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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-01-2018

Episodios para recordar (al cumplirse 18 aos de la dolarizacin)

Ren Bez
ALAI



Foto: CELAG

El segundo quinquenio de los 90 del siglo pasado estuvo signado para la economa internacional por la denominada crisis asitica, inaugurada en 1997 con el derrumbe del bath tailands, a la cual siguieron las tormentas financieras en Rusia y Brasil, as como una agudizacin de la situacin en la vecina Colombia.

Fisiologa del crack financiero

No obstante su condicin de eslabn perdido en la cadena del capitalismo mundial, Ecuador resinti esas conmociones por la va del deterioro de sus exportaciones primarias (petrleo, banano, camarn, flores) y de la contraccin de los flujos de inversin productiva externa. La asfixia fiscal no se hizo esperar, agudizada por las protuberancias del servicio de la deuda externa y por los coletazos de la corriente de El Nio que, entre 1997 y 1998, devastaron la agricultura y la infraestructura de la Costa.

Este orden de factores -desequilibrios externos y fiscales- galvanizaron una situacin recesiva que no tardara en proyectarse al sector financiero, que hasta entonces haba sido el principal beneficiario de un modelo econmico especulativo, exacerbado por las reformas liberales y aperturistas del gobierno de Sixto Durn y el mago Alberto Dahik. En esencia, tal modelo consista en privilegiar al capital financiero sobre el capital productivo y en fomentar el ingreso de capitales externos cortoplacistas -golondrinas- garantizndoles elevadas tasas de inters.

Cuando Mahuad jur la presidencia con su memorable discurso cosmognico (10 de agosto de 1998), el terreno de las finanzas se encontraba minado, tanto por las tendencias econmicas descritas como por las recurrentes prcticas permisivas y corruptas de la mayora de entidades bancarias. Apenas dos semanas despus de la posesin del mandatario demcrata cristiano, el ministro de Finanzas, Fidel Jaramillo, anunciaba la liquidacin del Banco de Prstamos. En noviembre del mismo ao y a pesar de un jumbo e ilegal prstamo de salvataje por 760 millones de dlares otorgado por el Banco Central, se derrumb La Filantrpica (Grupo Isaas), supuestamente la institucin financiera ms poderosa y slida del pas.

El liberalismo esquizofrnico de Mahuad Estado del bienestar para los ricos, Estado mnimo para los pobres- termin por desnudar el descalabro econmico-financiero que haba incubado en Ecuador el Consenso de Washington.

Presionado por la rancia oligarqua costea liderada por Corleone Febres Cordero, el gobierno mahuadista hizo aprobar en el Congreso, a fines del 98, la creacin de la Agencia de Garanta de Depsitos (AGD), un instrumento de proteccin estatal a la banca privada. Igualmente, respald un proyecto de ley, promovido por el entonces diputado socialcristiano Jaime Nebot Saadi, norma que sustituy al Impuesto a la Renta por el Impuesto a la Circulacin de Capitales (ICC). La entrada en vigor de esta ltima ley termin por detonar la institucionalidad financiera nacional, puesto que para eludir el nuevo tributo los banqueros y financistas nativos y extranjeros intensificaron sus operativos de descapitalizacin del pas.

Similar efecto tuvo la desaprensiva decisin de Carondelet de disponer, atenindose a una recomendacin del FMI, la flotacin del tipo de cambio. Algo similar a buscar apagar el fuego con gasolina.

A resultas de las susodichas medidas, entre enero y febrero de 1999 habran fugado al exterior unos 2 mil millones de dlares, un equivalente a la mitad de las exportaciones anuales del pas. De su lado, el servicio de la deuda extenuaba el presupuesto estatal (a comienzos de ese ao el 80 ciento de los ingresos ordinarios del Fisco se destinaba al pago de ese tributo imperial, del cual se nutran tambin connotados buitres criollos.

Esta constelacin de factores tornaba inminente la explosin de la fragilizada economa ecuatoriana, misma que lleg en marzo de 1999.

La semana negra y el desplome del sucre

La primera y simblica vctima del colapso econmico/financiero de Ecuador fue la moneda nacional. Entre el 1 y el 5 de ese mes, el sucre se desplom desde una relacin de 7 mil por dlar hasta los surrealistas niveles de 17 y 18 mil.

A propsito de evitar nuevas corridas de depsitos y proteger a las entidades con problemas de liquidez-particularmente al Banco del Progreso (Grupo Aspiazu)- Mahuad decret un feriado bancario que se extendi entre el 8 y el 12 de marzo. La reapertura del sistema se concret ligada a un congelamiento/incautacin de una gran masa de depsitos e inversiones del pblico, aproximadamente unos 4 mil millones de dlares.

El corralito ecuatoriano perjudic inmediatamente a un estimado de dos millones de agentes econmicos, pese a lo cual la mayora de entidades financieras termin desbarrancndose. A la quiebra del Banco del Progreso, en abril de 1999, siguieron las cadas del Banco Popular, Pacfico, La Previsora, Azuay, etc. La debacle bancaria deriv en una estatizacin pro capitalista del 70 por ciento del sistema financiero y en la fuga a Miami de sus principales protagonistas y responsables.

Ni qu decir que para comenzar a equilibrar nuestros desequilibrios econmico/financieros, la mano invisible del mercado dispuso el xodo de 1.5 a 2 millones de depauperados compatriotas, especialmente a USA, Espaa e Italia.

Adems de la macro socializacin de las prdidas y sus inherentes tragedias humanas, el derrumbe del sistema bancario debilit an ms las finanzas pblicas al punto que, en septiembre del 99, el rgimen mahuadista se vio forzado a declarar una moratoria de la deuda Brady, aproximadamente unos 6 mil millones de dlares, y abdicar de la soberana monetaria mediante la inconstitucional dolarizacin decretada el tristemente memorable 9 de enero del 2000, medida que nos convirti en una opaca estrella de Washington y Wall Street.

Accin y reaccin. La espectacular decisin del hasta ahora prfugo Mahuad deriv en vastas movilizaciones a lo largo y ancho del pas con proclamas de orden tico y nacionalista. La mayor de ellas, concertada por la CONAIE y los mandos medios de las Fuerzas Armadas, y cumplida en Quito el 21 de enero del referido ao, desaloj de Carondelet al mandatario dolarizador. A este evento, la prensa internacional lo identific como el primer golpe de Estado del siglo XXI, en tanto que los shamanes lo bautizaron con el esttico nombre de la Revolucin del Arco Iris.

El futuro previsible

Jorge Luis Borges dej escrito que la historia de la humanidad no es ms que un encadenamiento de simetras. El ingenioso apotegma borgeano aparece particularmente til para comprender la actual transicin poltico/econmica ecuatoriana desde la fase I a la fase II del tozudo corresmo.

 

Ren Bez es autor de Antihistoria Ecuatoriana (Universidad Central del Ecuador, 2010), exdecano de la Facultad de Economa de la PUCE y miembro de la International Writers Association.

Fuente: http://www.alainet.org/es/articulo/190322


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