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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-02-2018

Conoce a la CIA: armas, drogas y dinero

Jeffrey St. Clair y Alexander Cockburn
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por J. M.


El 22 de noviembre de 1996 el Departamento de Justicia de los Estados Unidos acus formalmente al general Ramn Guilln Dvila de Venezuela de introducir cocana en los Estados Unidos. Los fiscales federales alegaron que mientras diriga la unidad antidrogas de Venezuela, el General Guilln contrabande ms de 22 toneladas de cocana a Estados Unidos y Europa para los crteles de Cali y Bogot. Guilln respondi a la acusacin desde su asilo de Caracas, cuyo gobierno se neg a extraditarlo a Miami mientras lo honraba con un perdn por posibles crmenes cometidos en el cumplimiento del deber. Sostuvo que los envos de cocana a EE.UU. haban sido aprobados por la CIA, y continu diciendo que "se perdieron algunas drogas y ni la CIA ni la DEA quieren aceptar ninguna responsabilidad por ello".

La CIA haba contratado a Guilln en 1988 para que le ayudase a averiguar algo sobre los crteles de la droga colombianos. La Agencia y Guilln establecieron una operacin de trfico de drogas con agentes de Guilln en la Guardia Nacional venezolana para comprar cocana al crtel de Cali y enviarla a Venezuela, donde fue almacenada en depsitos mantenidos por el Centro de Inteligencia de Narcticos de Caracas, que era dirigido por Guilln y totalmente financiado por la CIA.

Para evitar que el crtel de Cali hiciera preguntas incmodas sobre el inventario creciente de cocana en los almacenes del Centro de Inteligencia de Narcticos y, como dijo un agente de la CIA, "para mantener nuestra credibilidad con los traficantes", la CIA decidi que era astuto permitir que la cocana pasase a la red de distribuidores del crtel en los Estados Unidos. Como dijo otro agente de la CIA, queran "dejar que la droga caminase", es decir, permitir que se vendiera en las calles de Miami, Nueva York y Los ngeles.

Cuando se trata de lo que se denominan "envos controlados" de drogas a los EE.UU., la ley federal exige que dichas importaciones cuenten con una aprobacin de la DEA, que la CIA solicit debidamente. Sin embargo, esto fue negado por el agregado de la DEA en Caracas. Entonces, la CIA se dirigi a la sede de la DEA en Washington, pero se encontr con un rechazo similar, por lo que el servicio secreto sigui adelante con el envo de todos modos. Uno de los hombres de la CIA que trabajaba con Guilln era Mark McFarlin quien en 1989 testific sobre el asunto en el tribunal federal de Miami. All le dijo a su jefe de estacin de la CIA en Caracas que la operacin Guilln, que ya estaba en marcha, acababa de enviar 3.000 libras de cocana a Estados Unidos. Cuando el jefe de la estacin pregunt a McFarlin si la DEA estaba enterada de esto, McFarlin respondi que no. "Sigamos as", le dijo el jefe de la estacin.

Durante los siguientes tres aos, ms de 22 toneladas de cocana se abrieron paso a travs de este conducto hacia los EE.UU., Y los envos llegaron a Miami en paletas de envo ahuecadas o en cajas de pantalones blue jeans. En 1990, los agentes de la DEA en Caracas se enteraron de lo que estaba sucediendo, pero la seguridad era poco estricta ya que una agente de la DEA en Venezuela estaba durmiendo all con un agente de la CIA y otra, segn los informes, con el propio General Guilln. La CIA y Guilln cambiaron sus modos de operacin, y los cargamentos de cocana de Caracas a Miami continuaron por otros dos aos. Finalmente, el Servicio de Aduanas de los Estados Unidos cerr el teln de la operacin y en 1992 confisc un cargamento de cocana de 800 libras en Miami.

Uno de los subordinados de Guilln, Adolfo Romero, fue arrestado y finalmente condenado por cargos de conspiracin por drogas. Ninguno de los narcotraficantes colombianos fue molestado por este proyecto, a pesar de que la CIA afirm que estaba detrs el crtel de Cali. Guilln fue acusado, pero se mantuvo a salvo en Caracas. McFarlin y su jefe finalmente fueron separados de la Agencia. Ninguna otra cabeza rod despus de una operacin que no produjo ms que la llegada, bajo la supervisin de la CIA, de 22 toneladas de cocana a los Estados Unidos. La CIA realiz una revisin interna de esta debacle y afirm que no haba "evidencia de delito criminal".

Una investigacin de la DEA lleg a una conclusin bastante diferente, alegando que la agencia de espionaje haba participado en "envos controlados no autorizados" de narcticos a los EE.UU. Y que la CIA retuvo "informacin vital" sobre el crtel de Cali de parte de la DEA y fiscales federales.

La negacin hipcrita ha sido durante mucho tiempo una especialidad de la Agencia Central de Inteligencia. En 1971, uno de los predecesores ms conocidos de John Deutch como director de inteligencia, Richard Helms, se dirigi a la Asociacin de Editores de peridicos estadounidenses en un momento en que la Agencia haba sido acusada de infiltrarse en nuevas organizaciones y de realizar una operacin de espionaje domstico para el presidente Richard Nixon. The Nation cuenta que Helms dijo a los editores reunidos, "deberan confiar en que nosotros tambin somos hombres honorables dedicados al servicio de la nacin". Seguramente Helms no estaba en territorio hostil, tampoco John Deutch en el New York Times, que public su artculo que afirma la inocencia de la CIA. Ms que cualquier otro director, Helms fue parte del circuito de Georgetown, con vnculos cercanos con periodistas como Joseph Alsop, James Reston, Joseph Kraft, Chalmers Roberts y CL. Sulzberger. Helms a menudo se jactaba de sus das de reportero de United Press, durante los cuales haba tenido entrevistas exclusivas con Adolf Hitler y la patinadora de hielo Sonja Henie.

