Portada :: Espaa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-01-2018

Los protagonistas de la trata de esclavos en la Barcelona del XIX ms all de los grandes apellidos

Pau Rodrguez
eldiario.es

De capitanes negreros que se acabaron enriqueciendo a comerciantes que financiaron expediciones sin pisar un barco, el libro 'Negreros y esclavos' recupera los nombres catalanes del engranaje de la trata atlntica


Espaa fue el ltimo pas de Europa en una de cuyas colonias hubo comercio de esclavos, un lucrativo negocio que en 50 aos transport a Cuba unos 600.000 africanos.

La historia de la trata de esclavos con la que se enriquecieron grandes familias catalanas va saliendo poco a poco a la luz. El debate sobre el cambio de nombre en Barcelona de la plaza Antonio Lpez Lpez, figura paradigmtica del progreso econmico y social asentado sobre el trfico de personas, ha ido precedido de investigaciones sobre los cimientos esclavistas de grandes sagas de la burguesa barcelonesa como los Vidal-Quadras, Goytisolo, Sam, Xifr Pero qu otros engranajes participaron en este monumental negocio que desembarc en Cuba hasta 600.000 africanos durante medio siglo de actividad ilegal?

El libro Negreros y esclavos. Barcelona y la esclavitud atlntica (XVI - XIX), editado por Icaria, ahonda en la trayectoria de varios personajes clave en la trata. Desde algunos comerciales barceloneses que financiaron decenas de expediciones sin pisar un barco, hasta indianos que emigraron pobres y volvieron ricos, pasando por los capitanes de las embarcaciones negreras, marineros curtidos que poco a poco amasaron importantes capitales con sus expediciones. "Siempre nos referimos a los mismos nombres, pero el fenmeno fue mucho ms all de ellos", constata el profesor de Historia de la Universidad Pompeu Fabra Martn Rodrigo, que ha coordinado este libro coral junto con la historiadora Lisbeth J. Chaviano.

Fue sorprendente el ascenso que vivieron algunos capitanes de barcos negreros, que ejercan las veces de agentes comerciales de los propietarios de las embarcaciones y de jefes de seguridad a bordo. Adems, mientras fue un negocio ilegal en Espaa desde 1820 hasta que dej de existir, en 1866, fueron ellos quienes tuvieron que lidiar con los arrestos por parte de la marina del Reino Unido, que habiendo prohibido en 1807 la trata atlntica no estaba dispuesta a que los comerciantes espaoles entre ellos muchos catalanes se llevaran su parte del pastel.

Era una profesin de "mucho riesgo", asegura Rodrigo, pero tambin de muchos beneficios tambin para los capitanes, puesto que muchos acababan invirtiendo en las expediciones que lideraban. Es el caso de Josep Carb, que cambi su Sant Feliu de Guxols (Girona) natal por La Habana y a los 27 aos ya diriga el bergantn 'Volador', que desembarc 400 esclavos en Cuba el 11 de junio de 1833. Al ao siguiente, Carb empez a poner dinero en los viajes, y poco a poco amas una fortuna que le convirti al cabo de dos dcadas en uno de los principales responsables del negocio en toda la regin cubana de Matanzas.

Al finalizar la trata en 1866, cumplidos los 60 aos, Josep Carb volvi a Barcelona con un amplio capital acumulado que invirti en una ciudad que pareca estar esperando a los acaudalados indianos. Derribadas a partir de 1854 las murallas que constrean la ciudad, el proyecto urbanstico del Eixample fue una gran atraccin para fortunas como la de Carb y tantas otras que llegaban de Cuba (tambin de actividades legales). De los muchos inmuebles y fincas que adquiri, destaca una en la calle Pelai, privilegiada conexin entre el Eixample y lo que ahora es Ciutat Vella. "En aquella calle compr tambin varios inmuebles la familia Goytisolo [antepasados de los hermanos escritores], cuya fortuna provena de la explotacin del trabajo esclavo en Cuba", aade Rodrigo.

La Barcelona del XIX, una ciudad para invertir

Los Goytisolo fueron la familia con ms propiedades en el Eixample durante aos. En toda la provincia de Barcelona, quienes acumulaban ms propiedades eran dos apellidos tambin vinculados a la trata atlntica, los Xifr y los Sam, segn describe el historiador Martn Rodrigo. La construccin del goloso Eixample coincidi con la dcada de la guerra de los Diez Aos de Cuba (1868-1878), algo que propici una repatriacin de capitales a Barcelona, bien de negocios comerciales lcitos bien de comercio de esclavos, as como de propietarios de haciendas azucareras (los llamados ingenios).

