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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-02-2018

Desigualdad de riqueza en Ecuador
Es la ley de plusvala una alternativa?

Jonathan Bez
CDES


La desigualdad de la riqueza provocada por las elites econmicas aumentan sin parar, as el 1% ms rico de la poblacin mundial acapar el 82% de la riqueza generada el ao pasado (Oxfam 2017). La desigualdad de riqueza[2] es eminentemente ms alta que la de ingresos. En consecuencia, los mecanismos que permiten su redistribucin son fundamentales para que las personas vivan una vida digna de ser vivida.[3] De esa manera, los mecanismos tienen que estar encaminados a matizar la concentracin y centralizacin de riqueza. Limitar la acumulacin sin lmites de las elites es la nica posibilidad de una sociedad ms justa. Uno de estos mecanismos es la aplicacin de impuestos progresivos, entre ellos los que se destinan a la propiedad. Desde este contexto es pertinente cuestionarse: cul es la concentracin de riqueza en Ecuador? Existe evidencia de que la aplicacin de impuestos sobre la propiedad disminuya la desigualdad de la riqueza?

El Ecuador se encuentra en una de las regiones ms desiguales del mundo a nivel de ingreso.[4] Sin embargo, existe limitada informacin sobre la distribucin de la riqueza.[5] De los pocos estudios existentes se observa que en el 2000 se estima que la desigualdad de la riqueza medida por el ndice Gini asciende a 0.76 (Solimano 2015, 199)[6]. Ese nivel de desigualdad muestra el verdadero nivel de inequidad del pas, si se considera que el ndice de Gini de ingresos era de tan solo el 0.54 (Ponce 2011, 5). Un estudio ms reciente indica que en el ao 2010 se observa un alto grado de concentracin de la riqueza () con un coeficiente de Gini de 0.68 () implica que el 20% de los hogares ms ricos concentran el 70% del valor bruto total de los activos fsicos y financieros (Deere and Contreras Daz 2011, 58-59).

Las estimaciones mencionadas son sumamente importantes para el anlisis de la distribucin de la riqueza en el pas e indican cmo las elites econmicas la concentran en gran medida. No obstante, no son comparables en el tiempo por las distintas metodologas con las que fueron elaborados. Pero es necesario observar los niveles de desigualdad en el transcurso del tiempo, para ello, utilizamos los datos proporcionados por la Global Wealth Report de Credit Suisse entre 2010 y 2017 para observar la evolucin de la desigualdad. Si bien la metodologa se transforma, es la fuente ms rigurosa para determinar la evolucin de la desigualdad de la riqueza en Ecuador.

Grfico 1. Desigualdad de riqueza en Ecuador 2010-2017.

Fuente: Global Wealth Report de Credit Suisse 2010-2017

Elaboracin: Jonathan Bez

El grfico muestra los cambios en la distribucin de riqueza medida por el coeficiente de Gini y su variacin anual. Se observa que durante todo el periodo 2010-2017 la concentracin de riqueza no disminuye de 0.70 lo que indica el elevado nivel de desigualdad en el pas, mucho ms alto y ms rgido que la desigualdad de ingresos.[7] No obstante, dicha desigualdad posee variaciones a lo largo del periodo analizado. De esa manera se observa que en el periodo 2010-2013 parece existir una ligera tendencia a la desconcentracin. La ms alta disminucin es de 2.9 puntos entre los aos 2011 y 2012. En los aos siguientes la desigualdad aumenta y alcanza un 0.76 en 2016. Sin embargo, al ao siguiente en 2017 se muestra una reduccin de 5.2 puntos lo que equivale a un ndice de Gini de riqueza cercano a 0.70. Si bien es un nivel todava considerablemente alto, es la reduccin ms importante en todo el periodo 2010-2017.

La disminucin de la desigualdad de riqueza no es menor. De esa manera Qu medidas se implement especficamente dirigidas a disminuir esa concentracin? Una de las posibles respuestas es la conocida aplicacin de la Ley de Plusvala, medida que se efectu con el fin de evitar la especulacin sobre el valor de la tierra a travs de que se efecta a partir de una carga impositiva que rige desde la segunda venta del inmueble que entr en vigencia el 30 de diciembre de 2016 (Puente and Heredia 2017). Si bien es necesario profundizar en el estudio del impacto de dicha ley, parece ser que la disminucin del nivel de desigualdad se relaciona con ella, pues no existe otra medida destinada a este proceso, lo que implic un gran avance aunque el nico- en la bsqueda de redistribucin de riqueza en el pas.