Menos de dos aos despus de sus declaraciones a la Asociacin de Editores de Prensa, Helms compareci ante el Comit de Relaciones Exteriores del Senado y fue interrogado sobre la participacin de la Agencia en el Watergate. En respuesta minti descaradamente sobre los vnculos de Howard Hunt y Gordon Liddy con la CIA. Aunque el presidente del comit, el senador William Fulbright, estaba incrdulo con razn, Helms no fue formalmente colocado en su sitio.

Esta no era la primera vez que menta Helms, quien dirigi la Agencia desde 1966 hasta 1972, ni era su declaracin ms taimada. A lo largo de la Guerra de Vietnam, Helms haba ocultado al Congreso informacin crucial sobre la fuerza de las tropas del Frente de Liberacin Nacional Vietnamita (NLF, tambin conocido como Viet Cong) desarrollado por un joven analista de la CIA llamado Sam Adams. Los nmeros de Adams mostraron que el apoyo al NLF en Vietnam del Sur era mucho mayor que las estimaciones de los militares, tan fuerte, de hecho, que la guerra pareca imposible de ganar. Helms, sin embargo, se puso del lado de los militares y busc implacablemente alejar a Adams de la Agencia.

Ms tarde, en 1973, el atildado espa volvi a dar falsos testimonios al Congreso, esta vez sobre la participacin de la CIA en derrocar al gobierno de Salvador Allende en Chile. Por supuesto, el apoyo al golpe contra Allende se llev a cabo ante la insistencia de corporaciones estadounidenses como ITT y Anaconda Copper. Segn los informes, la Agencia envi a un contrabandista de drogas a Santiago con un pago en efectivo para un sicario chileno que intentara asesinar a Allende. En 1977, el Departamento de Justicia, encabezado por Griffin Bell, designado por Carter, acus de mala gana a Helms por perjurio. El exdirector de la CIA tom el consejo del superintendente de Washington Edwin Bennett Williams y se declar inocente. Fue multado con 2.000 dlares y recibi una sentencia suspendida.

Hubo otros contrapuntos histricos a las declaraciones de Deutch. En 1976, en uno de los momentos ms tensos de la relacin desde su inicio de la Agencia con el Congreso, el Director William Colby (quien antes haba denunciado las mentiras de Helms sobre Chile) se present ante el Comit restringido de Inteligencia dirigido por el Senador Frank Church de Idaho. Esta vez, el clima del Congreso fue ms afilado, provocado por las declaraciones de Seymour Hersh en el New York Times sobre el espionaje domstico y tambin por los cargos de que la CIA haba estado ejecutando un programa de asesinatos en el extranjero.

S, dijo Colby, la posibilidad de usar el asesinato haba sido barajada en la Agencia, pero en ningn momento haba alcanzado el nivel de una aplicacin prctica exitosa. En cuanto al espionaje interno, haba habido programas de vigilancia por correo y similares, pero estaban lejos de las operaciones "masivas" alegadas por Hersh, y hace tiempo que se haban suspendido.

Colby estaba siendo tpicamente modesto. La CIA, a travs de la Operacin CHAOS y programas similares, haba compilado archivos de ms de 10.000 estadounidenses y tena una base de datos con ms de 300.000 nombres. Haba interceptado los telfonos de los reporteros estadounidenses, se haba infiltrado en grupos disidentes y haba tratado de interrumpir las protestas contra la guerra. Gast 33.000 dlares en apoyo de una campaa de redaccin de cartas para apoyar la invasin de Camboya.

Al igual que con las acusaciones de complicidad en el trfico de drogas, el papel de la CIA en el asesinato es uno de esos temas tratados de vez en cuando con cautela por la prensa o el Congreso y luego, de forma apresurada, ocurre la habitual confirmacin con la que la CIA puede haber soado. Un concepto en el cual pens y tal vez incluso incursion en l, pero nunca haba tenido xito en todo el camino. Pero, de hecho, la Agencia ha recorrido todo el camino muchas veces y deberamos examinar esta historia con cierto detalle ya que el patrn de negacin en estos casos es muy similar a la relacin de la CIA con el negocio de las drogas.

No hay duda de que la CIA ha utilizado el asesinato como un arma por debajo del orden jerrquico poltico y social, y que nadie lo saba mejor que William Colby. l haba admitido, segn reconoci, el Programa Phoenix y otras operaciones llamadas "antiterroristas" en Vietnam. Phoenix tena como objetivo "neutralizar" a los lderes polticos y organizadores del Frente de Liberacin Nacional en zonas rurales de Vietnam del Sur. En su testimonio ante el Congreso Colby se jact de que 20.587 activistas del FLN haban sido asesinados solo entre 1967 y 1971. Los vietnamitas del sur publicaron una estimacin mucho ms alta, declarando casi 41.000 asesinados. Barton Osborn, un oficial de inteligencia en el Programa Phoenix, describi en trminos escalofriantes la actitud burocrtica de muchos de los agentes hacia sus asignaciones asesinas.

