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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-02-2018

Feudalismo bancario

Alejandro Nadal
La Jornada


Durante los siglos VIII y XV predomin en Europa un sistema poltico y econmico que ha recibido el nombre de feudalismo. Era un sistema organizado alrededor de la propiedad de la tierra, a cambio de esquemas de vasallaje, proteccin, trabajo y distribucin de la produccin agrcola. En la clsica descripcin de Marc Bloch, el esquema jerrquico giraba alrededor de los tres estamentos de la sociedad: nobleza, clero y productores del campo. Tpicamente los seores feudales, firmemente aposentados en sus castillos, prestaban proteccin a los productores agrcolas a cambio de trabajo directo o de un tributo que era pagado en especie.

Entre los habitantes del campo y los poblados las relaciones econmicas se llevaban a cabo por medio de mercados, ferias y otros esquemas para los intercambios. La moneda en circulacin era emitida, a veces, por autoridades eclesisticas y, en ocasiones, por reyes o los mismos seores feudales. El trueque slo predomin cuando haba derrumbes institucionales, como al colapsarse el imperio romano o cuando desapareci el imperio de Carlomagno.

En el feudalismo exista el crdito y algunas dinastas se encargaron de proporcionar prstamos a quienes los necesitaran. Pero esos emprstitos normalmente estuvieron reservados a los poderosos y no eran para el grueso de la poblacin. Una buena parte de los crditos se destinaba a pagar mercenarios y financiar guerras. En esos casos los intereses eran altsimos y podan alcanzar 60 por ciento (como hoy en las tarjetas de crdito). Tambin haba prstamos para los grandes comerciantes, quienes ofrecan suficientes garantas. El resto de la poblacin tena que recurrir a los prestamistas locales para solventar sus necesidades en caso de enfermedad o de alguna otra emergencia.

Las grandes dinastas de prestamistas operaban con sus corresponsales en diferentes partes de Europa y del Mediterrneo. As podan ofrecer un valioso servicio a los comerciantes a travs del reconocimiento de letras de cambio y otros ttulos. Esos grandes prestamistas operaban como banqueros, pero su principal actividad no dependa de la captacin de ahorros. Los prstamos que ofrecan eran con recursos propios o que provenan de sus complejas operaciones contables. Eran, por as decirlo, banqueros sin bancos, en el sentido moderno de la palabra.

Con el advenimiento del capitalismo la actividad crediticia se hizo cada vez ms importante y la revolucin industrial aceler el proceso por las escalas de produccin. Los bancos se reorganizaron, comenzaron a desarrollar sus funciones de captacin de ahorro y sus operaciones expandieron los confines de la acumulacin capitalista financiando el consumo. As, no slo se expande el tamao del mercado final para la produccin capitalista de mercancas, sino se acort el tiempo de recuperacin del capital. El proceso culmina en el siglo XIX, cuando el grueso de la poblacin pasa a ser considerada sujeto de crdito. La gente comn y corriente pasa entonces a ser cliente de los bancos.

Hoy, el nivel de endeudamiento de la poblacin depende de muchos factores, entre los que destaca el ingreso salarial. Bajo el neoliberalismo, el estancamiento de los salarios reales condujo a una extraordinaria expansin del crdito como apoyo para mantener niveles de vida. El resultado ha sido un creciente endeudamiento para la poblacin en general mediante hipotecas y prstamos para adquirir bienes de consumo duradero y pagar servicios educativos o de salud. Los indicadores sobre endeudamiento de las familias en Estados Unidos como proporcin del PIB muestran un vertiginoso crecimiento de 40 a 97,8 % entre 1960 y 2014. El patrn se repite para muchos pases europeos.

El resultado es que hoy una parte significativa de la poblacin vive y trabaja para pagar intereses a los bancos, a tal grado que es posible pensar que vivimos en una especie de feudalismo bancario. En este sistema, los bancos son los seores del dinero que crean moneda de la nada y, al igual que en el feudalismo stricto sensu, su actividad tampoco depende de la captacin de ahorro. El lugar de los nobles lo ocupan los gobiernos, que tambin son sujetos de crdito y deben obedecer los dictados de los mercados de capitales. Sus bancos centrales, con toda y su mtica independencia, deben proporcionar reservas a los seores del dinero cuando las circunstancias as lo exigen. Los campesinos somos todos los dems, que debemos recurrir al crdito de manera sistemtica. En ciertos casos hasta fracciones del capital industrial ocupan una posicin similar a la de los campesinos.

El nuevo feudalismo bancario permite que la gente se mueva de una parcela a otra, por ejemplo cuando busca un empleo. Pero esas personas siempre llevan a cuestas una carga propia de los vasallos: deben pagar el servicio de su deuda, ya sea por una hipoteca u otros prstamos. Quizs la diferencia ms importante es que, en contraste con las obligaciones que tenan los seores feudales con sus sbditos, los bancos no ofrecen proteccin alguna frente a la violencia o los accidentes de la vida.

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2018/01/31/opinion/027a1eco



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