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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-01-2018

Memoria: Aerdromo de Tobalaba
El paso hacia la muerte y la responsabilidad de no olvidar

Karina Palma
Diario U de Chile


Organizaciones vecinales y sindicales de La Reina constituyeron un Comit Ampliado, cuyo objetivo es levantar el Memorial Aerdromo de Tobalaba. La iniciativa busca recordar a los cientos de detenidos desaparecidos que fueron lanzados al mar desde helicpteros que despegaron del lugar durante la dictadura.

Antes de que el sol se esconda una nia disfruta un atardecer de enero. Mira al cielo y extiende su mano para saludar a cada uno de los helicpteros que aterrizan en el Aerdromo de Tobalaba, ubicado en la comuna de La Reina. Solo aquello interrumpe su juego en la Plaza Eulogio Snchez, que recuerda a uno de los impulsores de la aviacin en Chile.

El rostro del aviador, perpetuado en una escultura blanca situada en el centro del lugar, nos obliga a recordar una vida que termin un primero de julio de 1956. Pero nada en aquel sitio insina lo que all ocurri 17 aos despus.

Son ms de 900 hombres, mujeres y eventualmente nios los que pudieron haber pasado por el Aerdromo de Tobalaba durante la dictadura cvico militar de Augusto Pinochet. Cuerpos lanzados al mar, cuyo destino desconocemos.

Del mismo sitio, Sergio Arellano Stark despeg en 1973 para encabezar la Caravana de la Muerte, operacin que recorri el pas y termin con la vida de 97 personas.

Un paso hacia el exterminio y la desaparicin

El Aerdromo de Tobalaba es un campo de aviacin de propiedad privada, pero de uso pblico. En 1973 fue la sede del Comando de Aviacin del Ejrcito, un lugar estratgico durante los aos ms crueles de la dictadura por su cercana a la Academia de Guerra, al Comando de Telecomunicaciones del Ejrcito, a Villa Grimaldi y al Cuartel Simn Bolvar.

Gabriela Pantoja, miembro de la organizacin La Reina por la Memoria Histrica, se refiri a parte de lo que all ocurri: Nosotros sabemos fehacientemente que fue utilizado para lanzar los cuerpos al mar. La operacin de desaparicin de personas era una maquinaria que funcionaba permanentemente. En algunos periodos hay testimonios que hablan de entre 6 y diez vuelos diarios, vuelos que llevaban cuerpos de personas detenidas y desaparecidas.

Hay ms de 300 nios y jvenes que fueron asesinados en la dictadura, de ellos cerca de 80 estn desaparecidos, no sabemos dnde estn. Uno podra pensar que tal vez algunos fueron a dar al mar, aadi.

Hace un tiempo el periodista Jorge Escalante defini el lugar como el smbolo ms claro de la estrategia de exterminio de la dictadura. De acuerdo a sus investigaciones, desde aquel sitio se mont la maquinaria del terror ms relevante del Estado dictatorial.

Mientras la Direccin de Inteligencia Nacional (DINA) oper, entre los aos 1973 y 1977, desaparecieron ms de mil personas. El trabajo de Escalante seala que los helicpteros despegaban desde el Aerdromo para aterrizar en el campo militar de Peldehue, donde eran cargados de cuerpos que posteriormente eran arrojados al mar.

Uno de los casos ms emblemticos es el de Marta Ugarte, profesora y militante del Partido Comunista, secuestrada y torturada en Villa Grimaldi. Subieron su cuerpo a una aeronave del Comando de Aviacin del Ejrcito, para que el ocano se encargara de perderlo para siempre, pero el oleaje lo devolvi das despus, el 12 de septiembre de 1976 en una playa de la localidad de Los Molles. El Mercurio, La Segunda y La Tercera, describieron a la vctima como una joven de 23 aos y consignaron el hecho como un crimen pasional.

Treinta aos despus, el ministro Miguel Vzquez Plaza, de la Corte de Apelaciones de Santiago, conden a 28 agentes del Estado por su responsabilidad en los delitos perpetrados entre agosto y septiembre de 1976, en contra de la profesora que, en realidad, tena 42 aos.

La misma suerte pudo haber tenido Alejandro Parada Gonzlez. Su madre, Amanda Gonzlez, vecina de La Reina, explic que su hijo fue detenido en julio de 1974 y figura en una de las listas de personas arrojadas al mar.

No me cabe duda que si mi hijo fue lanzado al mar, sali tambin del Aerdromo. l tena 22 aos y estaba recin casado. Mi nuera qued embarazada de siete meses, mi primera nieta naci en septiembre de 1974, coment.

Segn un artculo de Escalante, que aborda el destino de cinco militantes del Frente Patritico Manuel Rodrguez que Pinochet orden asesinar, esta prctica de eliminacin de cadveres se habra realizado hasta 1987. El mtodo de desaparicin fue recomendado en los manuales de la Escuela de las Amricas, lugar donde Estados Unidos instruy a las fuerzas armadas latinoamericanas que lideraron las dictaduras en la regin.

La Caravana

Otro captulo oscuro que esconde el sitio se remonta al 30 de septiembre de 1973. Ese da, Sergio Arellano Stark y su comitiva utilizaron los helicpteros Puma del Ejrcito que se encontraban en el Aerdromo. Despegaron con destino a ciudades del centro y sur del pas y terminaron con la vida de 26 personas.