Los asesinados directamente en las operaciones de Phoenix pueden haber sido ms afortunados que los 29.000 presuntos miembros del FLN arrestados e interrogados con tcnicas horribles incluso para los estndares del Pol Pot y Mobutu. En 1972, un desfile de testigos ante el Congreso testific sobre las tcnicas de los interrogadores de Phoenix: cmo entrevistaron a los sospechosos y luego los sacaron de los aviones, cmo les cortaron los dedos, las orejas y los testculos, cmo usaron el electrochoque, pusieron tacos de madera en los cerebros de algunos presos y sondas elctricas apisonadas en el recto de otros.

Para muchas de las incursiones de Phoenix, la agencia emple los servicios de tribus y grupos tnicos de delincuentes, como el Khmer Kampuchean Kram, el KKK formado por anticomunistas camboyanos y narcotraficantes- que, como dijo un veterano de Phoenix, "mataran a cualquier persona siempre que hubiera algo para ellos". El KKK incluso se ofreci a noquear al prncipe Sihanouk para los estadounidenses y adjudicar al FLN el asesinato.

Estos escuadrones de la muerte estadounidenses fueron unos de los favoritos de Richard Nixon. Despus de la masacre de My Lai, una operacin con todas las caractersticas de un exterminio al estilo de Phoenix, hubo un movimiento para reducir la financiacin de estos programas de asesinatos de civiles. Nixon, segn un reporte de Seymour Hersh, se opuso enrgicamente. "No", exigi Nixon, "tenemos que tener ms de esto. Asesinatos. Matanzas". Los fondos se restauraron rpidamente y el nmero de muertos continu creciendo.

Incluso en el alto nivel ejecutivo, Colby estaba siendo corto sobre las ambiciones y logros de la CIA. En 1955 la CIA casi haba logrado asesinar al lder comunista chino Chou En-lai. Se lanzaron bombas sobre el avin de Chou mientras volaba de Hong Kong a Indonesia para la conferencia de Bandung. En el ltimo momento Chou cambi de avin, evitando as una cada terminal al Mar del Sur de China, ya que el avin estall. Ms tarde, el papel de la CIA fue descrito en detalle por un agente de inteligencia britnico que desert a la Unin Sovitica y las pruebas de partes del avin -incluidos los mecanismos de tiempo para dos bombas- recuperadas por los buceadores, confirmaron sus declaraciones. La polica de Hong Kong calific el accidente de "caso de asesinato masivo cuidadosamente planeado".

En 1960, Rafael Trujillo, presidente de la Repblica Dominicana, se torn molesto con los responsables de la poltica exterior de los Estados Unidos. Su flagrante corrupcin pareca provocar una revuelta similar al alzamiento que haba llevado a Fidel Castro al poder. La mejor manera de evitar esta contingencia no deseada era asegurar que la carrera poltica de Trujillo cesase inmediatamente, lo que sucedi a principios de 1961. Trujillo fue baleado en su auto frente a su propia mansin en Ciudad Trujillo. Result que la CIA haba entregado armas y entrenamiento a los asesinos, aunque la Agencia se ocup de sealar que no era completamente seguro de que fueran las mismas armas que finalmente depusieron al tirano (que originalmente haba sido instalado en el poder por la CIA).

Casi al mismo tiempo, el director de la CIA, Allen Dulles, decidi que el lder del Congo, Patrice Lumumba, era una amenaza inaceptable para el mundo libre y su eliminacin era "un objetivo urgente y primordial". Para ayudar en la tarea de terminar con esta amenaza la CIA recurri a su propia Divisin de Servicios Tcnicos (TSD), dirigida por ese hombre en la sombra, Sidney Gottlieb. La divisin de Gottlieb albergaba una sala de laboratorios de terror cuyas investigaciones incluan lavado de cerebro, guerra qumica y biolgica, uso de drogas y electrochoque como modos de interrogacin, adems del desarrollo de toxinas letales, junto con los medios ms eficientes para aplicarlas a la vctima, como la famosa pistola de dardos envenenados que el Senador Frank Church mostr ante las cmaras.

En el caso de Lumumba, Gottlieb desarroll un bioveneno que simulara una enfermedad endmica en el Congo. l personalmente entreg los grmenes mortales junto con una jeringa hipodrmica especial, mscaras de gas y guantes de goma a Lawrence Devlin, jefe de la estacin de la CIA en el Congo. Los implementos letales fueron llevados al pas en una valija diplomtica. Gottlieb instruy a Devlin y a sus agentes sobre cmo aplicar la toxina a la pasta de dientes y la comida de Lumumba. Sin embargo, los bioasesinos de la CIA no pudieron acercarse lo suficiente a Lumumba, por lo que la "accin ejecutiva" procedi por una ruta ms tradicional. Lumumba fue capturado, torturado y asesinado por soldados seleccionados por la CIA y el seleccionado para el reemplazo del lder, Mobutu Sese Seko. Ell cuerpo de Lumumba termin en el bal de un oficial de la CIA que manej alrededor de Lumumbashi tratando de decidir cmo deshacerse de l.

Cuando se trataba de Fidel Castro, la Agencia no escatim esfuerzos a lo largo de un cuarto de siglo. Colby admiti ante el comit institucional que la agencia haba intentado en varias ocasiones matar a Castro en varias ocasiones, pero no tantas veces como alegaban sus crticos. "No fue por falta de intentos", observ Colby. "Castro le dio a McGovern en 1975 una lista de los intentos realizados contra su vida -dijo que fueron alrededor de treinta en ese momento- por la CIA. McGovern me lo dio, lo revis y lo compar con nuestros registros y dijimos que podamos dar cuenta de aproximadamente cinco o seis. Acerca de los otros, puedo entender el sentimiento de Castro sobre ellos porque todos eran expersonas de Baha de Cochinos o algo as, as que l pensaba que todos eran CIA. Una vez que te metes en uno de ellos, bingo! te culpan por todos los dems. No tenamos ninguna conexin con el resto de ellos, pero nunca convenceramos a Castro de eso.

Cinco o seis complots de asesinato es un nmero aleccionador, especialmente si usted es el objetivo deseado de estas "acciones ejecutivas". Pero incluso aqu Colby estaba ocultando. Ciertamente tuvo la oportunidad de consultar un informe secreto de 1967 sobre las conspiraciones contra Castro por el Inspector General de la CIA, John S. Earman, y aprobado por Richard Helms. La CIA, de hecho, haba incubado intentos contra el lder cubano incluso antes de la revolucin. Uno de los primeros ocurri en 1958, cuando Eutimio Rojas, un miembro de la guerrilla cubana, fue contratado para matar a Castro mientras dorma en un campo en la Sierra Maestra.

El 2 de febrero de 1959, guardias de seguridad cubanos arrestaron a Allan Robert Nye, un estadounidense, en una habitacin de hotel frente al palacio presidencial. Nye tena en su poder un rifle de alta gama equipado con mira telescpica y haba sido contratado para disparar a Castro cuando llegase al palacio. Un mes ms tarde Rolando Masferrer, un exlder de los escuadrones de la muerte de Batista, se present en una reunin en Miami con mafiosos estadounidenses y un oficial de la CIA. All, este conglomerado mortal plane otro escenario para matar a Castro fuera del palacio presidencial.

La agencia intent idear una manera de saturar el estudio de radio donde Castro transmiti sus discursos con una forma de aerosol de LSD y otros "energizantes psquicos". Otro plan requera la utilizacin del tipo de cigarros favoritos de Castro con drogas psicoactivas. Los puros dopados se guardaron en la caja fuerte de Jake Easterline, que encabez la fuerza de tarea anticubana en los das previos a la poca de la Baha de Cochinos, mientras trataba de encontrar la forma de entregrselos a Castro sin arriesgarse a un "serio retroceso" en la Agencia. Los ingredientes para ambos esquemas se desarrollaron en los laboratorios de Sydney Gottlieb. En 1967, Gottlieb habl al Inspector General Earman de otro plan en el que se le peda que impregnara algunos cigarros para Castro con venenos letales.

En 1960, durante el viaje de Castro a Nueva York para su aparicin en las Naciones Unidas, agentes de la CIA intentaron llevar a cabo lo que se conoce como la "accin depilatoria". El plan era colocar sales de talio en los zapatos de Castro y en su mesa de noche con la esperanza de que los venenos hicieran caer la barba del lder. En dosis altas, el talio puede causar parlisis o la muerte. Este plan colaps en el ltimo minuto.

En agosto de 1960 la eliminacin de Castro se haba convertido en una prioridad para el liderazgo de la CIA. Allen Dulles y su adjunto Richard Bissell pagaron a Johnny Roselli, un mafioso de Hollywood y amigo de Frank Sinatra, 150.000 dlares para arreglar un golpe a Castro. Roselli rpidamente trajo a dos drogadictos de la mafia a la trama: Sam Giancana, el gngster de Chicago, y Santos Trafficante, el supervisor de las operaciones de Lansky/Luciano en La Habana. Inicialmente la CIA recomend un golpe estilo mafia en el que Castro sera asesinado a balazos con una lluvia de ametralladoras. Pero Giancana sugiri un enfoque ms sutil, una pldora venenosa que podra introducirse en la comida o bebida de Castro. Seis pastillas botulnicas mortales, "del tamao de tabletas de sacarina", se cocinaron en los laboratorios TSD de la CIA, se ocultaron en un lpiz hueco y se entregaron a Roselli. El 13 de febrero de 1961, a solo un mes de la asuncin de Kennedy, Trafficante llev las pldoras botulnicas a La Habana y se las dio a su hombre dentro del Gobierno cubano, Jorge Orta, que trabaj en el equipo ejecutivo de Castro y tena con los mafiosos una gran deuda de juego.

Junto con las pldoras, Trafficante tambin entreg una caja de cigarros empapados en toxina botulnica, que mata en cuestin de horas. Los cigarros fueron preparados por el doctor Edward Gunn, jefe de la divisin mdica de la CIA. Gunn guard uno de los cigarros en su caja fuerte como recuerdo. Lo prob para el Inspector General en 1967 y descubri que retena el 94 por ciento de su nivel original de toxicidad. El cigarro era tan letal, dijo Gunn, que bastaba con tocarlo, sin fumarlo, para matar a su vctima.

