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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-02-2018

Qu sucede cuando una ciudad se queda sin agua?, Ciudad del Cabo est a punto de comprobarlo

Jason Burke
The Guardian/El diario

Los habitantes de la ciudad tendrn que hacer cola para llenar las garrafas y el agua estar racionada.


Gran parte de Sudfrica se recuper de una sequa producida por El Nio despus de las fuertes lluvias de verano EFE

Los habitantes de Ciudad del Cabo dejarn de tener agua corriente en sus casas si en un plazo de dos meses no consiguen contrarrestar los efectos de la peor sequa que azota actualmente a la segunda ciudad ms importante de Sudfrica en casi un siglo.

Las autoridades locales han avisado a sus cuatro millones de habitantes de que si no reducen su consumo antes del 12 de abril, tendrn que hacer cola frente a 200 grifos para recoger su racin diaria de 25 litros.

La ciudad, que atrae a millones de turistas al ao, ha impuesto estrictos controles contra el derroche de agua, entre los que se incluye procesar a aquellos propietarios que utilizan ms del lmite de 87 litros diarios. Sin embargo, las medidas no han sido suficientes, lo que ha obligado a las autoridades a fijar una fecha lmite nueve das antes de lo esperado.

"Por culpa de una cada en los niveles de la presa de un 1,4%, la fecha lmite desde hoy se traslada al 12 de abril", dijo este martes el teniente de alcalde Ian Neilson en un comunicado. Cada da que el consumo de agua exceda los 500 millones de litros, la fecha lmite de consumo normal de agua se acercar, dijo.

El prximo 1 de febrero, entran en vigor una serie de medidas todava ms estrictas que limitarn el uso mximo por persona a 50 litros por da, en vez de 87. A principios de este ao, la ciudad public una lista para poner en evidencia a los peores infractores en cuanto al uso del agua en Ciudad del Cabo, y asegur que est poniendo multas a los que ms agua desperdician.

Hasta el momento, se ha pedido a los agricultores que corten el riego, a las compaas de alquiler de coches que dejen de lavar los vehculos, los hoteles han restringido todos los usos del agua, mientras que a los turistas que se alojan en viviendas particulares se les ha pedido que restrinjan su aseo personal.

Tambin se estn produciendo conversaciones para que las bases militares de Sudfrica puedan almacenar agua. Las autoridades del pas han sido criticadas por fracasar a la hora de implementar lo antes posible las restricciones de uso y por ignorar las alertas de los expertos durante aos, antes de producirse la sequa.

Los expertos dicen que es poco probable que se alcancen los objetivos.

"El da lmite ha ido yendo hacia una direccin, directo hacia nosotros", explica Christine Colvin, residente y experta en agua dulce en WWF. "La nica manera de darle la vuelta a la situacin es que los ciudadanos cambien de manera drstica su consumo, pero hasta ahora no lo hemos hecho muy bien. Incluso ahora solo la mitad de la poblacin respeta el lmite de los 87 litros".

Qu sucede en una gran ciudad sin agua corriente?

Probablemente, el distrito comercial central se salve del cierre total para proteger la economa y los suministros de reserva se destinarn a cubrir servicios vitales, como los hospitales. Se desconoce cul es el impacto que se produce cuando una gran ciudad pierde su suministro de agua potable.

Los pantanos alrededor de Ciudad del Cabo, azotada por la peor sequa en un siglo, en la mayor parte de los casos no se han repuesto en los ltimos tres aos porque no ha llovido y estn a punto de secarse.

Se han formado colas en los manantiales naturales alrededor de la ciudad. Los residentes buscan minimizar el uso de la red normal de agua y tener reservas de emergencia. "Todas las tiendas de mi barrio haban vendido todas sus botellas de cinco litros en cuestin de horas despus del anuncio", asegura Heather Hirschman, que tiene 57 aos y vive en el barrio de Muizenberg. "Estoy acumulando agua como un loco".

Nikkita Elliott, gerente del restaurante frente al mar Cape to Cuba, en Kalk Bay un destino turstico muy famoso alejado del centro de la ciudad espera seguir con su negocio utilizando solamente el agua de las fuentes pblicas. El restaurante ha dejado de servir agua procedente de las tuberas y da solo agua embotellada. Tambin han puesto carteles animando a sus clientes a tirar solo slidos, han instalado una alarma de bloqueo para evitar que se rompan las tuberas y ahora lavan los platos a mano.

"Muchos propietarios de negocios y ciudadanos estn haciendo todo esto con sus propias manos y estn haciendo lo que pueden", comenta Elliot. En general, la gente est preocupada de que las autoridades no tengan un plan claro para los puntos de distribucin.

Helen Zille, la jefa de gobierno de Provincia Cabo Occidental, coment que si cada familia de Ciudad del Cabo enviaba a una persona a buscar su racin de agua, habra unas 5.000 cada da en cada uno de los puntos de distribucin.

"En la situacin en la que estamos, el desafo supera cualquier cosa a lo que una ciudad importante haya tenido que hacer frente desde la II Guerra Mundial o el 11-S", dijo Zille, tambin exalcaldesa de Ciudad del Cabo.

Alianza Democrtica, el principal partido de la oposicin en Sudfrica, gobierna tanto en Ciudad del Cabo como en Provincia Cabo Occidental.

Gran parte de Sudfrica se recuper de una sequa producida por El Nio despus de las fuertes lluvias de verano. Pero Ciudad del Cabo recibe la mayor parte de lluvias durante el invierno del hemisferio sur y los cientficos dicen que no hay garantas de que vaya a haber una buena temporada de lluvias.

La reduccin del consumo de 1.100 millones de litros al da en el ao 2016 a 518 millones en estos momentos no ha sido suficiente. "La situacin se ha llevado fatal. Nos tendran que haber avisado de esto hace aos", comenta Hirschman.

Muchos de los residentes ms ricos de Ciudad del Cabo tendrn la posibilidad de salir de la ciudad y quedarse con amigos o familiares en cualquier parte, o incluso viajar al extranjero. Pero millones de personas que viven en los barrios ms pobres de la ciudad no tendrn esta opcin.

Se cree que la sequa se ha visto agravada por una serie de factores, entre los que destacan el aumento de la poblacin y del desarrollo econmico, la deficiente planificacin a largo plazo, una insuficiente inversin en investigaciones en el sector del agua y las "sedientas" especies invasivas.

Colvin dijo que los residentes en Ciudad del Cabo y las autoridades necesitan comprender de una vez que el cambio climtico se traduce en sequas agudas que podran ser "la nueva vida normal". "Esto no es un hecho aislado. Necesitamos utilizar esto para reiniciar nuestro sistema y estar preparados para el futuro que nos espera", concluy.

Traducido por Cristina Armunia Berges.

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Ciudad-Cabo-inmediato-consumo-suministro_0_733177102.html



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