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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-01-2018

Latinoamrica rezagada en la lucha contra el asbesto con solo seis pases que lo vetan

Hoy Los ngeles


Foto de archivo de actores de la ONG ambientalista Greenpeace en representacin de un hogar contaminado por asbesto a travs de tejas de Eternit hoy el martes 15 de Agosto de 2017, en Bogot (Colombia). EFE/Archivo

 


El control del uso del asbesto es una de las cuotas pendientes en Latinoamrica, donde solo seis pases han vetado este material natural, altamente cancergeno y que tambin afecta al medioambiente, segn varios estudios de la OMS y de convenios internacionales que urgen a evitar su produccin.

Chile, Argentina, Uruguay, Per, Repblica Dominicana y Brasil hacen parte de los 75 pases, incluidos los de la Unin Europea, que le han declarado la "guerra" al asbesto, un mineral que tiene mltiples usos industriales.

Hace 25 aos, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) incluy el asbesto como un elemento cancergeno de primer orden, pues incide en el desarrollo de cncer de pulmn, de laringe, de ovario y otras patologas del aparato respiratorio y recientemente alert que las enfermedades "siguen en aumento incluso en pases donde fue vedado".

Para ese fin, la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) busca crear un Atlas del Asbesto, para recopilar informacin sobre el uso y regulacin en cada uno de los pases que an lo utilizan.

Segn cifras de la OMS, al ao se registran en el mundo "107.000 muertes por contacto directo con el mineral y 400 por la exposicin no ocupacional, es decir por inhalacin de las fibras de amianto".

Chile prohibi en 2002 la produccin, importacin, distribucin, venta y uso de materiales que contengan cualquier tipo de este mineral. En ese ao un 42,2 % de las casas estaban construidas con placas de pizarreo mezcladas con asbesto.

En el mismo ao Uruguay prohibi la fabricacin, introduccin al territorio nacional bajo cualquier forma y la comercializacin de productos que contengan amianto o asbesto, mientras que para determinados artculos que contengan ese mineral se debe solicitar autorizacin al Ministerio de Salud Pblica.

En 2003 Argentina elimin su produccin y su uso en todas las presentaciones, al considerar que existen pruebas cientficas sobre los efectos cancergenos.

Per prohibi el uso de asbesto anfbol y regul el uso del asbesto crisotilo en 2014. En el pas andino se registran 50 casos al ao de enfermedades como fibrosis pulmonar.

Repblica Dominicana prohbe el uso del amianto, en concordancia a que el pas se ha adherido a varios convenios como el de Rotterdam, el Convenio 160 sobre asbestos y de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) sobre la seguridad de los trabajadores.

A finales de noviembre del ao pasado, la Corte Suprema de Brasil prohibi la produccin, comercializacin o uso de cualquier tipo de amianto, incluyendo el llamado crisotila y calific anticipadamente como inconstitucional cualquier ley que llegue a ser votada en el Congreso en favor de este material cancergeno.

En otros pases est regulado su uso, ms no est prohibido.

Es el caso de Paraguay, donde al no encontrarse entre los materiales prohibidos por la ONU no aplican restricciones, dijo a Efe, Ovidio Espnola, jefe de normas de la Direccin General de Control de la Calidad Ambiental y de los Recursos Naturales. Sin embargo, el pas obliga a los empresarios a garantizar la seguridad y salud de los empleados expuestos a partculas de amianto.

La utilizacin del asbesto en Colombia es legal, pero en el Congreso se debate un proyecto de ley para prohibirlo. La iniciativa lleva el nombre de Ana Cecilia Nio, quien abander la lucha contra el uso de ese material y muri el ao pasado de cncer, precisamente al estar expuesta a ese peligroso mineral.

La Ley sobre Sustancias, Materiales y Deshechos Peligrosos que rige en Venezuela establece que en caso de que sean utilizados ese tipo de materiales se debe contar con la aprobacin del Ministerio del Ambiente o de Salud.

Desde 1989 en Bolivia est vigente una ley que ratific un convenio de la OIT sobre la reglamentacin y normas de seguridad aplicables a todas las actividades en las que los trabajadores estn expuestos al asbesto.

En Mxico, la Ley General para la Salud y la Ley General para la Prevencin Integral de los Residuos prohbe el uso del asbesto y en 2011 la Ley General de Salud de la Ciudad de Mxico adopt medidas sobre el uso de ese material para limitar la exposicin al mismo.

Una fuente del Ministerio del Ambiente de Ecuador dijo a Efe que se busca trazar una "ruta de trabajo para la eliminacin y sustitucin de este material en un mediano y largo plazo, as como tambin identificar las mejores tcnicas para la gestin de los productos una vez que se convierten en desechos".

En Panam, pese a que desde 2006 existen normas para la proteccin y manipulacin del asbesto, sindicalistas se quejan de que su uso no est "regulado, restringido o prohibido".

Costa Rica fij en 1996 el "Reglamento de Uso Controlado del Asbesto y Productos que lo Contengan", mientras en El Salvador est permitido bajo condiciones muy estrictas de transporte y manipulacin.

El ministro de Ambiente y Recursos Naturales de Guatemala, Sydney Samuels, dijo a Efe que "no hay una reglamentacin" pero se est "conversando con especialistas" sobre el tema.

En Puerto Rico, el administrador de cualquier edificio pblico que contenga asbesto debe tener un plan que establezca los pasos a tomar para evitar la exposicin a ese material.

Copyright 2018, Hoy Los Angeles, una publicacin de Los Angeles Times Media Group

Fuente: http://www.hoylosangeles.com/efe-3484351-13717005-20180105-story.html



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