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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-01-2018

Marx y la medicina

Richard Horton
Viento Sur


En su discurso ante al 19 Congreso Nacional del Partido Comunista de China, celebrado el pasado mes de octubre, el presidente Xi Jinping habl de "la verdad cientfica del marxismo-leninismo". El marxismo (con rasgos chinos), como sigui declarando el presidente Xi, ha de ser el fundamento de una China saludable. Quin se atrevera hoy en da, en Occidente, a ensalzar a Karl Marx como garante de nuestra buena salud?

Marx muri hace tiempo. Falleci fsicamente el 14 de marzo de 1883. Falleci metafsicamente en 1991, cuando la Unin Sovitica desapareci dando lugar a un Estado ruso de nuevo independiente. El experimento comunista haba trastabillado, flaqueado y, finalmente, quebrado. Su legado? Como escribi Michel Kazatchkine en The Lancet el mes pasado, el sistema sanitario de la era sovitica "se deterior rpidamente" en sus ltimos aos, dando lugar a una "disponibilidad insuficiente de medicamentos y tecnologas mdicas, instalaciones mal mantenidas, calidad menguante del servicio sanitario y descenso de la esperanza de vida".

Sin embargo, es justo condenar a Marx a la cuneta de la historia de la salud? El 5 de mayo de 2018 se conmemora el bicentenario de su nacimiento. Es un buen momento para reevaluar la contribucin de Marx a la medicina y descubrir si su influencia es tan nociva como parece sugerir el sentido comn contemporneo.

La medicina y el marxismo tienen historias imbricadas, cercanas y respetables. La salud pblica fue la comadrona del marxismo. La condicin de la clase obrera en Inglaterra (1845), de Friedrich Engels, contribuy a desvelar el coste humano del capitalismo. El ex redactor jefe del New England Journal of Medicine, Bud Relman, acu el trmino "complejo mdico-industrial", hacindose eco de los temores marxistas sobre la mercantilizacin de todo lo que con ms esmero cuidamos en la vida. Howard Waitzkin lo formul de este modo en un artculo de 1978 publicado en Annals of Internal Medicine, titulado "Una visin marxista de la atencin mdica":

El enfoque marxista duda de que puedan producirse importantes mejoras en el sistema sanitario sin un cambio fundamental del orden social en general.

The Economist, difcilmente calificable de bastin del pensamiento de izquierda, escribi hace unos meses que "hay muchsimo que aprender de Marx. En efecto, gran parte de lo que dijo Marx parece adquirir mayor relevancia en nuestros das." Wolfgang Streeck, en su libro titulado con nimo provocador How Will Capitalism End? (2016), emplea metforas mdicas para describir las "multipatologas" a que se enfrenta el capitalismo desde la crisis financiera mundial de 2007. El capitalismo ha acumulado un montn de flaquezas y ha agotado su arsenal de remedios, seala.

Fue un ex economista del Fondo Monetario Internacional, Ken Rogoff, quien escribi en 2005 que "la prxima gran batalla entre el socialismo y el capitalismo se librar en torno a la salud humana y la esperanza de vida". La primera ministra britnica, Theresa May, ha dicho que el capitalismo es "el mayor agente de progreso humano colectivo que jams se ha creado". Sin embargo, cada vez ms personas, especialmente las generaciones ms jvenes, creen que una economa basada exclusivamente en el libre mercado no es necesariamente el mejor medio para crear sociedades ms justas o ms sanas. La nueva primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, afirm el mes pasado que "si permites que los mercados decidan el destino de tu pueblo, no le ests haciendo un favor al pas o al pueblo". Las ideas marxistas han vuelto a entrar en el debate poltico.

Como expone Terry Eagleton en Why Marx Was Right (2011), el marxismo no trata de la revolucin mundial violenta, dictaduras tirnicas ni fantasas utpicas irrealizables. Pienso que Marx interesa a la medicina por tres razones. En primer lugar, Marx plantea una crtica de la sociedad, un mtodo de anlisis, que permite explicar tendencias inquietantes de la medicina moderna y de la salud pblica: la privatizacin de la sanidad, el poder de las lites profesionales conservadoras, el crecimiento del tecnooptimismo, el filantrocapitalismo, la importancia de los factores polticos determinantes de la salud, las tendencias neoimperialistas de la salud mundial, definiciones de la enfermedad en funcin del producto y la exclusin de comunidades estigmatizadas de nuestras sociedades. Estos aspectos de la sanidad del siglo XXI se estudian e interpretan mejor con una lente marxista.

En segundo lugar, el marxismo defiende un conjunto de valores. La libre autodeterminacin del individuo, una sociedad igualitaria, el fin de la explotacin, mayores posibilidades de participacin pblica en la adopcin de decisiones colectivas, la negativa a aceptar la predeterminacin de la naturaleza humana y la afirmacin de nuestra capacidad de cambiar y un sentido de la interdependencia e indivisibilidad de nuestra humanidad comn. Finalmente, el marxismo es un llamamiento a comprometerse, una invitacin a unirse a la lucha por proteger los valores que compartimos. No hace falta ser marxista para apreciar a Marx. Ahora que se aproxima el bicentenario de su nacimiento, podemos estar de acuerdo en que la medicina tiene mucho que aprender de Marx.

Texto original en ingls:http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(17)32805-2/fulltext

Traduccin: viento sur

 

Fuente: http://vientosur.info/spip.php?article13378  



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