Aunque esto no implica que sea una ley perfecta. As mismo, tampoco indica que las elites econmicas no han acumulado en gran medida con otras polticas y como lo muestran distintos estudios (Caas 2014; 2015 y Bez 2017). Por otro lado, no se puede decir que dicha disminucin se atribuya a un cambio mecnico; al contrario, es por las fuerzas de convergencia que se matizan las tendencias a una extrema desigualdad (Piketty 2014). Una de ellas es la aplicacin de impuestos progresivos sobre la propiedad, como fue la ley de plusvala. Este tipo de impuestos han sido planteados por expertos en la temtica de la desigualdad (Atkinson and Bourguignon 2000; Piketty, Saez and Stantcheva 2011; Tanzi 2011 y Esquivel 2015) y a las que las elites econmicas se han opuesto y an ms en Ecuador, aglutinadas no pocas veces en las cmaras. (Paz y Mio 2015; 2016)

En ese marco, la actual consulta plantea un centro de debate fundamental en el conflicto por la redistribucin de la riqueza. Si bien la consulta plantea eliminar dicha ley no est claro si existir en su lugar una medida an ms progresiva o, al contrario, una que de por finalizado los procesos de redistribucin.[8]Esta ltima opcin parece ser la planteada, considerando que el argumento esgrimido por el Comit Empresarial Ecuatoriano es el que ha hecho eco en la bsqueda derogatoria de dicha ley. Se menciona que la Ley de Plusvala ha impactado negativamente en el sector de la construccin. (CEE 2018). Sin embargo, al contrario de la disminucin de la desigualdad de riqueza que posee pocos factores atribuibles, el decrecimiento del sector constructor puede obedecer a varias causas y es necesario un anlisis ms riguroso sobre si la ley incidi de manera negativa. Entre estas se encuentra el ciclo econmico que muestra descensos y es una causa probable de dicha disminucin.

Una revisin histrica de la tasa de variacin de la construccin y el crecimiento del PIB demuestra lo mencionado antes. Se observa que en el ao 1999 existe un descenso abismal del sector construccin de aproximadamente el 25% como resultado de la crisis financiera del pas. Por otro lado, desde el ao 2004 hasta 2016 existe una tendencia similar entre el crecimiento del PIB y de la construccin. En este ltimo ao se observa una desaceleracin del 5.2%. No obstante, en ese ao todava no estaba en vigencia la ley. En la informacin disponible para el ao 2017 se observa que la variacin acumulada de los tres primeros trimestres es del 6.5%. Un nivel muy parecido a lo que disminuy en el ao anterior. Es muy probable que dicha disminucin sea parte del ciclo econmico y no necesariamente resultado de la ley de plusvala. De esa manera la evidencia emprica indica lo contrario a los argumentos de derogatoria y, ms an, que si se recogen las propuestas planteadas por las cmaras, el objetivo de disminucin de desigualdad de riqueza ser de nula prioridad.

Grfico 2. Tasa de variacin sector construccin y PIB nacional 1965-2016 en miles de dlares de 2007

Fuente: Banco Central del Ecuador Bol. 24-29.

Elaboracin: Jonathan Bez

Conclusiones

Las elites econmicas buscan sin cesar mecanismos para acumular y concentrar mayor riqueza, en detrimento del resto de la poblacin y profundizando la desigualdad a escalas extremas. En Ecuador esta no es la excepcin. Por eso la aplicacin de contra-mecanismos que permitan una redistribucin equitativa es fundamental para alcanzar una sociedad ms justa. Considerando que la desigualdad de riqueza es extremadamente alta en el pas y que la ley de plusvala parece ser una medida que de alguna manera matiz la concentracin de riqueza y no afect a la construccin. Es pertinente preguntar si, los esbozos para derogar dicha ley no tienen como objetivo la reconcentracin? En ese sentido, tambin se cuestiona sobre qu otras propuestas existen para luchar contra la desigualdad? Existe la decisin de un cambio de modelo econmico que limite la acumulacin sin lmites de las elites econmicas, tal como se ha observado histricamente?

Bibliografa

Alvaredo, Facundo, and Leonardo Gasparini. Recent Trends in Inequality and Poverty in Developing Countries.Documento de Trabajo Nro. 151, Universidad Nacional de la Plata, 2013.

Atkinson, A, and F Bourguignon. Income distribution and economics. In Handbook of income distribution, by A Atkinson and F Bourguignon, 1-58. Amsterdan, 2000.

Bez, Jonathan. Acumulacin en la revolucin ciudadana: Grupos Econmicos y concentracin de mercado en el sector agropecuario. Quito, 2017.

. Distribucin de ingresos y riqueza en Argentina. CDES. 2017. http://cdes.org.ec/web/distribucion-en-argentina/.

Caas, Rubn. Caracterizacin de los grupos econmicos en el Ecuador. Investigacin econmica. Realidad Econmica Nacional y Condiciones del Entorno Global, no. 8 (2015): 76-114.

. El proceso de internacionalizacin de los grupos econmicos del Ecuador: una perspectiva histrico-econmica. Quito: Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, 2014.

CEE. Ecuador Decide. 2018. https://ecuador-decide.org/sobre-nosotros/.

