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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-01-2018

Entre bonos y salarios mnimos
De tumbo en tumbo, una poltica sin rumbo?

Alberto Acosta, John Cajas Guijarro
Rebelin


La reduccin de los salarios no constituye un remedio contra la depresin, debido a que los capitalistas no dedican inmediatamente las ganancias derivadas de ello a la compra de bienes de inversin(Michal Kalecki)

La economa no est libre de valores y los economistas deben ser transparentes sobre los juicios de valor que hacen. Esto aplica especialmente a aquellos juicios de valor que podran no ser visibles para el ojo no entrenado
(Tesis 3 de las 33 tesis para una reforma de la economa )  

La economa es una parte del conocimiento humano que an est en ciernes e incluso est atrapada entre laberintos y reformulaciones. Por eso es comn encontrar en su interior varios dogmas. Un ejemplo es el argumento ortodoxo, conservador y prudente: OCP de que aumentar pensiones y salarios mnimos reduce o deteriora el empleo; o, en otras palabras, reducir los costos laborales crea ms empleos y mejora la competitividad. Para los defensores de esa visin OCP, pensiones y salarios mnimos traban la tendencia optimizadora del libre mercado, de modo que su incremento creara condiciones no ptimas de mayor desempleo o peores condiciones laborales. Adems, mayores pensiones ampliaran el dficit fiscal, creando mayores distorsiones econmicas , rezan los economistas OCP.

Por qu decimos que esta lectura podra ser un dogma? Pues hasta la actualidad los economistas no han demostrado con evidencias que esa sea la nica dinmica posible. Es ms, hay realidades que difieren de esa visin. Un ejemplo es Portugal, pas que luego de sufrir la severa crisis de 2008 y aplicar polticas de austeridad ortodoxas, salt a medidas diferentes que fortalecieron pensiones y salarios, reduciendo con fuerza el desempleo y hasta el propio dficit fiscal (a ms de significativas mejoras sociales en comparacin a otros pases europeos), al tiempo que creci la economa y aumentaron hasta las inversiones extranjeras . Algunos hasta han sugerido que la experiencia portuguesa parece sustentar la idea de que la economa no es una ciencia exacta , apreciacin con la que coincidimos plenamente.

Cabra anotar que, ms bien lo que s se ha comprobado es que una mayor flexibilizacin laboral asegura una mayor concentracin de la riqueza , tal como sucede tambin con una liberalizacin financiera
Cmo mayores salarios mnimos y pensiones pueden ayudar a mejorar la situacin econmica de un pas? Aqu proponemos al menos dos posibilidades: por un lado, pueden incrementar la demanda interna al otorgar mayor capacidad adquisitiva a los perceptores de pensiones, as como a los trabajadores que sobreviven con el salario mnimo y con ninguna capacidad de ahorro; por otro lado, pueden ampliar la oferta -sobre todo de bienes locales: premisa fundamental para conseguir los fines propuestos-, especialmente si las pensiones y bonos no tienen meros fines consumistas o clientelares, sino fines productivos (p.ej. usar el bono para conformar unidades de produccin comunitarias).

Ambas posibilidades deberan juntarse en una sola gran estrategia de poltica econmica con objetivos claros y que incluya, de forma simultnea y planificada (con un anlisis serio que use todo el instrumental disponible) a muchas otras medidas financieras, productivas, laborales, comerciales, fiscales, monetarias, etc. Adems, en sociedades de la periferia capitalista, la poltica econmica integral debera enfatizar el uso de programas masivos de empleo -planificados desde el gobierno central con gran participacin de los gobiernos descentralizados- en beneficio de los trabajadores que ni siquiera llegan a tener el privilegio de ser explotados (desempleo) o que son sobreexplotados (subempleo).

Para el caso ecuatoriano, en donde desde 2015 hay una fuerte desaceleracin econmica (que, por cierto, se sembr desde antes), ninguna de estas posibilidades debera desecharse. Es ms, ante una cada del PIB a niveles inferiores a los de 2014 , toda alternativa debera analizarse a profundidad, sobre todo si sabemos que la dcada corresta no dej ninguna mesa servida (pero s un terrible legado de corrupcin y prdidas econmicas ) y que su sucesor -el gobierno de Lenn Moreno- no muestra luces claras de a dnde quiere ir.