Volvieron a Santiago das despus y repitieron el hecho en el norte de Chile. No esperaron demasiado para salir nuevamente de La Reina el 16 de octubre. Pasaron por La Serena, Copiap, Antofagasta, Calama, Iquique, Pisagua y Arica. Esta vez fueron 71 los asesinados. No hubo piedad.

Cecilia Marchant es parte de la Red de Sitios de Memoria y miembro de la Corporacin La Serena 16 de Octubre. Segn seal, esta ltima organizacin lleva ese nombre por las vctimas de la Caravana de la Muerte.

Desde ac (Aerdromo) parti el avin, llegaron a La Serena el 16 de octubre y mataron a 15 compaeros. Mario Ramrez, uno de mis profesores en la Universidad, fue fusilado. A m me toc estar detenida, record.

25 aos despus, en octubre de 1998, Pinochet fue detenido en Londres luego de una orden emitida por el juez espaol Baltazar Garzn, que lo acusaba de crmenes de lesa humanidad. Sin embargo, en marzo del ao 2000 el ministro del Interior britnico, Jack Straw, resolvi liberar al ex dictador.

Ese mismo ao lleg a Chile y entonces, el juez Juan Guzmn pidi su desafuero parlamentario por el caso Caravana de la Muerte. Luego fue sobresedo por temas de salud y finalmente muri en diciembre de 2006 sin recibir condena.

En tanto, en octubre de 2008 la Corte Suprema conden a Sergio Arellano Stark a seis aos de presidio, sin beneficios, por su participacin en ese crimen. Casi un mes despus, el ministro Vctor Montiglio lo absolvi de esa sentencia. La resolucin se bas en un informe del Servicio Mdico Legal en el que se le diagnosticaba demencia y Alzheimer. El lder de la brutal misin que despeg desde el Aerdromo de Tobalaba falleci en marzo de 2016 sin pisar la crcel.

Un memorial desde y para la comunidad

Estos son algunos de los antecedentes que llevaron a que organizaciones vecinales y sindicales de La Reina levantaran la idea de un Comit Ampliado para construir el Memorial Aerdromo Tobalaba. La iniciativa se concret el pasado jueves, en un acto que se llev a cabo en la Casona Nemesio Antnez, a una cuadra del lugar. En la entrada del auditorio un lienzo de la agrupacin adverta: Desde aqu se los llevaron!.

Gabriela Pantoja dijo que han trabajado cerca de dos aos en el proyecto y que, hasta el momento, ha sido presentado dos veces ante el Consejo Municipal. Segn explic, la formacin de un Comit Ampliado, busca darle mayor solidez a la idea, traspasando su gestin a la comunidad.

Esperamos que las organizaciones sociales y la gente en la comuna se involucre en esto. Nosotros tenemos absoluta conciencia de que una iniciativa como esta tiene que ver con el pas entero, pero creemos que el develar los cuarteles secretos, los procedimientos y la forma como se realizaron las acciones represivas, tambin debe tener un asiento local. Las comunidades tienen que saber que fue ah donde ellos pisan, donde ellos compran o estudian; fue all que pasaron esas cosas, sostuvo.

Para Amanda Gonzlez es muy importante que algo refiera a la historia del Aerdromo. De all salieron todos los detenidos desaparecidos que fueron lanzados al mar. Si hay un memorial, toda la gente que pasa, le guste o no, tendr que leer y darse cuenta de lo que ocurri.

Los miembros de la organizacin explicaron que desde el Municipio les han sealado que posiblemente no puedan disponer de la plaza frente al Aerdromo, ya que sera un sitio privado. No obstante, ellos afirman que si no consiguen ese espacio, el Memorial se levantar en el bandejn que separa la avenida Alcalde Fernando Castillo Velasco, quedando de todas formas frente al lugar. Radio Universidad de Chile intent comunicarse con la Municipalidad de La Reina, pero hasta el cierre de esta edicin no hubo respuesta.

El anteproyecto del Memorial fue diseado por el arquitecto Cristian del Canto, quien adems es vecino La Reina. Se trata de rieles oxidados puestos sobre una base de granito de modo que simulan la forma de una ola.

El arquitecto explic que el granito refiere a la permanencia, mientras que la repeticin de los rieles busca la individualizacin de cada una de las vctimas que fueron amarradas a este material para hundirse y desaparecer en el ocano. Con esta idea preliminar, se busca llamar a un concurso que convoque a escultores nacionales, para que presenten sus propuestas y junto a la comunidad definan la imagen que tendr el futuro Memorial.

Durante el acto, Cristin del Canto afirm que la memoria es transgeracional y que es responsabilidad de cada persona cumplir dicho enunciado. Muchos de nosotros que vivimos ac desde nios ni siquiera nos enteramos de lo que estaba pasando en nuestro territorio, reconoci.

Sus palabras evocan la escena que se desarrollaba hace un par de horas a una cuadra de la Casona, en la Plaza Eulogio Snchez: El juego de la nia interrumpido solo por el saludo a los helicpteros que entran y salen del Aerdromo Tobalaba desde que se construy, en 1954.

http://radio.uchile.cl/2018/01/07/aerodromo-de-tobalaba-el-paso-hacia-la-muerte-y-la-responsabilidad-de-no-olvidar/



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