Consejo Nacional Electoral. Referendm y Consulta popular 2018. 28 Enero 2018. https://spark.adobe.com/page/lVEJiFXHmIKsj/.

Davies, James, Susanna Sandstrom, Anthony Shorrocks, and Edward N. Wolff. The World Distribution of Household Wealth. London, Canada: University of Western Ontario, 2006.

Deere, Carmen Diana, and Jackeline Contreras Daz. Acumulacin de activos. Una apuesta por la equidad.Quito: FLACSO, 2011.

Esquivel, Gerardo. Desigualdad extrema en Mxico. Concentracin del poder econmico y poltico. Mxico: Oxfam, 2015.

Oxfam. Premiar el trabajo, no la riqueza. Lima, 2017.

Paz y Mio, Juan. Empresarios u oligarquas modernas. Temas para el debate sobre las capacidades empresariales en la historia econmica del Ecuador. 2016.

. Historia de los impuestos en Ecuador. Visin sobre el rgimen impositivo en la historia econmica nacional.Quito: SRI-PUCE, 2015.

Piketty, Thomas. Capital in the Twenty-First Century. Cambridge: The Belknap Press of Harvard University, 2014.

Piketty, Thomas, Emmanuel Saez, and Stefanie Stantcheva. Taxing the 1%: Why the top tax rate could be over 80%. 2011. http://voxeu.org/article/taxing-1-why-top-tax-rate-could-be-over-80.

Ponce, Juan. Desigualdad del ingreso en Ecuador: un anlisis de los aos 1990s y 2000s. Quito: FLACSO, 2011.

Puente, Diego, and Valeria Heredia. La Ley sobre plusvala aprobada por la Asamblea ya est en vigencia. El Comercio, 2 Enero 2017.

Solimano, Andrs. Concentracin Econmica, Heterogeneidad productiva, Polticas Pblicas y Contrato Social en Chile. Santiago de Chile, 2009.

. Elites econmicas, crisis y el capitalismo del siglo XXI. La alternativa de la democracia econmica. Santiago de Chile: Fondo de Cultura Econmica Chile S.A., 2015.

Tanzi, V. Equity, Transparency, Cooperation and the Taxation of High Net Worth Individuals. Conferencia, New Dehli, 2011.

Torres, Nataly, Jonathan Bez, and Paola Maldonado. Tendencias en la estructura agraria, inequidad rural y derecho a la alimentacin y nutricin en el Ecuador post-neoliberal. Quito: Artes Grficas Silva, 2017.

[1] Johnatan Bez: Economista, maestrante de Sociologa en FLACSO. Ha participado como investigador en las siguientes instituciones: Instituto Superior de Investigacin y Posgrado e la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad Central del Ecuador; en el Centro de Derechos Econmicos y Sociales -CDES. Es autor de investigaciones sobre temas de desigualdad, concentracin, mercado laboral y grupos econmicos. Entre ellas destacan Hilando la desigualdad: Grupos Econmicos y parasos fiscales en Ecuador; Acumulacin en la Revolucin Ciudadana: Concentracin de mercados y grupos econmicos en el sector agropecuario Para quin el Estado? Estudio de la concentracin en compras pblicas y Tendencias en la estructura agraria, inequidad rural, derecho a la alimentacin y nutricin en el Ecuador post-neoliberal.

[2] La riqueza se entiende como la posesin de activos productivos. Entre ellos se encuentran la tierra, la propiedad del capital fsico de las empresas, la banca y activos financieros (Solimano 2009, 11).

[3] De ninguna forma implica que las medidas destinadas a disminuir la concentracin de ingresos deben deterse, al contrario deben profundizarse.

[4] En el caso de los ingresos el ndice de Gini para Amrica Latina es de 43,8, ligeramente menor que en frica subsahariana (44,4) (Alvaredo and Gasparini 2013, 12). Sin embargo, siguen siendo las regiones ms desiguales en ingresos a nivel mundial.

[5] Una de las medidas es la distribucin de la tierra, casi todos los pases de Amrica Latina muestran elevados niveles de concentracin al compararlos con el resto de paises (Torres, Bez and Maldonado 2017).

[6] Los clculos se basan en la riqueza neta = propiedad real + activos financieros deudas. Elaborados por Davies, Sandstrom, Shorrocks, & Wolff (2006) en el marco del Proyecto WIDER-UNU sobre la distribucin de la riqueza en el mundo.

[7] Un anlisis sobre la dinmica entre la desigualdad de riqueza e ingresos en el caso Argentino se puede observar en Bez (2017).

[8] En los anexos sobre esta pregunta solo se menciona que se va a enviar un proyecto de ley a la Asamblea Nacional con el carcter de econmico urgente para derogar la ley (Consejo Nacional Electoral 2018).

Fuente: Centro de Derechos Econmicos y Sociales -CDES



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