Portada :: Economa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-02-2018

El salario mnimo, un pilar de la Europa social difcil de construir

Jean-Philippe Chognot
AFP


Testigo de las enormes disparidades en los niveles de vida dentro de la Unin Europea, el monto del salario mnimo legal vara de 1 a 9 en los 22 pases que lo han adoptado, lo que complica su armonizacin a nivel europeo.

Presentado por sus promotores como un pilar de la Europa social, el proyecto se topa con grandes reticencias en aras de la competitividad, la soberana o el riesgo de nivelacin por lo bajo.

"Pilar" de la Europa social

El brexit fue una sacudida. Frente al auge del euroescepticismo, la Comisin Europea decidi actuar para intentar demostrar que la Unin Europea (UE) no es solamente un mercado comn, sino que tambin tiene una faceta social.

La primera piedra de ese edificio se coloc el 17 de noviembre de 2017 en la ciudad sueca de Gotemburgo, donde los 28 Estados miembros firmaron un "Pilar Europeo de Derechos Sociales".

El texto determina, entre los 20 principios que fundan la Europa social, que debe "garantizarse" un "salario mnimo adecuado" en todos los pases europeos. ste tiene que fijarse de forma que permita "satisfacer las necesidades del trabajador y de su familia en funcin de las condiciones econmicas y sociales del pas, y que al mismo tiempo salvaguarde el acceso al empleo y los incentivos para buscar trabajo".

Pero esta declaracin, no vinculante, slo tiene un alcance simblico ya que "los tratados europeos estipulan claramente que los salarios son una competencia nacional", recuerda Claire Dhret, jefa del departamento de Empleo y Europa social en el European Policy Centre (EPC) de Bruselas.

Disparidades

Por el momento el "pilar europeo" solo se respeta de forma parcial. Una mayora de pases de la UE -22 de 28- disponen de un salario mnimo legal, es decir, fijado por ley.

Pero los datos de la oficina europea de estadsticas Eurostat revelan grandes disparidades, con sueldos mnimos que oscilaban en 2017 entre los 460 leva (235 euros) brutos mensuales de Bulgaria y los 1.999 euros de Luxemburgo, es decir una relacin de uno a nueve.

Este ratio se reduce sin embargo a de uno a tres si se tiene en cuenta el coste de la vida en cada pas.

Los datos de Eurostat revelan una dicotoma entre Europa oriental y occidental. Por un lado, 10 pases del Este tienen salarios mnimos inferiores a 500 euros; por otro, siete pases del Oeste tienen sueldos mnimos que superan los 1.300 euros.

Entre esos dos grupos, cinco pases del Sur tienen salarios mnimos que oscilan entre 650 y 850 euros.

Los otros seis pases (Chipre, Italia, Austria, Dinamarca, Finlandia y Suecia) carecen de salario mnimo legal, pero los empleados pueden tener una remuneracin mnima establecida por sectores de actividad y fijada por los actores sociales.

Debates nacionales similares

A pesar de esta gran heterogeneidad, los debates en torno al salario mnimo son parecidos en la mayora de los pases. Enfrentan a menudo a la patronal, que lo considera demasiado alto, y a los sindicatos, que reclaman aumentos.

En Luxemburgo, los sindicatos piden un aumento del 10% del salario social mnimo. Aunque es el ms alto de Europa, no basta para vivir, segn ellos, ya que el alquiler medio de una vivienda con una habitacin es de 1.282 euros. La patronal responde que semejante alza "podra matar a las empresas ms dbiles", en palabras de Jean-Jacques Rommes, presidente de la Unin de Empresas Luxemburguesas (UEL).

En Rumana, donde el salario mnimo se duplic entre 2013 y 2017, pasando de 700 a 1.450 lei (de 157 a 319 euros), "los empleadores se ven a menudo obligados a suprimir puestos de trabajo o a optar por empleos en negro", asegura el economista Dan Popa. Tras la ltima subida, el 1 de enero de 2018, el 60% de los empleadores interrogados teman tener que despedir a trabajadores, segn un sondeo realizado por una organizacin patronal de pymes.

El salario mnimo ha tenido una evolucin contraria en Grecia, pas que, a peticin de sus acreedores, lo redujo de 877 a 684 euros en 2012. El gobierno izquierdista de Alexis Tsipras, que haba prometido aumentarlo, no lo hizo. Al igual que en los dems pases, la patronal griega se opone a cualquier subida del sueldo mnimo porque no quiere perjudicar la "flexibilidad" del mercado laboral.

En el Reino Unido, un reciente informe del Institute for Fiscal Studies (IFS), un prestigioso organismo independiente, explic que un creciente nmero de empleados podra perder su empleo si el "national living wage" (NLW, salario nacional de subsistencia) segua aumentando. El 1 de abril, el NLW alcanzar las 7,83 libras brutas por hora para los empleados de ms de 25 aos, esto es, ms de 1.510 euros mensuales.

