Portada :: frica
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-01-2018

Mauritania, desierto y miseria

Edmundo Fayanas Escuer
Nueva tribuna


Mauritania se encuentra en una zona de transicin entre el Magreb en el extremo occidental del mundo rabe y el frica negra. Tiene una extensin de 1.030.700 km2, su territorio representa dos veces Espaa. Est situada a orillas del ocano Atlntico en el noroeste de frica. Limita con el ocano Atlntico al oeste, con Senegal al suroeste, con Mal al este y al sureste, con Argelia al noreste, y Marruecos al norte.

Mauritania est situada en la regin del Sahel, y tiene una costa de 754 km. La mxima altitud del pas es el monte Kedit ej Jill con 915 m de y el punto ms bajo son los 3 m bajo el nivel del mar de la zona de Sebka de Ndrhamcha Sebkha.

Su sistema hdrico es prcticamente inexistente y dispone de unos 300 km que forman pequeos lagos y oasis. El ro Senegal hace de frontera con el pas del mismo nombre. El pas se encuentra dominado a excepcin de una estrecha banda litoral, por el desierto del Sahara que ocupa casi la totalidad del territorio y se ha ido extendiendo desde los aos 1960 debido a las grandes sequas que ha sufrido el pas.

Su clima es extremadamente seco, lo que da origen a una baja densidad de poblacin. Como estamos viendo, las sucesivas sequas han agravado la desertizacin del pas. Las diferencias de temperatura pueden ser muy importantes entre el da y la noche propia del desierto.

Las temperaturas de la costa son ms templadas con vientos del mar y las regiones del ro son ms hmedas. Es habitual que las tormentas de arena barran las regiones clidas, enterrando los cultivos o los pueblos que luchan contra el avance del desierto.

Hay tres estaciones climticas en el pas

La primera, de noviembre a abril, es la temporada de las tormentas de arena, con temperaturas moderadas durante el da y fresco por la noche.

La segunda estacin climtica es de mayo a julio y se corresponde con los vientos de Harmattan del nordeste con aire caliente seco. Las temperaturas son altas

La tercera estacin va de agosto a octubre y es la temporada de lluvias con tormentas elctricas y lluvias intensas pero breves. El clima es muy hmedo, con temperaturas alrededor de 45 grados. La humedad presenta niveles entre 50 a 70%.

El problema ms grave, que tiene el pas, es la desertizacin como consecuencia de la erosin y la escasez de agua. El pastoreo excesivo, la tala de rboles y la erosin del suelo agravada por las intensas sequas aceleraran la desertificacin. El pas tiene recursos naturales muy limitados de agua potencialmente potables, debido a que el nico ro perenne de agua dulce es el Senegal, en la frontera con el pas de igual nombre.

La poblacin de Mauritania es de 4.800.000 habitantes, con una densidad de 4,7 habitantes por km2. Las ciudades ms importantes del pas son: Nuakchot, capital del Estado con una poblacin de 600.000 habitantes, y Nuadibou con 80.000 que es la capital comercial, se encuentran en la estrecha banda litoral. Las principales ciudades del interior son Tidjikja, Atar y Chinguetti. El 60% de su poblacin vive en el mundo rural y el 40% restante vive en ciudades.

La mayor parte de los habitantes de Mauritania son moros, siendo principalmente nmadas y su origen es rabe-bereber. Los negros representan el 20% de su poblacin viviendo principalmente en el sur del pas. Solamente el 35% de su poblacin sabe leer y escribir.

La esperanza de vida es de 54 aos, siendo de 52,5 para los hombres y 55 para las mujeres. La edad media de la poblacin es de 17 aos. Organizaciones de derechos humanos denunciaron la existencia en el pas la prctica de la esclavitud que fue oficialmente abolida en el ao 1981.