Posteriormente Trafficante inform de que las pastillas y los cigarros no se le dieron a Castro porque "Orta se acobard".

En abril Roselli se acerc a sus respaldos de la CIA con un nuevo plan, demanda de 50.000 dlares y un nuevo lote de pldoras. Esta vez la operacin sera llevada a cabo por el amigo de Trafficante, el doctor Manuel Antonio de Varona, lder del Frente Revolucionario Democrtico anticastrista. Verona y Trafficante se haban conocido a travs de Edward K. Moss, el recaudador de fondos y vendedor de influencias polticas de Washington, DC. Moss estaba presionando por la causa de los exiliados cubanos en el Cerro y se acostaba con Julia Cellini, hermana de los famosos hermanos Cellini, Eddie y Dino, ejecutivos de las operaciones de juego de Meyer Lansky en el Caribe. Varona pas de contrabando las pastillas botulnicas a una camarera en un restaurante frecuentado por Castro. Pero segn el hombre de la CIA Sheffield Edwards, el plan fracas cuando el lder cubano repentinamente "dej de visitar ese restaurante en particular".

Estos mafiosos a menudo son mencionados en los documentos de la CIA como el sindicato de juegos de azar de La Habana, por los hoteles casinos que hacan funcionar durante el rgimen de Batista.

Pero los capos de la mafia tambin estaban involucrados en una empresa mucho ms lucrativa: las drogas. La Habana se haba convertido en el principal punto de transferencia a los Estados Unidos de gran parte de la herona producida por Lucky Luciano y por los sindicatos corsos en Marsella. Lansky, que era el hombre de dinero de Luciano en los Estados Unidos, ofreci un contrato de 1 milln de dlares por la cabeza de Castro poco despus de la revolucin.

Durante el ao siguiente, despus del desastre de Baha de Cochinos, la CIA apunt a Castro a travs de su programa de capacidad de accin ejecutiva, cuyo nombre en cdigo es ZR/RIFLE. Esta operacin fue dirigida por William "la pera" Harvey, un exagente del FBI de quien algunos sospechaban que era el topo de J. Edgar Hoover dentro de la CIA. Harvey, uno de los personajes reales de los aos formativos de la Agencia, era conocido por portar sus pistolas para trabajar en la oficina, durmiendo en reuniones de personal y por su especial animadversin hacia Robert Kennedy, a quien llamaba "ese pequeo cabrn".

Fue a finales de 1961 cuando Sam Giancana se acerc a su contacto de la CIA, un detective privado basado en DC llamado Robert Maheu, con un problema personal: sospechaba que su novia, Phyllis McGuire, una de las hermanas cantantes McGuire, tena una aventura en Las Vegas con el comediante Dan Rowan, de Rowan y Martin. A cambio de su asistencia en las conspiraciones de asesinato de Castro, Giancana quera que la Agencia ocultase un micrfono en la habitacin de hotel de Rowan en Las Vegas. El telfono de Rowan fue debidamente intervenido, pero el dispositivo de grabacin fue descubierto por una empleada del hotel, quien inform a la polica. La polica de Las Vegas pas el asunto al FBI, que quera enjuiciar a Giancana por las escuchas telefnicas. En ltima instancia, Robert Kennedy tuvo que ser informado del asunto para cancelar el servicio del FBI.

Aos ms tarde Richard Bissell, subdirector de planos de la CIA y arquitecto del desastre de Baha de Cochinos, dijo que lamentaba algunas de las empresas cubanas. Bissell dijo a Bill Moyers: "Creo que no deberamos habernos involucrado con la mafia. Creo que una organizacin que lo hace est perdiendo el control de su informacin. Creo que deberamos haber tenido miedo de abrir la puerta al chantaje". Moyers le pregunt a Bissell si lo que le preocupaba era solo la asociacin con los mafiosos, no la capacidad de la CIA para asesinar a lderes extranjeros. Bissell respondi: "Exacto".

Robert Kennedy, por su parte, no comparta la delicadeza de Bissell. Kennedy, que estaba obsesionado con la eliminacin de Castro, le dijo a Allen Dulles que no le importaba si la Agencia empleaba a la mafia para el golpe, siempre y cuando lo mantuvieran completamente informado. Robert Kennedy ira a su tumba para defender a la Agencia. "Lo que usted no sabe es qu papel desempea la CIA en el Gobierno", le dijo JFK a Jack Newfield de Village Voice poco antes de su asesinato. "Durante la dcada de 1950, por ejemplo, muchos de los liberales que fueron expulsados ​​de otros departamentos encontraron un santuario, un enclave, en la CIA. As que algunas de las mejores personas en Washington y en todo el pas comenzaron a recalar all. Un resultado de eso fue que la CIA desarroll una visin muy saludable del comunismo, especialmente en comparacin con el Estado y algunos otros departamentos. Fueron muy comprensivos, por ejemplo, con gobiernos y movimientos nacionalistas e incluso socialistas. Y creo que ahora la CIA se est volviendo mucho ms realista y crtica sobre la guerra que otros departamentos o incluso la gente de la Casa Blanca. Por lo tanto, no es tan blanco y negro como lo ves".

