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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-02-2018

Las mujeres frenan la deforestacin y generan ingresos en Zimbabue

Sally Nyakanyanga
IPS


Judith Ncube, presidenta de la Cooperativa Vusanani en Plumtree, Zimbabue. Crdito: Sally Nyakanyanga

PLUMTREE, Zimbabue, 1 feb 2018 (IPS) - La mayora de las comunidades rurales de Zimbabue, as como tambin las urbanas pobres, todava se sirven de los bosques para abastecerse de energa, lo que causa deforestacin y degradacin de la tierra. Pero las mujeres hallaron una solucin sostenible.

La evaluacin correspondiente a 2016 realizada por la Asociacin de Derecho Ambiental de Zimbabue sobre polticas forestales en el pas concluy que la lea representa 60 por ciento del suministro energtico total, mientras que 96 por ciento de las comunidades rurales dependen de esos mismos troncos para cocinar y calefaccionarse.

Al mismo tiempo, los medios de sustento estn sujetos a la disponibilidad de recursos forestales, especialmente en las reas rurales.

Sin embargo, en la aldea de Mlomwe, en Plumtree, Judith Ncube, de 54 aos, junto con otras nueve mujeres que integran la Cooperativa Vusanani, se gana la vida gracias al rbol de marula (Sclerocarya birrea), procesando su fruto para elaborar aceite, manteca y productos cosmticos.

Plumtree se ubica en la regin ecolgica nmero cinco, una de las reas que corre riesgo de desertificacin si no se frena esta situacin. Es una de las tierras ridas del pas, donde llueve poco y abundan las sequas.

Pero integrantes del grupo de mujeres de Vusanani mantienen ahora a sus familias, al tiempo que ayudan a proteger los bosques.

Nuestros medios de sustento como mujeres de esta comunidad han mejorado mucho, y ya no dependemos de nuestros esposos para nuestra supervivencia cotidiana, dijo Ncube, quien preside la cooperativa.

Las mujeres estn en la primera lnea de la conservacin forestal. Sus maridos partieron hace tiempo hacia Sudfrica, buscando pasturas ms verdes. El alto desempleo que impera en Zimbabue oblig a muchos a irse del pas, por lo que son las mujeres quienes tienen que mantener econmicamente a sus familias.

Algunos esposos no vuelven, mientras que otros lo hacen luego de un ao o dos. Actualmente, la mayora de la poblacin centra sus esperanzas en el nuevo presidente Emmerson Mnangagwa, quien ha prometido revivir la economa tras el fin del gobierno de Robert Mugabe en noviembre de 2017.

Ncube y su equipo fundaron la Cooperativa Vusanani en 2010, gracias al apoyo de varios socios para el desarrollo. Ahora cuentan con equipos de procesamiento que les permiten moler los frutos del marula a fin de convertirlos en distintos productos.

As es como procesan 40 litros de aceite por semana, comprando las nueces crudas del marula a la comunidad de Mlomwe. Las compran a un dlar por taza, y con 20 tazas producen un litro de aceite. Luego venden ese litro a 26 dlares, y la manteca de marula a uno.

El rbol de marula crece en reas clidas de tierras secas, y es una excelente fuente nutritiva complementaria que a la vez brinda ingresos a las poblaciones rurales pobres que viven en esta regin.

El exencargado de accin prctica Reckson Mutengarufu, tambin habitante del lugar, dijo que la comunidad sola talar el rbol de marula para fabricar bancos y palos de morteros para uso domstico.

Ahora las cosas han mejorado, ya que los aldeanos solo pueden talarlo despus de consultar al jefe de la aldea. Hemos entrenado a la poblacin en manejo forestal sostenible y en los beneficios de plantar rboles en sus hogares y predios rurales, explic Mutengarufu.

Hay quienes han hecho cursos de creacin de capacidad en Sudfrica a travs del proyecto Fuerzas Forestales, patrocinado por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) y la agencia internacional para el desarrollo Accin Prctica.

Margaret Ndhlovu, de 57 aos y una de las fundadoras del grupo, es madre de 10 hijos. Se las arregl para viajar a Sudfrica a fin de participar en el programa de formacin. Esto le permiti conocer e interactuar con agricultoras sudafricanas que tambin se dedican a procesar marula.

Fue la experiencia de mi vida. En el viaje a Sudfrica aprend cmo otras agricultoras procesan el fruto del marula en varios productos finales, dijo Ndhlovu a IPS, citando como ejemplos el bicarbonato de soda y la cerveza de marula.

Uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) prev combatir la desertificacin y revertir la degradacin de la tierra y la prdida de biodiversidad.

La expansin agrcola y la cura del tabaco, la inadecuada planificacin del uso de la tierra, el desarrollo de infraestructura y los asentamientos humanos tanto en reas urbanas como rurales, los incendios descontrolados, la minera aurfera ilegal, el dao causado por elefantes y el cambio climtico son los principales factores que obstaculizan el manejo forestal sostenible.

Segn la ONU, cada ao se pierden alrededor de 12 millones de hectreas de tierras por culpa de la desertificacin, y la degradacin de la tierra plantea una seria a amenaza para la seguridad alimentaria.

La Convencin de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificacin, de la cual Zimbabue es signatario, ayuda a la gubernamental Agencia de Manejo Ambiental del pas a abordar la situacin, especialmente en las regiones secas.

David Phiri, coordinador subrregional de la FAO para frica Austral, dijo a IPS esa organizacin implementa otros proyectos, entre ellos la apicultura y la extraccin de aceite de rboles como el baobab.

La FAO promueve la cosecha sostenible y la adicin de valor de productos forestales no maderables, as como el uso de adecuadas tecnologas poscosecha, que incluyen silos metlicos, graneros mejorados y sacos hermticamente sellados a fin de minimizar las prdidas, seal Phiri.

Mientras, las mujeres de la Cooperativa Vusanani tienen planes a largo plazo. Para 2020 quieren haber transformado su pequeo negocio de procesamiento de marula en una gran planta manufacturadora.

Y como saben soar a lo grande, ya registraron una empresa que les permitir operar formalmente.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/02/mujeres-frenan-deforestacion-generan-ingresos-zimbabwe/



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