Las principales religiones son el islam con el 99,84% de la poblacin practicndola y el cristianismo 0,16%. Los principales idiomas son el rabe que es el oficial, el francs que se usa como idioma intertnico, en la educacin, en la administracin y en las relaciones internacionales. Existen otros lenguas como el fula, el Sonink y el wolof.

La economa

El 50 % de su poblacin se dedicada a la agricultura de subsistencia, aunque una buena parte de los campesinos se ha visto desplazada a los suburbios de las grandes ciudades a causa de las persistentes sequas y las plagas de langostas. El pas recibe suficiente lluvia para la agricultura slo en una estrecha franja de tierra en el sur, a lo largo del ro Senegal, donde se cultivan fundamentalmente los cerales.

El producto bruto interior per cpita se estima en unos mil euros al ao. Su deuda es muy elevada. Si hacemos caso al ndice de Desarrollo Humano, que elabora la ONU y mide el progreso de un pas nos muestra que Mauritania tiene un nivel de vida entre los de peor calidad del mundo.

Los caladeros de pesca en el ocano Atlntico son explotados por flotas extranjeras, principalmente la espaola y la japonesa. De esta forma, la pesca es un sector fundamental al encontrarse sus costas en una zona muy rica, que se extiende hasta las islas Canarias. La explotacin de los recursos martimos por parte de la propia flota mauritana es escasa. La ausencia de estudios sobre los recursos pesqueros y la sobreexplotacin, han hecho disminuir las capturas y amenaza el futuro del sector.

Ha habido resultados interesantes en la prospeccin petrolfera en aguas territoriales, la explotacin de estos recursos todava no se ha materializado.

El pas dispone de recursos mineros importantes de hierro que constituyen el grueso de sus exportaciones. Produce unos 12 millones de toneladas de mineral de hierro, que son explotados por empresas extranjeras. Su principal fuente de divisas es la exportacin de mineral de hierro, que representa el 40% del total.

Se descubri gas natural al norte del pas por la multinacional espaola Repsol a principios del ao 2008. Se inici la explotacin de petrleo en los campos de Chinguetti en el ao 2006, mediante prospecciones submarinas situadas a setenta kilmetros al oeste de la capital del pas con una previsin de 75.000 barriles diarios.

Se producen aproximadamente 30.000 toneladas de cobre en Guelb Moghrein. Se explota oro en la zona de Red Back Mining obtenindose 110.000 onzas. Por su parte, se realizan prospecciones en busca de uranio por parte de Alba Mineral Resources, que tena localizados depsitos de este mineral y tambin hay diamantes.

La historia de Mauritania

Hay numerosos restos arqueolgicos que datan de la poca Paleoltica y Neoltica. Su territorio fue ocupado desde pocas muy tempranas por pueblos sub-saharianos y por bereberes sanhadja, siendo cuna del movimiento bereber almorvide, que a lo largo del siglo XI d.C. se extendieron por otros territorios, llegando hasta la pennsula Ibrica y transmitieron una forma del Islam mucho ms austera.

La ruta de las caravanas, que uni Mauritania con Marruecos, fue seguida por tribus rabes que consolidaron confederaciones poderosas como Trarza y Brakna, dominando el valle del Senegal, Kunta en el este y al norte Rigaibat. Debido a la conquista almorvide primero y a las migraciones fulanis despus se unific la poblacin.

En el siglo XIV, las tribus beni hilal, que haban invadido frica del norte tres siglos antes, llegaron a Mauritania dedicndose durante ms de doscientos aos al saqueo y a las guerras intermitentes con los bereberes, en un rea que incluy el sur de Argelia y el Sahara actual, mientras que la regin sur del territorio mauritano formaba parte del imperio de Mal.

En el ao 1644, las tribus bereberes de la regin se unieron para enfrentarse a los rabes y tras treinta aos de guerra, los bereberes fueron derrotados.. Los rabes impusieron su aristocracia militar y monopolizaron las armas, dejando a los autctonos el comercio, la enseanza y otras actividades pacficas.