En efecto, la poltica econmica del gobierno de Moreno no muestra un carcter integral, sino disperso. Un claro ejemplo se lo observ a fines de 2017: por un lado, el gobierno ampli el bono de desarrollo humano segn el nmero de hijos de los perceptores de 50 dlares a un mximo de 150, as como el bono a personas mayores de 65 aos de 50 a 100 dlares (mejoras justas, aunque en el primer caso generando incentivos -en situaciones extremas- a la tenencia de ms hijos); por otro lado, se defini un salario bsico unificado para 2018 de 386 dlares mensuales, es decir, un aumento de apenas 11 dlares al mes , lo cual no equivaldra ni a 40 centavos diarios (aunque supera al incremento de 9 dlares que el gobierno de Correa determin entre 2016-2017 ).

Ambas medidas se tomaron de forma aislada, sin pensar en la posibilidad de juntarlas en una sola gran estrategia de recuperacin que combine los potenciales efectos de oferta y demanda. Decimos sto pues el incremento del bono mantiene la lgica asistencialista y hasta clientelar (respuesta de una oferta de campaa electoral), sin ver que la transferencia podra fomentar la produccin, en especial de las pequeas y medianas empresas. Respecto al incremento salarial, con apenas unos 40 centavos ms al da es casi imposible que los trabajadores que reciben el salario bsico incrementen con fuerza la demanda interna (ms bien parecera que el salario se increment solo por cumplir una obligacin legal). A eso ltimo sumemos que la poltica gubernamental no muestra preocupacin por los trabajadores subempleados, muchos en condiciones de informalidad y que ni siquiera llegan a ver un salario mnimo

Si bien idear una combinacin adecuada del incremento de bonos y salarios mnimos (junto con medidas que reduzcan el subempleo) requiere de mucho ms que unas pocas lneas y un par de cabezas, al menos podemos sugerir ideas para nutrir un debate que los neoliberales OCP aupados por muchos medios de comunicacin- intentan volver monlogo. Es preciso, hoy ms que nunca, dar luces alternativas a una poltica gubernamental que parece caminar sin rumbo y que puede caer definitivamente en el precipicio neoliberal, haca donde nos enrumb el corresmo senil .

Partamos notando que a septiembre de 2017 unas 423 mil personas se beneficiaron del bono de desarrollo humano , bono que, para 2018, sera financiado con un desembolso de 383 millones de dlares del gobierno , alrededor de 1,1% del Presupuesto General del Estado (de 34.853 millones ). Cabe destacar que estas cifras son inferiores en comparacin a 2013, cuando se desembolsaron alrededor de mil millones de dlares para el bono (3,1% del presupuesto) beneficiando a unas 1,7 millones de personas . A pesar de la reduccin considerable, los 383 millones de dlares de desembolso presupuestado para 2018 pueden tener un efecto favorable sobre la economa si se transforman en bonos productivos, socialmente inclusivos y ecolgicamente sostenibles.

Cmo lograrlo? Pues el bono debe dejar de direccionarse a un consumo que muchas veces es apropiado por grandes -y oligoplicas- cadenas comerciales y hasta se satisface con productos importados. Ms bien, como en su momento ya se propuso, podra usarse para:

[P]romover a campesinos y pescadores, as como a pequeas asociaciones de productores que constituyan un capital de base para generar ingresos, y cuyo destino est ligado a procesos productivos comunitarios. Por ejemplo, los beneficiarios del bono podran proveerse en mercados populares o tiendas articuladas a la produccin campesina y a la pesca artesanal (Makita Cusunchik o Camari, por ejemplo). De esta manera el Bono podra hasta duplicarse siempre y cuando los beneficiarios demanden productos de los campesinos, de la pesca artesanal o de los artesanos [fomento a la demanda, NdA]. Si los beneficiarios del bono en una comunidad se unen para impulsar un proyecto comunitario productivo, el Bono tambin podra duplicarse [fomento a la oferta, NdA]. El objetivo es potenciar la economa comunitaria. ( Acosta, 2012 )

As, el bono ya no sera asistencialista sino productivo (tanto desde la oferta como la demanda) al promover ncleos de produccin campesina y pesquero-artesanal, que produzcan bienes de consumo masivo y amplen la autodependencia del mercado domstico. Tales ncleos hasta podran abastecer el desayuno y almuerzo escolar, guiados y direccionados por gobiernos locales (con apoyo del gobierno central). Todo esto potenciando los emprendimientos claramente sustentables en trminos sociales y ambientales.

Sobre la posibilidad de duplicar el bono en los casos antes expuestos, podra entrar en juego el dinero electrnico (eso s, manejado desde el Banco Central y las cooperativas vinculadas a la economa popular y solidaria, ms no desde la oligoplica banca privada ). Se podra usar dinero electrnico para financiar el incremento del bono y hasta como herramienta para reubicar la liquidez del sector pblico, por ejemplo, pagando una fraccin de sueldos de servidores pblicos y pagos a grandes proveedores en dinero electrnico y as liberar dlares en efectivo para pagar el aumento del bono.

