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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-02-2018

La Patagonia argentina se rebela contra los residuos petroleros

Daniel Gutman
IPS


El depsito de residuos petroleros de Comarsa, en la suroccidental provincia de Neuqun, en Argentina, provoc un conflicto social por su impacto ambiental, que forz la promesa de su cierre. El que se quiere instalar en el municipio de Catriel, enl a vecina provincia de Ro Negro, sera casi 20 veces mayor. Crdito: Fabin Ceballos/Observatorio Petrolero Sur

BUENOS AIRES, 2 feb 2018 (IPS) - El proyecto para instalar un enorme depsito de residuos de la actividad petrolera provoc una crisis en el norte de la Patagonia argentina y volvi a poner en primer plano en el pas el debate sobre el impacto ambiental de las industrias extractivas.

La ciudad de Catriel, en la provincia de Ro Negro y a unos 1.000 kilmetros al sudoeste de Buenos Aires, era un reducido poblado hasta que en 1959 se descubri all un yacimiento petrolero. Desde entonces experiment un gran crecimiento demogrfico, con inmigracin de todo el pas, y hoy su poblacin ronda los 30.000 habitantes.

El conflicto comenz en 2016, cuando el municipio anunci la intencin de instalar un depsito de residuos especiales, sobre una superficie de 300 hectreas, para dar destino final a los restos inservibles de la actividad petrolera en el rea.

Queda prohibida la radicacin o instalacin de centrales nucleares, reservorios, basureros, repositorio de disposicin final o transitoria de material contaminado proveniente de la industria petrolera, nuclear, qumica o de cualquier actividad contaminante: Carta Orgnica de Catriel.

Esto gener divisin social y resistencias que culminaron en noviembre pasado, cuando los opositores al proyecto lograron una modificacin a la Carta Orgnica Municipal (la norma suprema a nivel local), que declar a Catriel zona protegida y prohibi ese tipo de instalaciones, consideradas contaminantes.

El intendente (alcalde) calific entonces de bochornosa la actuacin de quienes reformaron la Carta Orgnica -elegidos en una votacin popular especial en abril y pidi a la justicia que retrotraiga la situacin al estado anterior, con el argumento de que quienes redactaron el nuevo texto se excedieron en sus atribuciones.

Se est a la espera ahora la decisin judicial.

En todo momento nos fue prcticamente imposible acceder a informacin. Cuando fuimos a preguntar, el municipio nos dio un documento que tena un mapa de donde se quiere ubicar la planta y prcticamente nada ms, dijo Natalia Castillo, una empleada administrativa que integra la Asamblea Socio Ambiental de Catriel.

Estamos muy preocupados por el impacto que puede tener la planta y estamos intentando concientizar a la gente. El problema es que muchos ac trabajan en la industria petrolera y prefieren no meterse con este tema, afirm a IPS la participante en la asamblea de corte vecinal surgida para luchar contra el proyecto.

El intendente Carlos Johnston ratific su posicin a IPS: Tenemos pasivos ambientales desde1959. Es nuestra obligacin, como Estado, tratarlos. Mucho peor sera no hacerlo.

La autorizacin ambiental corri por cuenta de las autoridades provinciales. Puede ser que nos haya faltado hasta ahora dar una mayor informacin a la sociedad. Pero valoramos el trabajo de las organizaciones ambientales y estamos dispuestos a dialogar porque este proyecto es necesario, agreg.

Johnston asegur que los residuos que se aceptarn en la planta sern los de Catriel y otros municipios de la provincia de Ro Negro.

Sin embargo, organizaciones ambientalistas sospechan, debido al gran tamao que se proyecta para el depsito, que este podra recibir residuos de la actividad petrolera de toda la zona y no solo del municipio.

Sucede que Catriel est ubicado en la llamada Cuenca Neuquina, la principal rea hidrocarburfera del pas, y es muy cercano a Vaca Muerta, el depsito de petrleo y gas no convencional en la colindante provincia de Neuqun, con el cual Argentina suea con convertirse en una potencia en materia de combustibles fsiles.