En Alemania, antes de la creacin de un salario mnimo en 2015, la derecha y algunos economistas predecan numerosos despidos y el instituto IFO lleg a hablar de 900.000 puestos en peligro. El 'Mindestlohn' es actualmente de 1.498 euros y, "hasta ahora, no se ve ningn efecto negativo sobre el empleo", segn Dirk Schumacher, economista del banco Natixis en Frncfort. Pero la reforma tampoco ha tenido un efecto positivo sobre la pobreza, que permanece estable, matiza.

Un estudio llevado a cabo en 2016 por el instituto IAB calcul que hubo 60.000 puestos de trabajo destruidos o no creados por culpa del salario mnimo en Alemania. En paralelo, se crearon unos 436.000 empleos desde 2014.

En Italia, donde la regulacin de los sueldos se hace a nivel de las distintas ramas profesionales, se plante recientemente la posibilidad de instaurar un salario mnimo, pero la iniciativa no prosper. El Jobs Act, la reforma del mercado laboral impulsada en 2014 por el primer ministro de centroizquierda Matteo Renzi permita al gobierno crear una remuneracin de ese tipo, pero la idea se descart.

Porcentaje del salario mediano

El "pilar europeo" no promueve un salario mnimo nico, aplicable de manera uniforme en todos los pases.

"Sera aberrante querer reivindicarlo", admiti el presidente de la Comisin Europea, Jean-Claude Juncker, a principios de 2017.

Segn la analista Claire Dhret, "eso no se ajustara a las diferencias de poder adquisitivo entre Estados miembros". "Todas las propuestas crebles que se hicieron hasta el momento se centran ms bien en un porcentaje del salario mediano, que podra variar entre el 50 y el 60%", indica.

Luxemburgo es uno de los pases que proponen este tipo de mecanismo.

Pero entre los argumentos a favor de un salario mnimo europeo est el de la lucha contra el "dumping" social, la competencia desleal creada por unos salarios bajos en determinados pases. Pero un mecanismo basado en el nivel actual de los salarios en cada Estado no reducira, a corto plazo, las diferencias entre los pases de la UE.

 

Evolucin del salario mnimo en la Unin Europea (1999-2017) AFP Adrien LAC

El argumento de quienes defienden un mecanismo como este es "tener una base que permita ir hacia la convergencia a largo plazo", explica Dhret.

De hecho, el presidente francs Emmanuel Macron abogaba en septiembre por un "salario mnimo adaptado a la realidad econmica de cada pas", aunque insista en la necesidad de "hacerlos converger (...) de forma progresiva".

En Francia, el salario mnimo bruto ronda los 1.500 euros.

Reticencias

El salario mnimo europeo tiene numerosos detractores en Europa del Este.

Para el ministerio checo de Trabajo, las "importantes diferencias de nivel de desarrollo econmico" entre Estados miembros "no permite, en este momento, la instauracin de un salario mnimo a nivel europeo".

"La fijacin del salario mnimo es competencia de los pases miembros y esa es la buena solucin", opina su homlogo polaco.

"Instaurar un salario mnimo europeo es poco factible porque cada economa tiene su especificidad, su propio nivel de fiscalidad", considera el economista rumano Dan Popa. "Si se tomara una decisin as, Rumana estara por su puesto obligada a acatarla, pero tendra enormes dificultades para ponerla en prctica, ya que la diferencia entre el salario mnimo rumano y la media en la UE es muy alta".

Sin embargo, Rumana, al igual que Polonia, tal vez no se vera afectada por la entrada en vigor de un mecanismo europeo, puesto que su salario mnimo actual ya supera el 50% del salario mediano europeo.

Salario mnimo en la Unin Europea AFP Paz PIZARRO

Pero las reticencias de los pases del Este no son solo por "una cuestin de competitividad", dice Claire Dhret. "Tambin hay una resistencia respecto al hecho de que la Unin Europea pueda ocuparse de estos temas. Es un choque cultural aceptar que pueda tener competencias en cuestiones que siempre se han considerado competencias nacionales", explica.

Dudas entre los pases nrdicos

"Se destacan las discrepancias entre el Este y el Oeste. Pero tambin hay discrepancias con los pases nrdicos, que muestran poco entusiasmo respecto a un mecanismo europeo", seala Dhret.

Dinamarca, Finlandia y Suecia no tienen un salario mnimo legal. En esos pases las remuneraciones mnimas se fijan mediante una negociacin entre los distintos actores sociales. Este sistema genera un amplio consenso en Suecia, cuyos salarios estn entre los ms altos de Europa. El pas escandinavo est apegado a este "equilibrio" y teme que una "armonizacin europea" d lugar a una nivelacin por lo bajo, segn una fuente diplomtica.

Dhret abunda en esa idea: los pases nrdicos "consideran esto como una amenaza para su sistema social".

Fuente: AFP



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter