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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-01-2018

Economa de guerra o guerra econmica?

Jos Fortique
Rebelin


I

Los episodios hiperinflacionarios son una pesadilla para los ciudadanos. En la historia del siglo XX, se registran casos absurdos como el de Zimbabue, que constituye un icono de la esquizofrenia econmica. La variacin de los precios en horas y, la emisin de billetes con nmeros superiores al trilln, es surrealismo puro. Es inteligible que pases en guerra experimenten la destruccin econmica (Ej. La Alemania del Siglo XX). Pero cuando este fenmeno ocurre en Estados sin conflictos armados, colapsos naturales o perdida ipso facto de sus ingresos, es necesario analizar la poltica interna.

El fantasma inflacionario acecha en diferentes latitudes. En Suramrica, Venezuela renunci durante los dos ltimos aos, a presentar los datos actualizados de su economa. Los pronsticos de los organismos multilaterales como la CEPAL o el Banco Mundial, dan por descontado que la recesin continuar. Para varios analistas, el gobierno de Maduro entr en una etapa de hiperinflacin. El segundo pas con mayor inflacin en la regin es Argentina, con un porcentaje significativamente menor que el de Venezuela.

Los problemas econmicos de Venezuela no son una novedad. Es la expresin de una economa perifrica soportada en el extractivismo, pero diferente en su contexto socio-histrico a Zimbabue. En esa repblica africana, nacida en el ao 1980, el fin de la guerra de independencia no borr las secuelas del segregacionismo blanco. Adicional, Zimbabue se abri a las recetas del FMI en los aos 90, que aceleraron las dificultades econmicas y el ensanchamiento de la pobreza. El gobierno de Zimbabue batall para revertir las relaciones coloniales sobre la propiedad. No obstante, la improvisacin econmica y la corrupcin convirtieron al gobierno de Robert Mugabe, en el artfice de una atpica hiperinflacin en la historia moderna.

La ruta de Venezuela a la explosin inflacionaria es distinta. Suman casi dos dcadas desde el divorcio con el FMI, que se convirti en el blanco de la retrica antiimperialista de Hugo Chvez y, abri paso a un nuevo mapa de las relaciones geopolticas. Sin recetas neoliberales, Venezuela transit durante este perodo por un modelo ideolgico denominado Socialismo del Siglo XXI. Los lectores desprevenidos, pudieran ser engaados fcilmente por la propaganda, que lo seala como una continuacin del socialismo sovitico o el modelo cubano. Paradjicamente, el Socialismo del Siglo XXI est alimentado por el capitalismo rentstico y, sus componentes ideolgicos son difusos.

A partir del ao 1999, la hegemona poltica venezolana se reorganiz, sobre la base de una alianza cvico militar, que liquid al bipartidismo de la cuarta repblica. El reparto de una porcin de la renta petrolera hizo la diferencia, en una nacin depauperada por las privatizaciones y el achicamiento del Estado. Chvez le devolvi a Venezuela, el control sobre sus recursos naturales, abriendo nuevos mercados para su petrleo e implementando una poltica exterior autnoma; sin el tutelaje de los EEUU. El taln de Aquiles de esas reformas, es la dependencia del modelo rentstico y, la atrofia de un aparato burocrtico altamente corrompido, que impidi la transformacin sistmica del pas.

II

El chavismo como fuerza poltica sobrevivi a la muerte del hper-lder. Alcanz sin traumas la transicin bajo el liderazgo testamentario de Maduro, a pesar de la ajustada victoria en la eleccin presidencial del ao 2013. El PSUV no ha necesitado de grandes purgas, ni tampoco del exilio. Los disidentes de la izquierda no tienen una plataforma alternativa que sea viable desde lo electoral, para hacer frente al chavismo oficial, reducindose a un grupo de personalidades o movimientos de cuadros; proscritos en los crculos oficiales donde toda la crtica huele a traicin.

Maduro proviene de las filas del sindicalismo, pero su gobierno es una amalgama de factores militares, empresariales, movimientos sociales y sindicales. La toma de decisin se hacen por cooptacin, en una direccin vertical donde se fusiona el partido con el gobierno; en varios entornos es invisible la frontera entre el gobierno, el partido e incluso el Estado. Un vistazo al gabinete, las gobernaciones y las alcaldas en manos del PSUV, permite comprender la distribucin heterognea del poder, donde el reciclaje de los dirigentes es permanente, prescindiendo de grandes cambios.

