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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-01-2018

Los retos econmicos de Ecuador

Pablo Quionez Riofro
CELAG


Luego de un perodo recesivo ocasionado por la cada de los precios del petrleo (la principal exportacin ecuatoriana) y la apreciacin del dlar (moneda nacional desde el 2000), contando, adems, con el agravante de eventos como el terremoto de abril de 2016, la economa ecuatoriana ha empezado a recuperarse: el Producto Interno Bruto (PIB) creci en el segundo trimestre de 2017 en un 1,9 % respecto al trimestre anterior (y en un 3,3 % respecto al mismo perodo en el ao anterior), alcanzando ya niveles similares a los existentes a inicios de 2015, antes de la contraccin econmica, segn cifras del Banco Central del Ecuador (BCE). El desempleo, por su parte, que haba llegado al 5,7 % en el primer trimestre de 2016, ha ido disminuyendo paulatinamente hasta llegar al 4,1 % en el tercer trimestre del presente ao, segn la informacin provista por el Instituto Nacional de Estadstica y Censos (INEC).

De ese modo, los resultados de la economa ecuatoriana parecieran aproximarse nuevamente a la senda positiva de los ltimos aos, aunque las recientes decisiones del Ejecutivo en materia econmica anuncian distanciamientos cada vez ms notorios respecto al gobierno predecesor que pueden ocasionar efectos contrarios en el futuro. Es necesario destacar que durante la ltima dcada el pas duplic su PIB, la pobreza (medida por consumo) se redujo en ms de diez puntos porcentuales, la desigualdad disminuy notoriamente, la restriccin de consumo de la canasta bsica (es decir, la brecha entre el ingreso de una familia promedio y el costo de la canasta bsica) cay de ms del 30 % a cifras cercanas a 0 %, los ingresos fiscales fueron puestos al servicio del gasto social y la institucionalidad del estado se fortaleci enormemente.

Ahora, una vez que el pas empieza a salir de la recesin, varias enseanzas quedan claras en cuanto a los principales problemas a resolver y a los desafos econmicos que Ecuador debe encarar:

Cambiar la matriz productiva

Para empezar, los problemas experimentados en la balanza de pagos (que representa las transacciones entre el pas y el resto del mundo) ante la cada del precio del petrleo devela uno de los problemas estructurales ms graves del Ecuador: su dependencia primario-exportadora y su escasa industrializacin. Esto se agrava si consideramos que el pas no posee moneda propia y no puede hacer frente a situaciones como las vividas hace poco, cuando el dlar gan fuerza frente a otras monedas, volviendo las exportaciones ecuatorianas (que son eminentemente primarias: banano, camarn, cacao, etc.) menos atractivas que las de pases como Colombia o Per (naciones que, adems, permitieron la depreciacin de su moneda) y motivando a los agentes nacionales a importar mucho ms. La inherente salida de divisas motiv una serie de medidas de poltica econmica, como la aplicacin de salvaguardias, para evitar un eventual escenario de iliquidez. Pero, de haber persistido la situacin por cunto tiempo se habra podido soportar?

No obstante, la alta vulnerabilidad a shocks externos no es el nico inconveniente que se deriva de la escasa industrializacin nacional; graves problemas como el subempleo o la baja productividad tambin estn relacionados a ella. De hecho, desde su llegada al poder, el gobierno de Rafael Correa tena muy claro este problema; de ah que el cambio de la matriz productiva haya sido uno de sus principales ejes de accin. Pese a ello, las acciones tomadas al respecto fueron insuficientes, algo que el propio gobierno admiti.

Hay que considerar, sin embargo, que la transformacin productiva de un pas no es algo que pueda hacerse en el corto o mediano plazo, y que no es un objetivo fcilmente alcanzable, debido, en buena parte, a que no es compatible con los intereses de los grupos de poder en las naciones desarrolladas ni de los grupos de poder vinculados al sector importador en el Ecuador. Pese a ello, transformar la matriz productiva es un reto fundamental para superar la dependencia y contribuir al incremento de la productividad nacional.

Equilibrar las cuentas fiscales sin afectar la recuperacin

Cuando hablamos del sector fiscal, nos referimos a los ingresos y a los gastos del estado, lo que determina la capacidad que tiene ste de pagar a maestros, mdicos, funcionarios, invertir en obra pblica, etc. El desfavorable panorama econmico oblig al gobierno anterior, en sus meses finales, a hacer recortes al gasto algo que se ha profundizado en la actualidad, incrementar la recaudacin y adquirir ms deuda. Sin embargo, las soluciones en este mbito no deben ser pensadas solamente para hacer frente a la coyuntura, sino que debe ponerse sobre la mesa el debate referente a cmo equilibrar en el largo plazo las cuentas fiscales, con el objetivo de, por un lado, no ahondar en el endeudamiento externo (si bien este an se encuentra en niveles manejables) y por otro, no provocar una espiral negativa de ajuste y desaceleracin econmica.

