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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-01-2018

Una economa con respirador artificial

Alberto Acosta, John Cajas Guijarro
Rebelin


Nadie puede beber agua de un espejismo (Han Shan)

Recordando lo que el corresmo nos dej

Durante casi diez aos el Ecuador vivi un espejismo, del cual recin empez a salir cuando los golpes de la realidad rebasaron los discursos del poder. En efecto, el mensaje corresta fue estridente sobre su gestin de diez aos. Se afirm que el Ecuador ya cambi. Un milagro econmico fue otro calificativo empleado. Inclusive se prefigur a la economa ecuatoriana como un jaguar, para emular el xito de los llamados tigres asiticos. Rafael Correa, caudillo del siglo XXI, y su squito -hoy en desgracia- inventaron un imaginario de logros nicos y una mesa servida inexistente (que ahora defienden desesperados, hasta con declaraciones del sombro Fondo Monetario Internacional, institucin a la que tanto desdearon). Pero ya sabemos que, mientras los discursos grandilocuentes sonaban, en los hechos la corrupcin corresta robaba hasta la esperanza

Dejando de lado los discursos surgidos luego de la explcita divisin en facciones al interior de Alianza Pas (otrora movimiento corresta hegemnico), los hechos muestran que la situacin econmica es crtica y no se puede tapar con someras promesas de dilogo.

Algunas evidencias contundentes:

- Entre 2014-2017 (previsin a noviembre) el PIB per cpita cay de 6.382 a 5.988 dlares, mientras que el peso de la inversin en el PIB baj de 27% a 22%. Incluso para 2018 las previsiones son que el PIB per cpita apenas llegue a 6.110 dlares, mientras que el peso de la inversin en la economa sera de apenas 23%.

- Entre 2014-2017 (septiembre) el empleo adecuado cay de 49,3% a 40,3% (casi 60% de la poblacin econmicamente activa -PEA- est desempleada o tiene empleo inadecuado); incluso los ingresos laborales se han estancado en 480 dlares (promedio-mensual).

- Entre 2011-2016 el dficit fiscal pas de -1,1% a -7,6% del PIB, sin haber contribuido al crecimiento, pues la economa en 2016 cay en -1,5%.

- Las reservas internacionales estn estancadas en un promedio mensual de 4 mil millones de dlares, y cada vez pierden ms la capacidad de cubrir el encaje que mantiene la banca privada en el Banco Central.

- Entre 2009-2017 (noviembre) la deuda pblica se dispar de 10.235 a 46.554 millones de dlares (incorporando deudas no oficiales -p.ej. preventas petroleras- llegara a ms de 60 mil millones).

- Una balanza de pagos deficitaria, registrando una salida de casi 2 mil millones de dlares entre el primero y el tercer trimestre de 2017 (causados principalmente por el incremento en el pago del servicio de la deuda externa).

- Se ha registrado una cada de precios (deflacin) en los meses de junio, julio, septiembre, octubre y noviembre de 2017, reflejo de menor actividad productiva y del empleo deteriorado.

Adems de estos problemas, cabe indicar que hasta las declaraciones de una posible recuperacin hechas por el gobierno de Lenn Moreno a fines de 2017 no parecen convincentes. Si bien la informacin oficial indica que el PIB en el tercer trimestre de 2017 creci 3,8% con respecto al tercer trimestre de 2016, esto se logr porque el consumo de los hogares aument 5,3% en el mencionado perodo, compensando una cada de -2,3% registrada en la formacin bruta de capital fijo (inversin); paradjicamente, tambin en el perodo mencionado, las importaciones crecieron 8,8% y -reiteremos- el empleo adecuado se ha mantenido estancado en un 40% de la PEA.

Cmo pueden crecer consumo e importaciones a la vez que cae la inversin y el empleo adecuado no crece? Una respuesta podra ser precisamente el agresivo endeudamiento incurrido por el gobierno de Moreno -que ya empez con Correa- a ms del uso riesgoso de las reservas internacionales. Es posible pensar que con dicho endeudamiento y uso de reservas ingresan miles de millones de dlares a la economa, los cuales -cual respirador artificial- sostienen la demanda interna (sobre todo el gasto pblico corriente reflejado en sueldos). A eso se podra combinar un mayor crdito privado que podra estar inflando el consumo de los hogares. Tal mayor demanda parecera ir sobre todo a las importaciones, explicando la no recuperacin ni de la inversin ni del empleo.

Esta dinmica, combinada con crecientes pagos por servicio de la deuda, parece coincidir tanto con el saldo negativo de balanza de pagos como con la declaracin del gobierno de Moreno de que si no se adquiere ms deuda externa, el Estado [y la economa] colapsara en semanas. Por lo tanto, ya a inicios de 2018 han vuelto a sonar los anuncios de posibles nuevos endeudamientos

Es ms, si revisamos el crecimiento de 3,8% del PIB entre los terceros trimestres de 2016 y 2017 a nivel sectorial vemos que, mientras la agricultura y la manufactura crecieron moderadamente (1,9% y 3% respectivamente), en cambio la construccin cay -8,5%. Resulta ser que el mayor crecimiento se concentr en refinacin de petrleo (47,2%), otros elementos del PIB (principalmente impuestos indirectos, 18,8%) y actividades financieras (13,8%). El crecimiento excepcional, sobre todo de las actividades financieras, deja muchas dudas de hasta qu punto se puede hablar de recuperacin.

Toda esta situacin debe recordarnos que siempre es necesario relativizar al crecimiento econmico. El crecimiento no es ni bueno ni malo per s: no solo importa crecer sino, sobre todo, importa entender cmo se crece. Bien dice Manfred Max-Neef: Si me dedico, por ejemplo, a depredar totalmente un recurso natural, mi economa crece mientras lo hago, pero a costa de terminar ms pobres. En realidad, la gente no se percata de la aberracin de la macroeconoma convencional que contabiliza la prdida de patrimonio como aumento de ingreso. Detrs de toda cifra de crecimiento hay una historia humana y una historia natural. Si esas historias son positivas, bienvenido sea el crecimiento, porque es preferible crecer poco, pero crecer bien, que crecer mucho pero mal
(Max-Neef, carta abierta al ministro de Economa de Chile, 4 de diciembre de 2001) [1]

A partir de estas reflexiones de Max-Neef, y viendo cmo se estn presentando las cosas en el pas, podramos pensar que la balanza del crecimiento parecera inclinarse una vez ms, hacia el lado del mal; ms an si, hasta para pagar las deudas, se sigue ampliando cada vez ms los extractivismos -petrolero, minero, agrario- y ni con eso parece alcanzar

La pregunta que nos interesa aclarar es por qu terminamos as?, ms an si en la dcada corresta el sector pblico no financiero -sin seguridad social- obtuvo 256 mil millones de dlares en ingresos. Pues porque en la dcada corresta no se hizo ningn cambio estructural, solo se disfrut de una bonanza petrolera. La tan promocionada transformacin de la matriz productiva fue un fiasco.

El pas sufri una reprimarizacin y desindustrializacin relativa, entre otros problemas estructurales intactos que se develan a partir de informacin oficial (Banco Central del Ecuador, INEC, etc.):

- Entre 2007-2016 el peso de la manufactura en el PIB no petrolero cay de 14,6% a 13,3%; mientras que el 46% de las importaciones correspondieron a bienes de capital o materias primas industriales.

- Entre 2007-2014 el componente primario de las exportaciones aument de 74,3% a 83,5%; en 2016 lleg a 76,7% por la cada del precio del petrleo.

- Los niveles de tecnificacin se encuentran estancados, pues mientras en 2007 se destin un 6,4% del PIB para inversin en maquinaria, para 2013 el porcentaje apenas subi a 7,3% y luego, en 2015, cay a 5.7%.

- La composicin del PIB y del empleo por ramas de actividad se mantiene intacta, adems que prcticamente en toda la dcada ms de un tercio del PIB se concentr en actividades no productivas (p.ej. intermediacin-comercio, actividades financieras, administracin pblica).

- El desempleo-subempleo (o empleo no adecuado) sigue absorbiendo a ms de la mitad de la poblacin econmicamente activa, problema estructural persistente por dcadas (ya en los aos 50 se vea que el Ecuador tena una tasa de subempleo de 50% de la PEA) y vinculado a la falta de cambios en los sectores productivos.