La Administracin de Informacin Energtica de Estados Unidos estim las reservas recuperables en los 30.000 kilmetros cuadrados de Vaca Muerta en nada menos que 27.000 millones de barriles de petrleo y 802 billones de pies cbicos de gas.

El gobierno argentino tambin pone en ese yacimiento sus esperanzas para recuperar su produccin hidrocarburfera, que es declinante desde hace 20 aos y obliga al pas a importar el dficit de combustibles.

El problema es que el fracking (fractura hidrulica), que se utiliza para extraer los hidrocarburos no convencionales, genera residuos a una escala muy superior que la explotacin convencional, afirm Martn lvarez, investigador del no gubernamental e interdisciplinario Observatorio Petrolero Sur (OPSur).

Detall que con la tecnologa que perfora rocas a grandes profundidades mediante grandes inyecciones de agua y aditivos, no solo vuelven a la superficie las sustancias qumicas utilizadas para realizar la perforacin y la fractura hidrulica, sino tambin materiales radiactivos de origen natural que estn en el subsuelo.

Hay una saturacin de residuos petroleros en la Cuenca Neuquina a partir del fracking, que es una tcnica sucia. Entonces surgi este nuevo negocio, el acopio de residuos, que tiene un impacto ambiental enorme porque los contaminantes pueden filtrarse en las aguas subterrneas, agreg el experto.

Junto a la Fundacin Ambiente y Recursos Naturales y Greenpeace Argentina, que son dos de las organizaciones ambientalistas ms influyentes del pas, el OPSur realiz un pedido de acceso a la informacin a distintos organismos provinciales de Ro Negro.

Adems, emiti un documento crtico, en el que llam la atencin sobre las dimensiones del proyecto. Con sus 300 hectreas dijo que superara en casi 10 veces a la que es actualmente la mayor planta sudamericana de este tipo, que tiene 34 hectreas.

El documento se refiere a Comarsa, un depsito de residuos petroleros que est a solo 135 kilmetros de Catriel, ya en Neuqun y cerca de su capital. La instalacin es cuestionada desde hace aos por los vecinos, lo que oblig a las autoridades locales a prometer su cierre definitivo para noviembre pasado, aunque ello no se concret an.

Las organizaciones ambientales consideraron adems que, durante la audiencia pblica en la que se discuti el proyecto, el 31 de marzo de 2017, muchas preguntas y objeciones de los participantes no fueron respondidas.

Tambin cuestionaron la aprobacin de la evaluacin de impacto ambiental que realiz la Secretara de Ambiente de Ro Negro, a pesar del rechazo de distintos sectores de la comunidad catrielense.

En el medio de este conflicto, Catriel debi reformar su Carta Orgnica, una labor establecida para realizarse cada 25 aos.

Con el tema la planta en el centro del debate, el local partido gobernante, Juntos Somos Ro Negro, gan las elecciones con 35 por ciento de los votos y obtuvo seis bancas en la comisin reformadora. Pero las otras nueve bancas fueron para distintos partidos de la oposicin, que unieron sus fuerzas contra los residuos contaminantes.

Queda prohibida la radicacin o instalacin de centrales nucleares, reservorios, basureros, repositorio de disposicin final o transitoria de material contaminado proveniente de la industria petrolera, nuclear, qumica o de cualquier actividad contaminante, dice el artculo 94 de la nueva norma, que entr en vigencia el 1 de enero.

Pero el intendente asegura que debe ser revisada porque es inviable.

Johnston rechaz adems la posibilidad de convocar a un referndum acerca de la autorizacin para instalar la planta, como le pidi la Asamblea Socio Ambiental de Catriel.

Esa instancia se pregunt en un comunicado: Qu va a pasar cuando las patologas de visibilicen en las personas que habitamos Catriel, debido a la contaminacin ambiental del basurero petrolero?

Un dato que no pasa inadvertido es que la empresa que instalara la planta de tratamiento es Crexell Soluciones Ambientales, con fuertes vinculaciones polticas al punto que su presidente, Nicols Crexell, es hermano de una senadora nacional por Neuqun y sobrino de quien gobern esa provincia hasta 2015.

Editado por Estrella Gutirrez

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/02/la-patagonia-argentina-se-rebela-los-residuos-petroleros/



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