En 1963, el amigo de Robert Kennedy Desmond Fitzgerald se haba hecho cargo de las operaciones cubanas de Harvey. Fitzgerald perdi poco tiempo en perseguir a Castro. Uno de los primeros planes de Fitzgerald fue hacer que James Donovan, que estaba negociando la liberacin de los prisioneros de Baha de Cochinos, entregara involuntariamente como regalo a Castro un costoso equipo de buceo. Sid Gottlieb trat el revestimiento del traje con un hongo de Madura e implant bacilos de tuberculosis, un brebaje letal. Al mismo tiempo Fitzgerald haba estado leyendo sobre las almejas de aguas profundas y le haba pedido al laboratorio de Gottlieb que armara algunos especmenes excepcionalmente atractivos con altos explosivos. Las almejas luego se dejaran caer en un rea donde Castro frecuentemente se zambulla y emergeran para explotar cuando se el lder cubano volviera a la superficie.

En noviembre de 1963 Desmond Fitzgerald, de la CIA, estaba en Pars para entrevistarse con Rolando Cubela, un cubano anticastrista al que se hace referencia en documentos de la CIA como AM-LASH. Fitzgerald se present como emisario de Robert Kennedy y pidi ayuda a Cubela para asesinar a Castro. El 22 de noviembre Cubela recibi un bolgrafo amaado como una jeringa llena de Blackleaf-40 mortal, un insecticida de alta potencia compuesto por un 40 por ciento de sulfato de nicotina. Como seala secamente el informe del Inspector General, "es probable que en el momento en que mataron al presidente Kennedy, un agente de la CIA se reuniera con un agente cubano en Pars y le diera un dispositivo de asesinato para usar contra Castro".

Fidel Castro no fue el nico objetivo. Tambin hubo repetidos intentos de asesinar a su hermano Ral y al Che Guevara. J.C. King de la CIA suplic a Allen Dulles que adoptara un plan que matara a Fidel, a Ral y al Che al mismo tiempo, "como un paquete". Finalmente el Che, a quien la Agencia persigui alrededor del mundo, fue rastreado en las selvas de Bolivia. Presente en su ejecucin en 1967 estaba Flix Rodrguez de la CIA, un antiguo pen en Cuba que luego se convertira en una figura central en las operaciones de drogas y armas de los contras en la base area de Ilopango en El Salvador.

El director de la CIA de Jimmy Carter, el almirante Stansfield Turner, fue ultrajado por muchos dentro de la Agencia por purgar a algunos de la vieja guardia. Pero Turner no era muy reformista y tena sus propios problemas con la verdad. En 1977, como resultado de una demanda de la Ley de Libertad de Informacin presentada por el periodista de investigacin John Marks, la CIA se vio obligada a revelar la existencia de siete cajas de informacin sobre el programa de veinte aos de investigacin de la Agencia sobre drogas psicoactivas y modificacin del comportamiento, conocido como MK/ULTRA.

El descubrimiento de los registros por el archivista de la Agencia fue una sorpresa para los lderes de la CIA, ya que Richard Helms en sus ltimos das como director haba ordenado la destruccin de todos los documentos de MK/ULTRA. Cuando Turner inform a los comits del Congreso y la prensa, insisti en que el programa haba sido eliminado en 1963 y que solo haba involucrado la experimentacin con drogas. De hecho, MK/ULTRA y una serie de proyectos similares persistieron al menos hasta 1973 e involucraron una bsqueda para desarrollar tcnicas de control mental, incluidos el electrochoque y la psicociruga. La CIA quera crear una especie de "candidato manchuriano", una lista de asesinos y espas programados qumica y psicolgicamente.

Turner, quien habl de crear una nueva apertura en la Agencia, demostr rpidamente que no era amigo de la libertad de expresin cuando intent suprimir la publicacin de Decent Interval, un libro del exagente de la CIA Frank Snepp. La CIA afirm que Snepp haba violado su contrato de trabajo al no enviar el libro a la Agencia para su aprobacin antes de la publicacin. Ms tarde los abogados de la CIA ganaron una demanda que requera que Snepp le entregara todas sus regalas al Gobierno.

Por pura maldad y grado de criminalidad, es difcil encontrar un mejor espcimen que William Casey, el director de la CIA durante la mayor parte de los aos de Reagan. Casey pas directamente de la gestin de la campaa de Reagan a la sede de la CIA en Langley, donde contrat a algunas de las principales firmas de relaciones pblicas de la nacin para asesorarlo sobre cmo vender sus dos proyectos favoritos, los contras y los muyahidines afganos, a un desconfiado pblico estadounidense. Casey llam a este trabajo "gestin de la percepcin", pero en realidad fue una campaa de propaganda domstica, una operacin psicolgica para el pblico local.

El 4 de diciembre de 1981, Reagan firm la Orden Ejecutiva 12333 sobre asesinatos. Dice: "Ninguna persona empleada o que acte en nombre del Gobierno de los EE.UU. participar o conspirar para cometer asesinatos". Esta restriccin legal no disuadi al nuevo lder de la CIA, que en ese momento estaba ocupado abogando por la eliminacin de Desi Bouterse, el lder de Surinam, un pas sudamericano que haba ingresado en "la rbita cubana".