- De 13 metas de transformacin productiva correstas (contenidas en el objetivo 10 del llamado Plan Nacional del Buen Vivir 2013-2017), 10 fracasaron.

- Los elevados niveles de concentracin de la propiedad de los medios de produccin (tierra, agua, activos, etc.) se han mantenido intactos.

Para colmo, el corresmo inaugur un neo-neoliberalismo al retornar al Banco Mundial y al FMI -as como a las finanzas internacionales- en 2014, cuando los precios del petrleo eran de casi 100 dlares por barril. Y ya desde ah surge la tendencia que rige hasta ahora y que ya mencionamos: el endeudamiento agresivo (y el uso de reservas internacionales) devino en el mencionado respirador artificial del gasto pblico, sin impulsar reformas estructurales.

El gobierno de Correa pudo transformar el Ecuador. Tuvo los mayores ingresos de toda la historia republicana (reiteremos, 256 mil millones de dlares, de los cuales se feriaron unos 35,6 mil millones). Fue el rgimen que ms tiempo estuvo en funciones: diez aos. Goz de un amplio respaldo popular. A nivel de la regin la mayora de pases estaban sintonizados por tesis progresistas (que no fueron ni son de izquierda). Dispona de una Constitucin con la que pudo hacer una revolucin, mas no la hizo, al contrario, viol sistemticamente dicha carta magna. No solo eso, apenas se empe en modernizar el capitalismo... de manera tecnocrtica y autoritaria. Correa prohibido olvidar- fue en extremo conservador: persigui a la juventud que protestaba, criminaliz y encarcel a quienes defendan los Derechos Humanos y los Derechos de la Naturaleza, atropell a las organizaciones sociales y la libertad de expresin , dispuso la expulsin temporal de la Asamblea Nacional de un par de asamblestas de su partido que pretendieron discutir el tema del aborto por violacin, inclusive restringi la venta de cerveza los domingos... todo en un permanente afn por disciplinar la sociedad.

El corresmo result un fracaso histrico, que no debemos olvidar para no dejar que se repita. Disfrazado de socialista y revolucionario, confundi a amplios segmentos de la sociedad. Y a la postre dej al presidente Lenn Moreno en una encrucijada: enfrentar la inercia corresta sin caer en las tentaciones neoliberales que sta sembr. Moreno, adems, debe sortear los escollos de la consulta popular, que representa apenas un primer paso para descorreizar el Estado y radicalizar la democracia.

Como resultado de este desastre, el pas ha terminado inmerso -una vez ms- en pleno ciclo poltico de la economa (Jrgen Schuldt, 1994), es decir, una situacin en donde las decisiones de poltica econmica -tanto en la poca de Correa como en la de Moreno- se han tomado -y se siguen tomando- en funcin de clculos polticos de corto plazo. Hasta los llamados efectos monumento y funeraria, como los defini Jrgen Schuldt para el caso de Len Febres-Cordero (1984-1988), pareceran estar vigentes: la obra y corrupcin monumentales del gobierno de Correa se hicieron a costa de los recursos disponibles para su sucesor, el cual debe seguir por la senda del endeudamiento agresivo para no terminar enterrado en trminos polticos. Es ah donde surge la necesidad urgente de que el gobierno de Moreno -sobre todo despus de la consulta popular del 4 de febrero- cambie de rumbo y defina una poltica econmica integral, con objetivos y metas claras y de largo plazo, recogiendo la mayor cantidad de propuestas posibles. Este golpe de timn, que deber esquivar tambin los peligrosos remolinos neoliberales (a menos que deseemos una suerte similar al Titanic ecuatoriano de 1999), solo ser posible si logramos entender que, de un espejismo, nadie puede beber.

Nota:

[1] Una situacin similar podr acontecer si, en vez de depredacin de los recursos naturales, hablamos de adquisicin salvaje de deuda externa.

Alberto Acosta: Economista ecuatoriano. Exministro de Energa y Minas, expresidente de la Asamblea Constituyente, excandidato a la Presidencia de la Repblica del Ecuador.

John Cajas Guijarro: Economista ecuatoriano. Profesor de la Universidad Central del Ecuador y de la Escuela Politcnica Nacional.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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