Igualmente, el uso del bono con fines productivos debera promover la generacin de empleo, y es aqu donde la cuestin podra conectarse con el salario bsico y otras polticas de empleo. Si las unidades econmicas pequeas (de hasta 9 empleados y que, por cierto, proveyeron el 70% del empleo en 2016) encuentran en el bono un impulso a la demanda de sus productos, les resultar ms viable incrementar salarios. Aqu surge la posibilidad de que el salario aumente muy por encima de los nfimos 11 dlares mensuales, especialmente si parte del incremento tambin se lo paga con dinero electrnico (el gobierno podra ayudar a las empresas pequeas a pagar salarios incrementados con dinero electrnico a cambio de, por ejemplo, menos impuestos o aranceles).

Por ejemplo, se podra promover un aumento del salario bsico en 40 o 50 dlares (hasta llegar por lo menos a una canasta bsica por persona empleada -706 dlares a noviembre de 2017- que, por cierto, debe ser el punto de referencia de lo que constitucionalmente se conoce como salario digno: Art. 328.- La remuneracin ser justa, con un salario digno que cubra al menos las necesidades bsicas de la persona trabajadora, as como las de su familia ;). De ese incremento, la mitad podra ser en dinero fsico y la otra mitad en dinero electrnico con beneficios especiales (p.ej. reduccin del pago del IVA, de servicios bsicos: telfono, luz, agua, etc.).

Es ms, si de dinero electrnico y empleo se trata, tambin se podra fomentar la demanda interna creando un seguro electrnico de desempleo , muy diferente al seguro de desempleo propuesto desde el corresmo que es financiado con los fondos de los propios trabajadores. Y aquellos empresarios que no puedan incrementar inmediatamente los salarios deberan entregar a sus trabajadores una participacin correspondiente en la propiedad de sus empresas. Asimismo, se deberan disear mecanismos para que gran parte del incremento salarial pagado en dinero fsico y electrnico, as como el seguro electrnico de desempleo, se gasten en las mismas unidades econmicas beneficiarias del bono productivo, sobre todo en los mercados populares.

La idea es generar retroalimentaciones y crculos virtuosos por medio de redes de oferta-demanda cada vez ms autosuficientes. Y dichos crculos debern complementarse -reiteremos- con programas masivos de empleo planificados y empujados desde los gobiernos central y descentralizados, en donde la misma obra pblica sea replanteada para volverla ms intensiva en el uso de mano de obra (p.ej. uso de trabajadores en vez de mezcladoras en preparacin de cemento en el caso de infraestructura, tal como se hace en China, en donde existe toda una visin de defensa de las actividades intensivas en mano de obra ). Aqu, de nuevo, el dinero electrnico puede ser una alternativa de financiamiento y/o una herramienta para redirigir recursos.

Reiteremos que estas ideas son apenas un esbozo que intenta ampliar el debate sobre la posibilidad de que una autntica ampliacin de pensiones, salarios y programas masivos de empleo ayuden a enfrentar el estancamiento econmico. Adems, podran complementarse con otras propuestas, como, por ejemplo, el incremento de impuesto a la renta a los grandes grupos econmicos y a quienes ganen ms que el presidente de la Repblica, y la reduccin del mismo a las pequeas unidades de produccin, sobre todo aquellas que generan ms empleo.

Siempre lo ms importante ser tener claro el objetivo de la poltica econmica que, a nuestro parecer, debera ser la bsqueda de alternativas frente a crisis sin permitir que los costos sean pagados por las clases trabajadoras y populares. Adems, estas polticas deben engarzarse con visiones de largo plazo para transformarlas en herramientas que promuevan transformaciones estructurales del aparato productivo (superando los extractivismos, por ejemplo) y de la sociedad misma. Intentos de este tipo existen , lo crucial es discutirlos (sea a favor o incluso en contra) para crear una propuesta estructural y colectiva.

Penosamente, ese no parece ser el rumbo del gobierno de Moreno, el cual da seales de estar ms preocupado de su supervivencia poltica de cortsimo plazo, que de la supervivencia del pueblo. Ojal la memoria histrica ayude para que el gobierno de Moreno no caiga en el mismo desperdicio en el que cay su predecesor.


Alberto Acosta: Economista ecuatoriano. exministro de Energa y Minas. expresidente de la Asamblea Constituyente. excandidato a la Presidencia de la Repblica del Ecuador.

John Cajas Guijarro: Economista ecuatoriano. profesor de la Universidad Central del Ecuador y de la Escuela Politcnica Nacional.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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