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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-01-2018

Desastres climticos perturban la economa rural de Sri Lanka

Amantha Perera
IPS


El ao pasado fue annus horribilis para Newton Gunathileka, de 52 aos. El pequeo productor de arroz del noroccidental distrito de Puttalam, en Sri Lanka, tuvo que abandonar en 2017 su terreno de casi una hectrea por primera vez en ms de tres dcadas, dejando a su familia al borde de la indigencia.

Gunathileka, con dos hijos, perdi dos cosechas seguidas, y haba acumulado un dficit de 1.300 dlares cuando decidi abandonar su aldea y buscar trabajo en los pueblos cercanos.

Qu voy a hacer, pregunt. No hay trabajo en nuestra aldea, todos los campos se secaron, todo el mundo se va a buscar trabajo, dijo Gunathileka a IPS.

Finalmente, comenz a trabajar en la construccin y en plantaciones de tabaco por un jornal de unos cinco dlares. Y cuando el empleo escasea, su esposa tambin busca un trabajo temporal.

La pareja, que vive de empleos casuales desde hace cuatro meses, no sabe si algn da podr regresar a la agricultura, a pesar de que afloja la sequa.

Y Gunathileka no es el nico. Los desastres ambientales obligan a quienes viven de la agricultura, y en especial a los pequeos productores, a abandonar cada vez ms sus aldeas en busca de trabajo en las ciudades.

En el pueblo de Adigama, en este mismo distrito, las autoridades estiman que entre 150 y 200 pobladores, principalmente jvenes, se fueron a buscar trabajo en los ltimos dos aos.

Sisira Kumara, la principal autoridad gubernamental del pueblo, reconoci que la prdida de cosechas propici la emigracin.

No hubo lluvias significativas entre octubre de 2016 y noviembre de 2017, y se perdieron tres cosechas. A diferencia de antes, ahora no se puede depender de patrones, lo que convierte a la agricultura en un asunto muy riesgoso, explic.

En Sri Lanka, la pobreza, el desempleo, la falta de opciones laborales y los recurrentes golpes climticos afectan la seguridad alimentaria de muchas familias, lo que genera la emigracin en busca de un sustento seguro, explic la Organizacin Internacional para las Migraciones (OIM) el ao pasado en un comunicado conjunto con el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) en la conmemoracin del Da Mundial de la Alimentacin.

Los eventos climticos han golpeado a Sri Lanka en los ltimos aos.

En 2017, la sequa afect a dos millones de personas, y las inundaciones perjudicaron a otras 500.000. La cosecha de arroz de vital importancia fue la ms baja en ms de una dcada, 40 por ciento por debajo del ao anterior. De hecho, el foro mundial calific la sequa del ao pasado como la peor en 40 aos.

M.W. Weerakoon, secretario del Ministerio de Agricultura, seal que los arroceros deben trabajar todo al ao para estar apenas por encima de la lnea de pobreza. Un productor debe cultivar poco ms de una hectrea sin descanso para conseguir los 116 dlares al mes que necesita para mantener a su familia de cuatro integrantes y evitar caer en la pobreza.

Eso no es posible con lluvias imprevisibles, y los agricultores se mudan, explic. Alrededor de 20 por ciento de los 21 millones de habitantes de Sri Lanka son migrantes internos, segn datos oficiales. Especialistas como Weerakoon explican que el movimiento interno aumenta por los avatares climticos.

El hecho de permanecer en sus pueblos natales y de perseverar en la agricultura, empuja a las personas hacia la trampa de la deuda.

En agosto, durante la peor parte de la sequa, un estudio del PMA concluy que la deuda familiar de los entrevistados haba aumentado 50 por ciento en comparacin con el ao anterior. Y a medida que las instituciones bancarias dejan de prestarles, los agricultores tienden a buscar la ayuda de prestamistas informales.

Los desastres agravados por la accin humana tambin expulsan a las personas ms pobres de sus hogares en busca de trabajo.

En las provincias Norte y Este de Sri Lanka, destruidas por la cruenta guerra civil de casi 30 aos que termin en 2009, el gran nmero de pobres empuja a los sectores ms vulnerables, como las viudas de la guerra, a buscar empleo en otros lugares.

En la provincia Norte, donde ocurri lo peor de la guerra, las mujeres desempleadas representan 13,8 por ciento del total, casi el doble del promedio nacional de siete por ciento. No hay datos disponibles para los hogares monoparentales encabezados por mujeres, unos 58.000 entre los 250.000 que hay en esta regin.

La Asociacin para la Amistad y el Amor (Afriel, en ingls) ubic el ao pasado a 15 mujeres srilankesas en la capital de Omn, trasladas por agentes de trabajo. Por lo menos cuatro de ellas procedan de zonas de guerra, ninguna haba cobrado nada desde haca cuatro meses y las tenan de un lado a otro en la ciudad de Mascate para realizar trabajos raros.

La viuda Nathkulasinham Nesemalhar, de 54 aos, quien estaba entre las mujeres halladas en Omn, cont que las haban trasladado para realizar trabajos casuales y recuperar los costos.

Nosotras no podamos trabajar en domicilios por varias razones, entonces durante tres meses seguimos haciendo trabajos raros para que los agentes recuperaran su dinero, explic. El grupo finalmente fue devuelto a Sri Lanka con la intervencin del gobierno.

El director de Afriel, Ravidra de Silva, dijo a IPS que las mujeres como Nesemalhar estaban entre las ms vulnerables por las casi nulas posibilidades de encontrar trabajo en sus aldeas. Aprovechan casi cualquier oportunidad que se les presenta. Lo que necesitamos son polticas de largo plazo para las comunidades vulnerables, reclam.

Lamentablemente, hubo pocas intervenciones de ese tipo desde el fin de la guerra.

La oficina de la OIM en Colombo dijo que la migracin generada por cuestiones climticas se agrav por diversas razones complejas y diversas, y requiri evaluaciones multidimensionales de riesgo e intervenciones.

Weerakoon dijo que una de las principales ambiciones del gobierno para 2018 es aumentar la extensin de los arrozales y de otros cultivos.

El gobierno tambin se propone ciertas medidas para elevar el valor agregado de la produccin de los agricultores que siguen siendo principalmente proveedores de materia prima.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/01/desastres-climaticos-perturban-la-economia-rural-sri-lanka/

Traducido por Vernica Firme



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