curiosidad, del saber por el saber, a quin importa, por qu debe importarnos la discusin equilibrada de estas afirmaciones que se han convertido en verdades indiscutidas de la historia divulgativa de la ciencia en muchas ocasiones? La razonable respuesta de los autores: "tiene que importarnos porque los mitos histricos acerca de la ciencia dificultan la alfabetizacin cientfica y presentan una imagen distorsionada de cmo se ha hecho -y cmo se hace tambin hoy- la ciencia" (p. 16). Contradiciendo a Darwin, la historia real de la ciencia demuestra el poder y la duracin de los mitos en historia de la ciencia y, desde luego, en otras disciplinas cientficas de carcter histrico. Basta pensar, en otro orden de cosas, en el tratamiento de la Revolucin francesa como una revolucin burguesa. El mito permanece a pesar de lo mucho escrito, de lo tantas veces refutado.

Si se me permite una recomendacin, yo empezara la lectura del libro por la presentacin y por los apartado dedicados al mtodo cientfico (mito 26), al lanzamiento del Sputnik (mito 23) y al llamado darwinismo social y su relacin efectiva con la obra de Darwin (mito 17). Para coger gusto, como aperitivo que permite proseguir la lectura con ms entusiasmo.

Una sucinta aproximacin a los autores puede verse en las pginas 289-295; un completo ndice analtico y nominal entre la 297 y la 305; las notas, todas ellas al final del libro para evitar penosas lecturas bidimensionales, pueden leerse con inters bibliogrfico bsicamente en las pginas 255-287.

Acaso un breve glosario hubiera sido de ayuda al lector en algunos casos.

No es necesario seguir el orden indicado en la lectura. Los captulos son autocontenidos y lector/a puede elegir al azar o siguiendo sus preferencias o inquietudes. Mi caso por ejemplo.

Vilassar de Mar, Biblioteca Buridn, 2017, 305 pginas (edicin original 2015). Traduccin de Josep Sarret.

Fuente: El Viejo Topo, diciembre de 2017


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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