Del mismo modo, Casey y sus subordinados estaban supervisando la produccin de un manual de asesinatos para los contras nicaragenses llamado Operaciones psicolgicas en Guerrilla Warfare. El manual, que se lee como una actualizacin del Programa Phoenix, pidi el uso de la violencia "para neutralizar objetivos cuidadosamente seleccionados y planificados como jueces de tribunales, policas y funcionarios de seguridad del Estado, etc.". Aconsej a los contras que desarrollaran "tropas de choque" para infiltrarse en los mtines sandinistas". "Estos hombres deberan estar equipados con armas (cuchillos, navajas, cadenas, palos, garrotes) y deberan marchar un poco detrs de los inocentes y crdulos participantes". Como un eco de las operaciones de la mafia contra Castro, el manual tambin exiga que los contras contrataran figuras del crimen organizado para llevar a cabo muchas de estas delicadas operaciones. "Si es posible", aconseja el manual, "se contratar a delincuentes profesionales para llevar a cabo 'trabajos' selectivos'". Las operaciones psicolgicas de la Guerrilla Warfare no fueron solo un ejercicio acadmico, se puso en accin. Dos veces la agencia envi equipos para asesinar al canciller nicaragense Miguel d'Escoto, un sacerdote catlico. En una ocasin, los aspirantes a asesinos intentaron envenenarlo con una botella de licor benedictino enriquecida con talio, una de las toxinas favoritas de la agencia. El agente de la CIA Michael Tock fue arrestado por los sandinistas por su papel en uno de los complots. Cuando el New York Times finalmente pas a contar una historia sobre el manual de asesinatos, el propio Reagan acudi en defensa de su viejo amigo Casey, desestimando el asunto como "mucho ruido y pocas nueces".

Casey tambin puso una recompensa de tres millones de dlares por la cabeza de Sheikh Fadlallah, un chita libans. Casey pag a los saudes y a un tcnico de armas britnico para colocar una bomba en un automvil frente a la mezquita donde Fadlallah supervisaba las celebraciones religiosas. Lo detonaron el 8 de marzo de 1985, en un momento en que los bombarderos supusieron que el shiekh haba salido. De hecho, se haba entretenido para hablar con algunos de sus feligreses dentro de la mezquita. La bomba mat a 80 personas, muchas de ellas escolares, e hirieron a 200. Ms tarde, la CIA y los sauditas pagaron a Fadlallah un soborno de 2 millones de dlares para que no tomase represalias.

Al ao siguiente Casey tom el control personalmente en un esfuerzo para matar a Muammar Gadafi de Libia, una obsesin de los hombres de Reagan. El diputado de Casey, Robert Gates, desarroll un plan para una toma de posesin conjunta de EE.UU. y Egipto de Libia, un movimiento audaz que "rediseara el mapa del norte de frica". Al final, el propio Casey fue tras Gadafi. Los movimientos del lder libio fueron rastreados de cerca a principios de abril de 1986 con la ayuda del Mossad israel. Un pretexto para una accin contra Gadafi se confabul alegando la responsabilidad libia de una bomba lanzada en el club nocturno La Belle en Berln que mat a un soldado estadounidense, el sargento Kenneth Ford. El 14 de abril, se enviaron nueve F-111 para atacar el complejo de Gadafi con una carga de treinta y seis bombas guiadas por lser de 2.000 libras. La redada fue programada para preceder estrechamente a las noticias de la noche y se haba preparado un comunicado de prensa para anunciar que la muerte de Gadafi haba sido una consecuencia accidental de este "acto de autodefensa".

Pero el lder libio escap, aunque dos de sus hijos resultaron mutilados y su hija y un centenar de residentes cercanos asesinados por los ataques. Hubo negaciones inmediatas de que el gobernante libio haba sido el blanco. "No hubo una decisin de matar a Gadafi", murmur Casey. "Hay elementos disidentes dentro de Libia. Podran haber considerado sus posibilidades de levantarse y lanzar un golpe. Lamento que no haya sucedido". Casey dijo ms tarde que el ataque a Libia tena la intencin de enviar un mensaje. "Como Castro y Ortega entendieron el mensaje cuando llegamos a Granada, este ataque asustar a Gadafi".

En los aos siguientes, ningn director de la CIA ha igualado al espantoso Casey. Despus de Casey, el trabajo fue para William Webster, quien rpidamente seal al hombre fuerte panameo Manuel Noriega como un aliado en la guerra contra las drogas. Webster, que pas gran parte de su tiempo en la cancha de tenis, observ que el colapso de la Unin Sovitica haba confundido medio siglo de anlisis de inteligencia de la CIA. La eleccin de Bush para encabezar la Agencia fue el vicepresidente de Casey, Robert Gates, quien apenas sobrevivi a una polmica audiencia de confirmacin luego de que los senadores recibieran informacin de Lawrence Walsh, fiscal del Irn/contra que les dijo que Gates probablemente minti al Congreso sobre su conocimiento de los acuerdos de armas en ese tratado. Gates se mantuvo al margen cuando los matones entrenados por la CIA derrocaron al Gobierno del presidente haitiano Jean Baptiste Aristide y lo reemplazaron por una pandilla de oficiales militares encabezados por el general Raoul Cdras.