La cada ms significativa dentro del PSUV es la de Rafael Ramrez, quien acompaara la poltica petrolera del presidente Chvez y, relegado por Nicols Maduro al servicio exterior, hasta su renuncia. La campaa anticorrupcin del Fiscal nombrado por la Asamblea Nacional Constituyente, ha revelado una trama mafiosa dentro de PDVSA, que data de la gestin de Ramrez. No obstante, las detenciones no han frenado los problemas de la empresa, que acumula una serie de dificultades operativas exteriorizadas en la cada de la produccin, segn los datos suministrados por la OPEP sobre el ao 2017.

Los problemas econmicos de Venezuela estn atravesados por la dinmica de la industria petrolera. La diplomacia venezolana es bastante activa dentro de la OPEP. Despus de la cada de los precios en el ao 2015, busc concertar medidas para evitar el exceso en la oferta. Este revs en los precios, impact a la industria energtica en escala mundial, generando un desequilibrio fiscal profundo en los exportadores. La intensa guerra de precios contra los productores de esquisto ces finalmente con la clsica estrategia de los recortes, para procurar la estabilizacin del sector.

La intermitencia en los precios del crudo, representa un desafo para la planificacin de los pases exportadores. Los datos del perodo de Hugo Chvez muestran una tendencia positiva del crecimiento, con dos excepciones: el paro petrolero de 2002, que hundi la economa durante dos aos consecutivos y la recesin de 2009/2010, consecuencia de la cada en los precios del petrleo, en medio de la recesin mundial (bancarrota de Lehman Brothers). En el ciclo de Chvez la inflacin se mantuvo debajo del 40% anual, estimada en los reportes del BCV. Es una ficcin la tesis de los analistas conservadores, que presentan una Venezuela prspera en los 90 y destruida por Hugo Chvez. La crisis de los 90, gener una aguda contraccin econmica, una inflacin superior al 100% y el aumento en el nivel de la pobreza extrema.

La dependencia petrolera de Venezuela pesa en su desarrollo. Sin embargo, la cada acelerada del PIB desde el ao 2013, no puede relacionarse exclusivamente con la variacin de los precios. El ao 2016 fue el ms espinoso para el sector, debido a la ralentizacin de la economa mundial y, el exceso de oferta por parte de la OPEP y los productores no convencionales. El promedio de la cesta OPEP, sufri variaciones durante el 2013 / 105,87$; el 2014 / 96,29$ y el 2015/ 54,06$, manteniendo una tendencia al declive con cifras lejanas a los 7,57$ por barril del ao 1999.

III

Los intelectuales del entorno de Nicols Maduro, han introducido al debate, algunas categoras como inflacin inducida o guerra econmica. Desde el relato oficial, todo se inscribe en una estrategia de los EEUU para derrocar al gobierno venezolano, utilizando herramientas como la fijacin de un tipo cambio voltil (Dlar Today), el bloqueo financiero y la calificacin de riesgo en default por parte de las agencias internacionales, e incluso a quienes afirman que Estados Unidos permiti el Fracking para desestabilizar a Maduro. Estos investigadores son expertos en el diagnstico de la guerra econmica, pero acumulan cinco aos de decepcionantes respuestas al problema que patentaron.

Conviene subrayar, que la posicin de las calificadoras de riesgo no es extraa. Desde el ao 2003 se comenz a reducir las notas del pas, sin sntomas reales que expresaran la incapacidad de pago. El presidente Chvez convivi con una buena parte de los problemas argumentados: marcador del dlar paralelo, calificaciones de riesgo, presin poltica externa e interna que gener un golpe de Estado, paro empresarial entre otros. Un ejemplo claro fue la Ley contra Ilcitos Cambiarios de 2010 que buscaba penalizar la comercializacin ilegal de las divisas, en ese momento un dlar se cotizaba en 2,60 y 4,30 bolvares en el mercado oficial y en el paralelo de 10 a 12 bolvares.