Es destacable que las medidas que tom el gobierno de Correa para hacer frente a la crisis, contrario a lo que suceda en el pasado, hayan afectado ms al ingreso del 30 % ms rico de la poblacin que a los ms pobres, segn cifras del BCE, lo que en trminos de la demanda agregada (lo que demandamos en el pas, visto en su conjunto) es mucho mejor que lo producido por los tradicionales paquetazos que suban el precio de los bienes ms bsicos, afectando, por tanto, a la gran mayora de la poblacin.

La presin tributaria[1] en Ecuador (en promedio de las menores de la regin) puede incrementarse como una forma de apuntalar los ingresos que recibe el estado, con la obvia consideracin de priorizar los tributos progresivos (quien ms percibe, ms contribuye). La lucha en contra de la evasin tributaria es tambin fundamental para tal propsito (hace unos das se desmantel una red de defraudacin tributaria, por ejemplo, cuya actividad perjudic al estado con ms de $200 millones solo en impuestos).

Dinamizar la economa

Algo notorio en la ltima dcada fue que el estado pudo reivindicarse como un actor fundamental para el desempeo econmico del pas, alejndose del fundamentalismo neoliberal de fines de los ochenta y prcticamente de todos los noventa, cuyos resultados fueron notablemente mediocres.

Reconociendo entonces el rol que puede jugar el estado, es importante mantener una porcin adecuada del presupuesto nacional destinada a educacin, investigacin e innovacin, con el fin de generar sinergias con el sector privado, de contribuir en el incremento de la productividad y de superar, poco a poco, la dependencia tecnolgica y cognitiva. La inversin pblica en infraestructura debe orientarse ahora, una vez que se han erigido hidroelctricas, carreteras, etc., a obras que dinamicen al dbil sector agrcola nacional y contribuyan con la pequea y mediana empresa, considerables generadoras de empleo.

Adicionalmente, el apoyo al emprendimiento y a la economa popular y solidaria debe ser prioritario, estableciendo normativas que permitan a estos sectores acceder a crditos ms baratos, cosa que la banca privada hoy en da no facilita; profundizando la articulacin entre la academia, el estado y las organizaciones e incrementando el rol de acompaamiento y apoyo del estado a este sector.

Para finalizar, es importante resaltar la necesidad de que el nuevo gobierno no retroceda en las medidas adoptadas por el gobierno de la Revolucin Ciudadana para fortalecer la institucionalidad del Estado, que profundice la lucha contra la corrupcin y que no ceda a las presiones internas y externas para que su agenda responda a intereses privados y no a los intereses colectivos. Esto, evidentemente, trasciende al mbito exclusivo de la economa y otorga un papel preponderante a la configuracin de las relaciones de poder y al compromiso real del gobierno con el desarrollo nacional.

De hecho, durante el reciente debate nacional en cuanto a la Ley de Reactivacin Econmica propuesta por el Ejecutivo, estas tensiones quedaron en evidencia: por un lado, varios grupos polticos y cierta parte del sector productivo presionando por eliminar los rezagos ideolgicos del rgimen anterior, en palabras del presidente de la Cmara de Comercio de Quito; mientras que colectivos sociales y un grupo de Asamblestas, en su mayora afines al expresidente Correa, enfatizaron que dicho cuerpo legal haca demasiadas e innecesarias concesiones a grupos particulares como el de la banca privada.

La Asamblea Nacional aprob inicialmente la mencionada Ley con un 65 % de cambios respecto a la propuesta inicial del Ejecutivo, a lo que este ltimo respondi vetndola de manera parcial. La Asamblea, finalmente, y de forma bastante predecible, se allan a casi la totalidad del veto presidencial. Quiz los puntos ms controversiales en los que la Asamblea cedi fueron los referentes a la posibilidad de concesionar el servicio de informacin crediticia desde la Superintendencia de Bancos a un tercero (posibilidad exigida por la Embajada de los Estados Unidos en una carta, das atrs) y el traspaso del control sobre el dinero electrnico (medio de pago electrnico alternativo) del Banco Central a la banca privada, que en efectos prcticos en realidad elimina al efectivo desde mi celular, como se denomin al proyecto hasta ahora, y concede nuevamente a la banca privada la exclusividad sobre las transacciones en medios electrnicos de pago.

Tales eventos parecen ir retirando poco a poco el velo de incertidumbre que existe en cuanto a la ruta trazada por el actual gobierno para el manejo de la economa nacional en los poco ms de tres aos que le restan, pues si bien la lnea seguida por su equipo econmico -hasta ahora- no haba diferido sustancialmente a la del gobierno pasado, la postura adoptada por el presidente Moreno en cuanto a mencionada ley deja muy claro que se ha marcado ya un punto de inflexin.

Nota:

[1] Porcentaje del PIB que representa la recaudacin de impuestos.

Pablo Quionez Riofro, investigador CELAG.@paquinonez

Fuente: http://www.celag.org/los-retos-economicos-ecuador/

 



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