Con Clinton eventualmente vino el acadmico y empresario del MIT John Deutch y su apasionada defensa de la Agencia como el reducto de la gente honorable. Deutch estaba en negacin ms o menos permanente durante su paso por la Agencia. No solo neg la participacin de la CIA en el trfico de drogas, sino que con igual calor neg cualquier rol de la Agencia en los asesinatos en Guatemala del estadounidense Michael DeVine y el lder rebelde Efran Bmaca. DeVine fue secuestrado y decapitado en 1990. Bamaca fue capturado, torturado y asesinado en 1992. Ambos asesinatos fueron ordenados por el Coronel Julio Roberto Alprez, quien estaba en la nmina de la CIA. Cuando el oficial del Departamento de Estado Richard Nuccio intent investigar el asunto, Deutch revoc su autorizacin de seguridad. Deutch tambin ayud a ocultar la informacin recopilada por sus propios analistas de que ms de 100.000 soldados haban estado expuestos a armas qumicas durante la Guerra del Golfo y en su lugar ayudaron a inventar la estratagema de que las enfermedades de la Guerra del Golfo fueron simplemente el resultado de estrs psicolgico.

En 1997 George Tenet asumi el mando de la Agencia despus de que Anthony Lake se viera obligado a retirarse por no revelar completamente su posesin de acciones en compaas petroleras con un inters financiero en acciones de la Agencia. Tenet es mejor conocido por sus esfuerzos para asegurar el asesinato de Saddam Hussein. Para esta tarea, Tenet emple un grupo conocido como el Acuerdo Nacional Iraqu. Al no poder acercarse al propio Saddam, este grupo tom el camino ms fcil de dejar bombas en los cines de Bagdad, matando a un gran nmero de personas.

Como nos recuerdan esas vietas, la Agencia Central de Inteligencia es exactamente lo que uno esperara de una organizacin con un mandato que abarca desde la recopilacin y el anlisis de datos de inteligencia hasta la subversin, la manipulacin de elecciones, el asesinato y la ejecucin de guerras secretas. Mentir es parte de la descripcin del trabajo en la CIA, donde las falsedades se envan regularmente a los aliados, la prensa, otras agencias federales y el Congreso. "Bajaramos y les mentiramos consistentemente", dice el exoficial de la CIA Ralph McGehee. "En mis 25 aos, nunca he visto a la agencia decir la verdad a un comit del Congreso".

Los funcionarios de la agencia tienen poco miedo de que les abofeteen las mentiras al estilo Helms. Joseph Fernndez, jefe de estacin de la CIA en Costa Rica durante la guerra secreta contra Nicaragua, minti sobre su papel en la canalizacin de dinero y armas a los contras en violacin de la ley estadounidense. Tambin lo hizo el subdirector de la CIA, Clair George. Tambin el tiempo. "Creamos una clase de oficiales de inteligencia que no pueden ser enjuiciados", concluy el fiscal del Irn-contra, Lawrence Walsh.

Las organizaciones como la CIA requieren la inmersin en medios criminales, suministros virtualmente ilimitados de dinero "negro" o lavado y un cuadro a largo plazo de ejecutivos totalmente despiadados (algunos de ellos no son reacios a hacer fortunas personales de sus actividades encubiertas). El trfico de drogas es una parte integral de ese mundo. Las zonas de produccin primaria de opio y coca han cado en zonas disputadas de la Guerra Fra: sudeste de Asia, Asia Central y los pases andinos. Las redes de distribucin de drogas nuevamente pasaron a travs de territorios disputados como Afganistn, Vietnam y Amrica Central. Los traficantes de drogas -desde seores de la guerra rurales en Laos hasta la polica tailandesa y generales hondureos- tambin eran de un enorme inters para cualquier agencia de inteligencia. El dinero de la droga involucrado es profuso y est fuera de los libros.

El ambiente de las drogas tambin est -en sus diversas etapas de produccin y transmisin- inevitablemente asociado a la violencia organizada, desde los ejecutores hasta los paramilitares, los supervisores de la guerrilla, los destacamentos militares y los generales que controlan su sector comercial. Todas estas reas son una vez ms centrales para las preocupaciones de una organizacin como la CIA. Y los traficantes de drogas (a menos que operen como un brazo del Gobierno, como en Mxico) a menudo se oponen al poder gobernante, una situacin que es de inters primordial para un organismo como la CIA.

Desde la perspectiva de los capos de la droga, una alianza con la CIA o su empleo es igualmente fructfera. Pueden usar los servicios de la CIA para reprimir a sus rivales y proteger su territorio. Los propietarios de la CIA, como Air America, se pueden usar para proporcionar acceso a los mercados internacionales. Y, a pesar de las protestas de Deutch por lo contrario, la CIA ha reprimido repetidas veces las investigaciones criminales de sus operativos por parte del Servicio de Aduanas de los Estados Unidos, la Agencia Antidrogas y el FBI.

Dadas estas reas de inters mutuo, no es sorprendente que desde su creacin la Agencia Central de Inteligencia haya estado en colusin permanente con narcotraficantes, ayudndoles a su paso seguro, protegiendo sus actividades, recompensando a los capos de la droga, contratndolos para misiones encubiertas y usando dinero derivado de estas operaciones para otras actividades. El hecho de que estas drogas terminen en las venas de los estadounidenses nunca ha disuadido a la Agencia y, dado el tono de la piel que a menudo cubre esas venas, tal vez incluso fuera visto como un resultado positivo.

Este artculo es un resumen de: Whiteout: The CIA, Drugs and the Press

Fuente: https://www.counterpunch.org/2018/01/26/meet-the-cia-guns-drugs-and-money/

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar a los autores, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.

 



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