Es incoherente la teora de la conspiracin que presenta como una primicia el ataque poltico y econmico contra el pas. Qu cambi en Venezuela?, sera irresponsable afirmar que la inflacin apareci sbitamente desde el gobierno de Maduro. Lo excepcional desde el ao 2013, son los porcentajes esquizofrnicos en las variables econmicas sin la paralizacin de PDVSA o la destruccin de una guerra civil. En el escenario ms adverso para Chvez, el PIB retrocedi -8,9 y -7,8 causada po una razn de fuerza mayor: el paro petrolero de 2002. El nmero de ministros que han pasado por la cartera de economa y finanzas en el gobierno de Maduro, expone la seria dificultad que atraviesa el pas para encontrar una salida sensata.

La proyeccin de los organismos multilaterales para 2018 es desalentadora. El gobierno tampoco muestra sus metas de crecimiento ni inflacin en el presupuesto Cmo planifica?. Ms all de los aspectos tcnicos, los desajustes econmicos tienen un impacto regresivo en lo social. La inflacin pulveriz el salario de los trabajadores venezolano, reduciendo su capacidad de subsistencia a niveles alarmantes. Precisamente, la ausencia de reportes estadsticos es una extraa manera de evadir la realidad, impidiendo la evaluacin de las medidas tomadas por el gobierno para revertir la crisis. En el caso de Zimbabue, su Banco Central tambin renunci a la emisin de estadsticas hasta la dolarizacin de la economa.

En el seno de la OPEP, Venezuela y Guinea Ecuatorial son los dos pases con mayor contraccin, un ejemplo de economas no diversificadas. A pesar de ello, el gobierno de Obiang mantiene una tasa de inflacin nfima frente a la de Maduro. En el otro extremo Irn, enfrenta dificultades para contener los precios, a pesar del crecimiento y la recuperacin de la economa, no obstante, sus niveles tambin son bajos en comparacin a los de Venezuela. Es importante apuntar que, el gobierno Iran ha batallado contra los efectos de las sanciones impuestas por las potencias occidentales, dirigidas contras las exportaciones petroleras y el bloqueo de sus finanzas.

Venezuela sufre del sndrome de abstinencia, al no obtener nuevas lneas de crdito ni atenuar la reduccin del flujo de divisas. Si bien, el gobierno has ejecutado el pago puntual del servicio de la deuda, en el fondo la meta es emitir nueva deuda, en un crculo pernicioso de dependencia que no ha logrado el desarrollo del pas. A diferencia de otros pases petroleros que establecieron fondos anticrisis, Venezuela no aprovech la ola de los precios altos en los commodities. Cabe preguntar Cul es el impacto social de la deuda? Y Por qu la reestructuracin no se plane con anterioridad?

El gobierno de Maduro sigue apelando a los recursos naturales como soporte vital. Desarroll un mega plan minero con la intencin de atraer a empresas transnacionales. Inclusive, emitir una criptomoneda con respaldo en la reservas de la Faja Petrolfera del Orinoco, para evadir el argido bloqueo financiero. No obstante, las sanciones que impiden negociar la emisin de nueva deuda a travs de los bonos de PDVSA o la Repblica por parte de los Estados Unidos, fueron promulgadas en 2017. Esto implica que las empresas estadounidenses siguen habilitadas para comprar el petrleo venezolano y, a excepcin de la medida unilateral de Citibank en 2016, las retaliaciones econmica no son similares al bloqueo contra Cuba o Irn.

La falta de liquidez es una angustia para el gobierno de Maduro. Las visitas a Pekn no lograron reabrir el grifo para el financiamiento. El gobierno remat parte de su deuda con los verdugos financieros de Walt Street (Goldman Sachs). El apremio no termina all, en 2017 el BCV no renov un swap con el Deutsche Bank por 90 toneladas de oro, buscando un respiro. El pago de la deuda implica menos importaciones en una economa cuyo aparato productivo depende del mercado internacional. En este punto, la complejidad de la poltica venezolana es evidente Cmo se sostiene el gobierno con una crisis tan grave?

IV

La hiperinflacin no derroc a Robert Mugabe en Zimbabue, fue la guerra por la sucesin dentro de su partido, la que provoc el cambio de gobierno en das recientes. Esto confirma, que la economa no es un campo aislado que determine el todo en forma mecnica. Los cinco aos de recesin, no han impedido que el PSUV, se mantenga como el partido poltico ms grande de Venezuela. Es una organizacin con una alta capacidad de movilizacin, que mantiene un registro de la militancia a travs de los diferentes programas sociales del gobierno, como la misin vivienda o el reparto de alimentos subsidiados (CLAPS).