Tambin fue una oportunidad para quienes se haban lucrado con la trata sin moverse de la capital catalana, como el financiador de expediciones y capitalista Josep Vidal-Ribas, otra de las figuras que explora el libro. En 1868 lleg a ser el noveno mayor contibuyente de Barcelona y a su muerte dej una herencia de hasta 14 fincas en el Eixample, adems de otras repartidas por la ciudad, algo que, habiendo empezado como botiguer, no se entendera sin el negocio del trfico de personas, segn el historiador Jos Miguel Sanjun, que firma el captulo dedicado a Vidal-Ribas.

Entr en el negocio a los 29 aos de la mano de su suegro con la empresa Vidal, Mustich & Co. Esta firma les sirvi para dar cobertura a una factora en Whydah, localidad ubicada en la costa atlntica del actual Benn (frica). "Las factoras eran establecimientos con barracones donde se compraban los esclavos, y donde estos permanecan durante das antes de embarcar", detalla Rodrigo. En el papel de las factoras ahonda otro libro recientemente publicado por Gustau Nern, Traficants dnimes (Prtic, 2015).

Precisamente cerca de la factora de Vidal-Ribas y con una de sus embarcaciones, la corbeta 'Conchita', se propici en 1857 uno de los encontronazos diplomticos ms duros relacionado con el comercio atlntico. El caso Conchita, una embarcacin interceptada por los ingleses cuando an no haba cargado esclavos aunque se quera demostrar que se diriga a ello, desat en Espaa una polmica que lleg a los principales diarios y al Congreso. Hay un trfico que empieza entre Catalunya y las costas de frica y un tratado que embaraza este trfico, constat en sede parlamentaria el entonces expresidente Luis Gonzlez Bravo, segn relata el libro, quejndose del tratado con Reino Unido que les permita detener barcos si demostraban que eran negreros.

Aunque declarado ilegal desde 1820, hay que recordar que el comercio de esclavos en Espaa dur hasta 1866, siendo este pas el ltimo de toda Europa a cuyas colonias (sobre todo Cuba) siguieron llegando esclavos.

Los antepasados negreros de Artur Mas

Otra aportacin de este nuevo libro, sin duda la ms curiosa, es la constatacin de que el expresidente de la Generalitat Artur Mas comparte rbol genealgico con varios conocidos capitanes negreros provenientes de Vilassar de Mar, de donde es originaria la familia del actual presidente del PDECat. Su tatarabuelo fue Joan Mas Roig, conocido como El Xicarr, del que hay constancia que desembarc en Brasil hasta 825 esclavos entre julio y diciembre de 1844.

Otros antepasados negreros de Artur Mas fueron el primo de Joan Mas, Gaspar Roig Llenas, cuya trayectoria relata el libro con mucho detalle. Y luego est Pere Mas Roig, el hermano del tatarabuelo de Mas, un personaje todava popular a da de hoy en la localidad costera de Vilassar, hasta el punto que El Pigat, el apodo con el que se le conoca, es actualmente el gegant del pueblo, una figura popular que pasean por las calles durante las fiestas. La leyenda de El Pigat, segn el libro, podra tener su origen en la huda que protagoniz Pere Mas Roig desde Cuba hasta Nueva York al ser delatado tras su llegada con un barco con esclavos.

El caso de Mas, sin embargo, no puede ser comparado con el de las grandes familias que fundaron sus sagas coincidiendo con el auge del esclavismo, apunta Rodrigo. De personajes como El Pigat no se han conservado documentos sobre sus fortunas, en parte por ser la actividad ilegal, as que segn los historiadores es difcil calcular cunto se beneficiaron de la trata. Lo que podemos hacer es intuir que, por el estatus y relevancia de unos y otros, el volumen del capital que acumul alguien como El Pigat no fue tanto como el que amas Antonio Lpez Lpez, apunta Rodrigo.

Lo que demuestran las cada vez ms detalladas investigaciones sobre los apellidos negreros y su relacin con la Catalunya del siglo XIX es que, si bien la economa catalana no estuvo marcada por la trata de esclavos, s lo estuvo la de muchas familias involucradas en un negocio tan ilegal como lucrativo.

Fuente: http://www.eldiario.es/catalunya/capitanes-financiadores-esclavista-Barcelona-XIX_0_664583919.html



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter