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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-02-2018

Newsweek, los medios evanglicos y el lavado de dinero de una iglesia coreana

Ricardo Carnevali
CLAE / Rebelin


El grupo de medios Newsweek, propiedad de una iglesia evanglica coreana, enfrenta una rebelin interna tras el despido de dos altos responsables editoriales y una reportera, presuntamente por la investigacin de la situacin financiera de la compaa matriz de la revista, objeto de una indagatoria de la justicia neoyorquina por sospechas de lavado de dinero.

Ejemplar histrico de la prensa estadounidense fundada en 1933, Newsweek lleg a tener una circulacin global de unos 3,3 millones de ejemplares hasta la dcada de 1990 y dej de circular en papel en noviembre de 2012, antes de su compra, en agosto de 2013, por el grupo IBT Media, que relanz una versin impresa en 2014. Hoy da publica unos 200 mil ejemplares, la mitad de ellos en Estados Unidos.

Este semana el redactor en jefe, Bob Roe; el jefe de redaccin, Ken Li, y la investigadora Celeste Katz fueron despedidos mientras trabajaban en una historia sobre los vnculos financieros de la compaa matriz con la universidad de Olivet, cristiana fundamentalista. Otros periodistas han anunciado su salida voluntaria.

El grupo IBT Media, rebautizado Newsweek Media Group en 2017, est en la mira del fiscal de Manhattan Cyrus Vance, quien investiga varios prstamos de origen sospechoso recibidos por la compaa, segn la prensa estadounidense.

Newsweek Media Group es una organizacin estadounidense de noticias digitales a nivel mundial con ms de 90 millones de lectores mensuales. Publica International Business Times y Newsweek , entre otros. Tiene su sede en el barrio Hanover Square del Bajo Manhattan neoyorquino . D ice que tiene una "relacin de trabajo" continua con la Universidad de Olivet , que incluye la escuela que brinda asistencia con el diseo y recursos informticos, y que IBT Media ofrece pasantas para estudiantes.

Johnathan Davis y Etienne Uzac, quienes aparecen como propietarios, fueron opciones obvias para dirigir una compaa de medios afiliada a la comunidad, con credenciales slidas: Uzac, que se convirti en el CEO de la compaa, se gradu en la London School of Economics, y Davis, que se convirti en COO (tambin se desempe como editor ejecutivo y ahora es el director de contenido), estudi ingeniera en la Universidad. de California-Los Angeles y trabaj en dos compaas de tecnologa, S3 Graphics y NVIDIA.

Sin embargo, la publicacin Christianity Today   alega que IBT Media tiene una relacin cercana tanto con Olivet como con su fundador, el controvertido pastor evanglico David J. Jang . La plataforma de video Bizu de la compaa se asocia con IDG Communications y France 24. para contenido, y Digitas y PJA Advertising y otros para la monetizacin de la plataforma.

Es propietaria de International Business Times (noticias comerciales y econmicas mundiales, en siete idiomas en diez ediciones), Newsweek ( icnico proveedor de noticias y anlisis globales), Medical Daily, (sitio de noticias mdica)s, Latin Times ( orientado a Amrica Latina) y iDigitalTimes, un portal de noticias de tecnologa y medios digitales

Una investigacin de Mother Jones seala que las conexiones entre IBT y la Comunidad de Jang van mucho ms all de lo que Davis y Uzac han reconocido. miles de pginas de registros pblicos y documentos internos, que van desde correos electrnicos hasta presupuestos y planes estratgicos, y entrevistas con ms de una docena de antiguos empleados de IBT y miembros del crculo interno de Jang dejan en claro que:

IBT no es la primera compaa de medios con lazos cercanos a un grupo religioso. La Iglesia de Unificacin del Reverendo Sun Myung Moon fund el Washington Times; Christian Science Church ha publicado el Christian Science Monitor durante dcadas. Esas afiliaciones son formales y pblicas, pero los lazos de IBT con la Comunidad no lo son.

Jang tambin tiene una historia con la Iglesia de Unificacin del Reverendo Sun Myung Moon, que ahora rechaza: "Rezan en nombre de su lder", les dijo a los seguidores en 2008. "Se equivocaron y se extraviaron porque arrojaron a Jess y arrojaron la cruz".

Moon una vez jur que el Washington Times "se convertira en el instrumento para difundir la verdad sobre Dios al mundo". Pero el inters de Jang en el negocio de los medios proviene de una visin de un nuevo diluvio bblico. El mundo ha entrado en el perodo de una segunda inundacin, Jang explic a sus seguidores en un mensaje de 2002 sobre Christian Today (no confundir con Christianity Today, la revista evanglica fundada por Billy Graham, que enfureci a los lderes comunitarios cuando ejecut una exposicin sobre el grupo).

Pero en lugar de la lluvia que asol a Noah, explic Jang, la humanidad se est ahogando en informacin. La informacin, dijo, est en todas partes, pero "no hay agua para beber". Para resolver ese problema, la Comunidad construira un nuevo arca, un grupo de verdaderos creyentes que reunira a las personas del mundo y los preparara para entrar en el reino de Dios, a travs de. tres tipos de ministerios, que representan el espritu, el alma y el cuerpo de la iglesia. Olivet representa el alma de la Comunidad. Los creadores de dinero del grupo-negocios que van desde una zapatera hasta una firma de diseo web-conforman el cuerpo del arca.

Las dos primeras empresas de comunicacin de la Comunidad, Christian Today y Christian Post, fueron explcitamente religiosas. Pero cuando IBT se fund en 2006, tena un enfoque secular en el mundo globalizado de los negocios."Somos uno, pero tambin somos independientes al mismo tiempo", dijo en 2009. "Iglesia como iglesia, compaa como compaa, organizaciones como organizaciones. Pero todos avanzamos hacia el [reino de Dios], y el servicio en el cielo ser as. Todo el cuerpo cubierto de ojos, llorando, 'Santo, santo, santo' ", seal Jang.

En el artculo del Times sobre el relanzamiento de Newsweek , Uzac y Davis contaron una historia clsica de un emprendedor sobre "juntar dinero de familiares y amigos" para comenzar su sitio web. Pero los documentos, las pginas web archivadas y las entrevistas con antiguos miembros de la comunidad cuentan una historia ms complicada. Un ex miembro que estuvo involucrado en la fundacin de la compaa, dijo que "Eso es completamente falso": IBT "se fund porque la Universidad de Olivet acababa de comenzar y realmente necesitaba dinero. [Jang] lo fund bsicamente eligiendo a algunos miembros de su iglesia que haban demostrado ser hbiles en sus negocios, seala Mother Jones.

IBT no era la nica empresa afiliada a la Comunidad que enviaba dinero al Olivet Center. Un balance anual de 2007 para Veremedia muestra ms de 53,5 millones de dlares en donaciones, fondos que parecen haber sido entregados al propio Jang. "Cuando llegue, le daremos el diezmo de $ 2k (dos millones de dlares) directamente a l", dijo el gerente de contabilidad de Yu, Veremedia, en el correo electrnico de octubre.

El antecedente del reverendo Moon

Ms cerca del negocio que de la fe que le reditu miles de millones de dlares, muri en 2012 Sun Myung-Moon, fundador de la Iglesia de la Unificacin, ms conocida como secta Moon. Fue el mesas para sus millones de feligreses, y jefe de un vasto imperio que manej millones y millones de dlares cosechados en industrias tan variadas como la venta de armamentos, el ftbol y la industria de la informacin (compr la agencia UPI estadounidense y, entre otros, The Washington Times). Fue dueo del peridico Tiempos del Mundo, con ediciones en varios pases de la regin.

En su camino qued un imperio millonario, una fama oxidada con el tiempo por sus casamientos masivos, y una cantidad de aristas oscuras. Tan denostado como venerado, anticomunista empedernido y ligado a las derechas ms caverncolas de todo el mundo, fund la Iglesia de la Unificacin en 1954 en Sel, Corea del Sur, con tres millones de seguidores en alrededor de 200 pases donde se instal, incluidos Uruguay y Argentina, con negocios inmobiliarios, de tierras, mediticos, hoteleros.

En su paso por Argentina, Moon no slo estir sus tentculos por mbitos religiosos y periodsticos; tambin fue empresario de ftbol. Organiz la Copa de la Paz, en Sel, del 15 al 24 de julio. Pag 800 mil dlares al Boca Juniors del entonces diputado del PRO, Mauricio Macri, para llevarlo al torneo. Moon era dueo del Sel FC, que perdi un amistoso con el conjunto argentino, recuerda Pgina 12.

En Estados Unidos, donde tuvo la mayor cantidad de adeptos, el 15 de mayo del 2000 compr la veterana agencia de noticias United Press International (UPI) a travs de la empresa News Word Communication, controlada por la secta, que tambin compr el Washintgon Times, ms a la derecha que la derecha estadounidense. George Bush padre asisti a la presentacin de Tiempos del Mundo en Buenos Aires y fue alojado como invitado especial por el entonces presidente Carlos Menem, en tiempos de las relaciones carnales.

Ricardo Carnevali: Doctorando en Comunicacin Estratgica, Investigador del Observatorio en Comunicacin y Democracia, asociado al Centro Latinoamericano de Anlisis Estratgico (CLAE, www.estrategia.la )

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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