La MUD slo triunfa en las redes sociales y la pantalla chica; es un autntico mosaico de factores polticos, que apenas comparten estrategias o tcticas comunes y, sostienen una dbil alianza con fines electorales. Luego de la inusitada victoria en las elecciones de la Asamblea Nacional en el ao 2015, quedaron estancados sin un liderazgo autentico que permitiera cohesionar las diferentes facciones. As, el fragmento ms radical volvi a fracasar en la revolucin de colores (guarimbas 2017), que pretenda desmoronar al gobierno con focos dispersos en el pas. Esto demuestra que el conflicto social, no siempre se capitaliza en forma automtica; la oposicin venezolana nunca se ha conectado con los grupos vulnerables.

La tesis sobre la debilidad institucional del gobierno, es errada. Nicols Maduro es eficiente en la gestin del conflicto con la oposicin y, ha aumentado su influencia sobre el resto del Estado. El alto mando de las Fuerzas Armadas cohabita sin rupturas en la gobernanza. Sin embargo, la economa no reacciona del mismo modo a los decretos, leyes y poderes supraconstitucionales, lo que genera que cada accin del gobierno tenga un efecto inverso al anunciado: precios sin lmites o escasez generalizada.

La dualidad del conflicto es una caracterstica ilustrativa del proceso venezolano. Un conflicto social con fuerte epicentro en los sectores populares que no ven satisfechas sus necesidades bsicas y, el conflicto de las lites por la gobernabilidad. En los sectores populares base tradicional del chavismo, se han incrementado las protestas por los altos precios en los bienes y productos esenciales (mercado convencional) y, la distribucin irregular de los alimentos subsidiados (CLAPS). A diferencia del ao 1989, el gobierno evita la represin violenta de los saqueos, que no buscan la toma del poder. Se trata de un tejido ssmico de protestas, que se ha expandido por todo el pas y cuyo desenlace es totalmente incierto.

Las consecuencias de la crisis estn lejos de ser momentnea. El pas entr en las estadsticas de alta migracin, con una prdida importante de profesionales en reas sensibles para el desarrollo nacional. La precariedad laboral afecta la productividad del pas y, los recurrentes ajustes del salario no son suficientes para acceder a la canasta bsica alimentaria. La FAO advirti sobre los riesgos de la escasez de alimentos y las medicinas en Venezuela, reprochando del mismo modo la falta de datos actualizados que permitieran monitorear la situacin; es importante recordar que la poltica de Hugo Chvez le permiti al pas, recibir dos reconocimientos de este organismo por sus logros en la reduccin de la pobreza y del hambre.

Los venezolanos viven sobre la reserva energtica ms importante del planeta y, el pago de los servicios de electricidad o combustibles es simblico, pero la distribucin es cada vez ms deficitaria con racionamientos recurrentes. Es una escena totalmente distorsionada, donde las polticas econmicas terminan caricaturizadas por la dinmica diaria. Del mismo modo, las redes de corrupcin terminan disolviendo los controles del Estado, lo que convierte la vida diaria de los venezolanos en una lucha por la sobrevivencia.

En Zimbabue el gobierno termin por renunciar a su moneda local aceptando la dolarizacin, luego de acumular 79,6 billones de inflacin por mes. El bolvar se mantiene como la moneda en curso, pero la prdida acelerada de su valor, propicia la insuficiencia del dinero fsico y la reventa del billete. Un grueso de las transacciones comerciales, e incluso la prestacin de servicios profesionales, se hacen tomando como referencia el dlar. En un pas que importa casi todo lo que consume, esto causa estragos en las familias venezolanas que viven del salario oficial y, las deja imposibilitadas de acceder a los bienes, productos y servicios en divisas.

Nicols Maduro aspira a la reeleccin en la eleccin presidencial de 2018, frente a una oposicin sin liderazgo y venida a menos en el caudal electoral. El gobierno aprovechar al mximo las circunstancias de sus adversarios, estimulando al electorado con incentivos monetarios y, apelar a la herencia poltica de Hugo Chvez que moviliza una parte del voto. De momento, la extraa guerra econmica sigue su curso, sin que burcratas, dirigentes polticos y, empresarios (afines o antpodas al gobierno) reciban una esquirla.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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