Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-02-2018

Una pequea ciudad de Estados Unidos defiende su agua ante Nestl

AFP


David Huff, presidente de la comisin de planificacin de la zona de Osceola Township, una pequea localidad del norte de Estados Unidos, observa el 11 de enero de 2018 las aguas del arroyo Chippewa Creek. AFP / Steven M. Herppich

Una pequea ciudad del norte de Estados Unidos est en pie de guerra contra la multinacional suiza Nestl y sus planes de extraer agua de los ros y arroyos locales para comercializarla.

"No es el mismo ro de antes. Se ha estrechado y es ms profundo, por lo tanto es ms caliente", dice Maryann Borden, una exprofesora de 73 aos que se instal en la zona en 1953.

Mientras lo cuenta, muestra una serie de fotos sobre la transformacin del Twin Creek, el arroyo que pasa al lado de su casa.

El cambio comenz, en su opinin, a principios de la dcada del 2000, cuando Nestl empez a extraer el agua de la regin para venderla bajo su marca Ice Mountain, que comercializa como agua de manantial, ms cara que la purificada.

Situada a 320 kilmetros al norte de Detroit, Osceola Township es una comunidad agrcola formada por unos 900 habitantes, que votaron a Donald Trump. El principal empleador es un centro de retiro espiritual llamado SpringHill Camp.

Esta localidad se niega a que Nestl construya una estacin de bombeo, el eslabn ms importante de su proyecto para sacar 1.500 litros de agua por minuto, frente a los 950 litros que extrae hoy en da.

Por eso en enero apel la autorizacin de un juez, alegando que afectar el medioambiente.

200 dlares por 500 millones de litros

"Cuando se miran los conductos, que dan los niveles histricos del agua, no hace falta ser gelogo o hidrlogo para ver que son mucho ms bajos que hace dos aos o cinco aos. Evidentemente esto preocupa mucho a los habitantes de la ciudad", cuenta Tim Ladd, gestor municipal.

"Hay algunas presas que pueden afectar los ros", defiende Arlene Anderson-Vincent, que dirige la gestin de aguas de Nestl en Norteamrica.

La estacin de bombeo tendr "un impacto muy, muy pequeo en el medioambiente", segn ella.

Los datos ofrecidos por cientficos pagados por Nestl muestran que apenas hay un efecto en la naturaleza, pero no existen estudios independientes que los corroboren.

Parte del enfado de los residentes de Osceola Township tiene que ver con el sentimiento de ser explotados.

Nestl paga 200 dlares al ao al estado de Michigan para extraer algo ms de 500 millones de litros de agua.

Muchos estados autorizan a las compaas del sector a sacar toda el agua que quieran pagando un impuesto mnimo, a condicin de que la bombeen ellas mismas y construyan las infraestructuras necesarias.

Tambin pueden alquilar los pozos municipales, la opcin preferida de Coca-Cola y PepsiCo para crear sus aguas Dasani y Aquafina, respectivamente.

"Nestl tiene la reputacin de ir a las comunidades rurales pobres ofreciendo todo tipo de beneficios econmicos que nunca se materializan y de usar toda el agua que quieren, y cuando los ros estn secos se van", se queja Peggy Case, presidenta de la asociacin de Ciudadanos de Michigan para la Conservacin del Agua.

Nestl asegura que cada ao da al estado de Michigan 18 millones de dlares, 2,4 de ellos en 2016 en concepto de impuestos.

De los 280 empleados que tiene a tiempo completo en su fbrica de Mecosta County, situada a unos 40 minutos en automvil, alrededor de 50 vienen del condado en el que est Osceola Township.

"Miedo"

La multinacional suiza quiere aprovechar la expansin del mercado estadounidense de agua, cuyas ventas (16.420 millones de dlares) superaron en 2016 por primera vez la de los refrescos sin alcohol (12.460 millones), segn la firma Beverage Marketing.

Las aguas vendidas en Estados Unidos representaron un 55,3% (o 4.690 millones de dlares) de las ventas totales del grupo en 2016.

En Evart, la localidad vecina de Osceola Township, donde el ingreso medio anual es de 20.000 dlares al ao (justo por encima del umbral de pobreza para una familia de tres miembros), Zackary Szakacs no escatima elogios al hablar de Nestl, que desde 2007 alquila dos pozo municipales.

"Ayudan a mantener bajos los precios del agua para nuestros vecinos pobres", explica este polica jubilado, que ahora gestiona las finanzas de esta pequea ciudad.

Adems recuerda que, tras descubrirse en 2015 perclorato, un tipo de contaminante, en los pozos de Evart, Nestl se ofreci a limpiarlos.

Pero las ambiciones de la compaa suiza preocupan en una regin donde los hogares tienen dificultades para pagar la factura del agua y donde el escndalo de la contaminacin con plomo en la ciudad de Flint dej huella.

"Tengo miedo de que mis hijos y mis nietos no tengan acceso a agua potable", confiesa Wendy Nystrom, de 53 aos.

Un estudio publicado hace un ao por la investigadora Elizabeth Mack de la Universidad de Michigan estim que el nmero de estadounidenses que no podrn pagar la factura del agua se triplicar y alcanzar el 36% en los prximos cinco aos.

Fuente: https://www.afp.com/es/noticias/211/una-pequena-ciudad-de-estados-unidos-defiende-su-agua-ante-nestle-doc-ym11m1



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter