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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-01-2018

Un peruano ha dedicado su vida a los glaciares y ahora los ve desaparecer

Nicholas Casey
New York Times

Amrico Gonzlez Caldua ha pasado dcadas como ayudante de campo en la Cordillera Blanca de Per, donde disfrutaba de las capas de hielo que marcaron su juventud. En la actualidad, dice, ya solo se ve piedra.


Americo Gonzlez Caldua lleva ms de dos dcadas como asistente de montaa en la Cordillera Blanca de Per. crdito Toms Munita para The New York Times

HUARAZ, Per La vida de Amrico Gonzlez Caldua, de 50 aos, ha coincidido con la desaparicin de los glaciares de los picos de los Andes. Cada ao que pasa, a medida que se eleva la temperatura de las montaas, el casquete glaciar retrocede unos 18 metros.

Durante la estacin seca cuando disminuyen las tormentas y comienza la temporada de investigacin Gonzlez se dirige hacia las heladas cspides de los picos cercanos, con marcadores y prismas de agrimensura en mano. Lleva taladros de perforacin pesada para extraer muestras de las profundidades de los glaciares, que revelan la imagen de la atmsfera de hace un siglo.

Conoce las capas glidas como nadie. Gonzlez no es cientfico ni montaista, pero es el hombre que suele seguir a los investigadores mientras carga sus equipos.

El Everest tiene a los sherpas pero la Cordillera Blanca, una sierra nevada en el norte de Per, tiene a los ayudantes de campo. Son hombres de montaa en su mayora indgenas y en el transcurso de la ltima generacin han visto desaparecer rpidamente una vasta extensin de hielo que haba estado ah desde hace siglos.

Antes, nuestros glaciares se vean hermosos; nuestra cordillera estaba cubierta de una capa blanca espectacular, dijo Gonzlez hace poco en un pequeo albergue para montaistas ubicado cerca del campamento base de un pico de alrededor de 5400 metros. Pero hoy, ya no vemos eso en nuestro glaciar, y perdemos ms y ms cada da. En vez de nieve, vemos piedras.

De todos los glaciares que se han visto afectados en el mundo, los que se encuentran en esta parte de Amrica del Sur son los que probablemente desaparecern primero. Los cientficos los llaman glaciares tropicales, casquetes de hielo que se encuentran en lugares ms clidos como Ecuador e Indonesia, donde las cspides elevadas de las montaas los han resguardado durante miles de aos del calor de las temperaturas selvticas a sus pies.

Sin embargo, incluso estos santuarios elevados se encuentran en crisis. Los cientficos climticos dicen que la capa de hielo se redujo casi una cuarta parte en los ltimos cuarenta aos debido al aumento de las temperaturas. Dado que la tasa de deshielo aumenta cada ao, algunos predicen que dentro de cincuenta aos muchos de los picos en la regin ya no tendrn glaciares.

No es la Antrtida, donde si hay una grieta de un kilmetro todo mundo le presta atencin, dijo Justiniano Alejo Cochachin, quien trabaja en la Unidad de Glaciologa y Recursos Hdricos del gobierno peruano. Son diecinueve metros al ao, es poco a poco.