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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-02-2018

China
El tsunami de plstico

Antonio Turiel
Crashoil (Blog)


Queridos lectores,

Con unas importaciones de unos 10 millones de toneladas mtricas por ao el ao pasado, China es el principal importador de residuos plsticos del mundo, absorbiendo un poco ms de la mitad del total mundial. A eso debe aadirse que el segundo principal importador es Hong Kong, que suma ms del 20%, con lo que la inmensa mayora de la importacin de plsticos del mundo acaba en China, bien sea directamente bien sea a travs de la ex-colonia inglesa (que, al fin y al cabo, slo acta como intermediario de tan lucrativa actividad). Tal vorgine importadora de lo que en el mundo occidental se considera un residuo se explica por la voracidad de materiales de la economa china, que transforma todo ese plstico usado, tras su clasificacin, en resina de plstico que despus es usada por las fbricas de la factora del mundo para crear los mil enseres que luego nos son vendidos. Visto as, el trasiego de plstico usado hacia China y de productos elaborados desde China cierra un crculo virtuoso, al decir de las escuelas de negocios (de aqu). Y as era hasta que la cosa se torci.

En julio del ao pasado China anunci a la Organizacin Mundial del Comercio que a partir de 2018 prohibira completamente la importacin de 24 tipos de plsticos, adems de la de papel y material textil (de las que no hablar aqu aunque tambin representa otro serio problema). Durante estos seis meses bsicamente no se ha hecho nada aparte de intentar convencer al Gobierno de China que se replanteara la prohibicin. Y ahora Occidente se encuentra delante de un problema de grandes dimensiones, el cual carece de capacidad de afrontar, dadas profundidad insondable de los cambios que se requerira hacer.

Esta noticia ha tenido un eco bastante importante por todo el mundo, debido a los problemas ambientales que est empezando a causar la acumulacin de residuos en los pases de origen, que son bsicamente todos los pases occidentales (Espaa incluida). Resulta bastante impresionante que ningn medio analiza la noticia desde el punto de vista chino: cmo es que China hace colapsar una industria propia que ocupa a un gran nmero de personas y prefiere pasarse a la resina de plstico virgen, que es mucho ms cara? En algunas noticias se apunta a razones ambientales y de salud de la poblacin, que fueron las razones que aleg China en su anuncio a la Organizacin Mundial del Comercio, pero se comenta siempre de pasada, y en ningn caso analizando el grave problema ambiental que ya ha causado en China esta industria sucia que se sustenta en la explotacin de las clases sociales ms desfavorecidas. Pues efectivamente, para conseguir un reciclaje eficiente se necesita hacer una buena clasificacin de los residuos plsticos, y la manera ms barata y eficiente para hacer eso es usar mano de obra humana mal pagada, que en China an abunda. Como refleja con horrible precisin el documental "Plastic China", la separacin de residuos la hacen miles de personas que literalmente viven en medio de la basura, en unas condiciones de vida miserables e insalubres. Esencialmente, los chinos estn explotando en el presente las minas del futuro de las que hablaba en este blog hace ms de 7 aos, aunque no con el objetivo de conseguir energa sino materiales, y lo estn haciendo no introduciendo ms tecnologa sino con mano de obra semiesclava, justamente como se anticipaba tambin aqu hace 6 aos. Frente a los adalides del tecnooptismo ms irredento que se creen que la tecnologa es prcticamente un sustituto de la energa, aqu no se ha visto ninguna implantacin de nuevas tecnologas extremadamente eficientes a gran escala, no; lo que se ha producido aqu es una explotacin inmisericorde del "ejrcito laboral de reserva" que tanto abarata la Gran Exclusin. No es ninguna casualidad: la tecnologa no lleva siempre y necesariamente a un abaratamiento de los costes, y particularmente cuando se trata de hacer procesamientos complejos, para los cuales un ser humano con un poco de entrenamiento habitualmente har el trabajo mejor y con menor coste energtico que cualquier sistema automatizado. Aunque para que las cuentas salgan es fundamental que los salarios sean escandalosamente bajos y que no se respeten las mnimas normas de salubridad, que slo serviran para encarecer el proceso. Es por eso que este tipo de reciclaje no se ha hecho aqu, aunque lo que ha pasado en China es una advertencia de lo que nos puede acabar pasando a nosotros mismos si contina progresando la devaluacin interna.

Hay dos aspectos de esta crisis que no he visto tratar en ninguna de las noticias que he ledo sobre este tema, y que me gustara destacar.

En primer lugar, que adems del grave problema ambiental y de salud que comporta el procesamiento y reciclaje de esos residuos, es bastante probable que si China se ha decidido a tomar tan drstica medida es debido a que ya no tiene prcticamente capacidad de absorber ms residuos. Tengan en cuenta que lo que se reaprovecha para hacer resina plstica es slo una fraccin del volumen total, y el resto ha de ser incinerado (con mayor contaminacin atmosfrica) o bien enviado al vertedero. Es muy probable que los vertederos chinos estn ya muy saturados, y la peligrosidad de algunos residuos (pues Occidente ha aprovechado el envo de estos residuos para colar de matute materiales muy contaminados, aparte de lo contaminantes que ya de por s son sobre todo algunos plsticos) hace imposible optar por la incineracin. Mientras Occidente ha estado presionando a China para aceptar ms de su basura, China se ha encontrado probablemente saturada e incapaz de asumir ms.

El segundo aspecto de la noticia que me gustara destacar es lo que yo calificara de "cinismo industrial" de muchas de las empresas que en Occidente dicen dedicarse al reciclaje. Como ha evidenciado esta crisis, muchas de estas empresas no son verdaderamente empresas de reciclaje, sino ms bien intermediarios o, en el mejor de los casos, plataformas de gestin logstica de los residuos en su camino de ida y vuelta a China, seguramente llevndose una buena tajada por no realizar la tarea que se supone que es tan importante hacer, y que ellos en realidad se la han endosado a otros.

Al final, toda esta crisis es un buen ejemplo de cmo algo, que podra haberse anticipado y que se origina bajo la lgica del despilfarro a la que aboca nuestra sociedad de sobreconsumo, se gestiona desde la lgica capitalista imperante. La necesidad de mantener apretado el acelerador del consumo lleva un sobreconsumo de plsticos, sobre todo en forma de envases y embalajes, y este sobreconsumo acaba creando una "industria" que se dedica a su "reciclaje"; y la lgica de seguir creciendo impide poner freno a esta locura hasta que se llega un momento en que el problema tiene dimensiones tales que no se puede gestionar y estalla una crisis como la actual.

Y cmo se va a gestionar la crisis actual, una crisis que ya est aqu y que cada da que pasa va generando ms residuos que se acumulan en los puntos donde se recoga la mercanca que ya no se puede enviar a China?

Por un lado, estamos escuchando muchos cantos de sirena sobre la oportunidad de negocio que se abre para las empresas de aqu y cmo esto va a favorecer la innovacin y gestin local de los residuos, creando nuevos y mejores puestos de trabajo. Pero, como comentbamos arriba, es imposible hacer este reciclaje de manera mnimamente competitiva sin la mano de obra semiesclava que se prodiga en China. E incluso aunque nuestros grandes emprendedores locales consiguieran encontrar la manera (ms probablemente, explotando el ejrcito laboral de reserva local) se requeriran unos cuantos aos para poner a punto una industria local a la altura del volumen de residuos que generamos. Y no olvidemos que tal industria tiene fecha de caducidad, porque slo se recicla efectivamente una fraccin del total, mientras que el resto tiene que ir al vertedero o ser incinerado.

Justamente son esas dos (vertedero e incineracin) las dos soluciones terribles que se estn proponiendo a corto plazo para abordar este problema. Ya se anticipa el problema ambiental que supondra cualquiera de las dos soluciones, aunque obviamente es mucho peor en el caso de la incineracin por la liberacin de dioxinas y partculas en general. Pero los plsticos siguen amontonndose a gran velocidad y se tiene que encontrar una solucin rpida. As las cosas, es evidente que los pases occidentales van a presionar a algunos pases del tercer mundo o asimilables para que se conviertan en los nuevos importadores de residuos de ltimo recursos para el mundo occidental, incluso sin tener la pretensin que estos importadores intenten hacer algo parecido a reciclar y se muestren claramente como lo que seran, los vertederos mundiales. Lo peor de esta lgica absurda de la huida hacia adelante y la bsqueda de la solucin ms econmica a corto plazo que gua los razonamientos de mercado tradicionales es que tan slo es un parche, una solucin a corto plazo, hasta que los nuevos vertederos globales se saturen, y con la seguridad de que durante este tiempo aadido nadie va intentar buscar una verdadera solucin a largo plazo.

Lo lgico sera comenzar a dar a este problema un tratamiento integral. No hay duda de que el uso masivo de envases y embalajes mantiene una fuerte industria local en los pases occidentales, pero es un malgasto de recursos (que en realidad ya no nos podemos permitir, en las vsperas del declive energtico) y genera el grave problema de gestin de residuos en el que estamos inmersos. Hay mucho camino posible a recorrer en la direccin en la que pocos analistas miran, que es la reduccin. Si no se quiere explorar ahora que es ms fcilmente gestionable, se tendr que hacer cuando sobrevenga la nueva crisis de altos precios del petrleo. De momento tenemos a China como nuevo cliente global de resina virgen de petrleo tensionando este mercado, justo cuando la produccin de hidrocarburos lquidos ya est cayendo.

Salu2, AMT

Fuente: http://crashoil.blogspot.com.es/2018/01/el-tsunami-de-plastico.html



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