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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-02-2018

Uber y Lyft conducen a los choferes a la pobreza y la desesperanza

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


El lunes pasado por la maana, un taxista y conductor de limusinas profesional de la ciudad de Nueva York llamado Douglas Schifter hizo un ltimo viaje al rea del Bajo Manhattan. Varias horas antes haba publicado en Facebook una acusacin contra las autoridades polticas por permitir que empresas de servicios de transporte en lnea como Uber y Lyft desmantelen la industria del taxi de la ciudad y dejen sumidos en la pobreza a miles de conductores de taxi, entre ellos l mismo. Estacionado frente al edificio del Ayuntamiento en un sedn negro alquilado se suicid de un disparo en la cabeza.

Schifter escribi en su publicacin de Facebook: Debido a la gran cantidad de coches disponibles, con conductores desesperados por intentar llevar el pan a sus hogares, [las empresas] reducen las tarifas a un nivel inferior a los costos operativos y los profesionales como yo nos quedamos fuera del negocio. [Las empresas] cuentan su dinero y nosotros quedamos tirados en las calles por las que antes conducamos, sin hogar y con hambre. No trabajar como un esclavo por unas monedas. Prefiero estar muerto.

La mayora de las principales ciudades tienen un servicio de taxi regulado desde hace mucho tiempo, lo que limita el nmero de taxis con licencia y exige un estricto cumplimiento de las normas de seguridad y de cobertura de seguros. Uber y Lyft, las principales plataformas de servicio de transporte en lnea o empresas de redes de transporte, han logrado eludir esas leyes y multiplicar la cantidad de coches en las calles.

Bhairavi Desai, directora ejecutiva de la Alianza de Trabajadores del Taxi de Nueva York, un sindicato sin fines de lucro con ms de 19.000 miembros, declar en una entrevista para Democracy Now!: Antes sola ​​haber solo unos 13.000 taxis amarillos y otros 40.000 de otras compaas y coches negros, en total. Ahora hay ms de 130.000. Nadie puede ganarse la vida as.

Un nuevo informe elaborado en conjunto por el Proyecto de Ley Nacional de Empleo ( NELP , por sus siglas en ings) y la Asociacin para Familias Trabajadoras, titulado Interferencia estatal por parte de Uber: cmo las empresas de redes de transporte compran, intimidan y engaan para lograr su desregulacin, seala: Las [empresas de redes de transporte], principalmente Uber y Lyft, convencieron a legisladores de la gran mayora de los estados a anular y pasar por encima de las regulaciones locales y despojar a los choferes de sus derechos. La velocidad y la efectividad del uso de esta estrategia por parte de la industria, conocida como interferencia (o apropiacin) estatal, no tiene precedentes, indica el informe. El estudio tambin compara las tcticas de lobby utilizadas por Uber y Lyft con las de los grupos de presin de la industria del tabaco y las armas de fuego, e identifica 41 estados donde este cabildeo agresivo ha reducido o eliminado los derechos de las ciudades para regular las empresas de servicios de transporte en lnea.

Nuevamente, estas son palabras de la portavoz de la Alianza de Trabajadores del Taxi, Bhairave Desai: Es una carrera hacia el abismo. En 2016, Uber y Lyft gastaron en lobby ms que Amazon, Walmart y Microsoft juntos. Recurren a su poder poltico para lograr la aprobacin de leyes de desregulacin de los servicios de transporte. La mayora de sus lobbystas, por cierto, provienen del Partido Demcrata. Muchos de ellos pasaron directamente desde la Casa Blanca de [Barack] Obama a trabajar para Uber.

La muerte de Douglas Schifter fue precedida por otro suicidio, unas semanas antes. Danilo Corporan Castillo se precipit a su muerte desde lo alto de un edificio el 20 de diciembre, tras una audiencia ante la Comisin de Taxis y Limusinas de la Ciudad de Nueva York ( TLC , por su sigla en ingls), en la que lo amenazaron con revocarle la licencia de conductor. Corporan Castillo escribi su nota de suicidio al dorso de la citacin de la TLC .

En abril del ao pasado, Bhairavi Desai testific ante la TLC (acrnimo extrao para una comisin conocida por no brindarles a los taxistas de la ciudad una atencin amable, sino, ms bien, por imponer drsticas multas por incontables infracciones menores). Desai declar:

En mis 21 aos de activismo en esta industria, jams haba visto personas en tal crisis: las bancarrotas, las ejecuciones hipotecarias, los avisos de desalojo. Ahora recibo llamadas telefnicas con pedidos de informacin sobre servicios para personas sin hogar, gente que quiere saber sobre lneas directas de prevencin del suicidio. Hay un nivel de crisis muy arraigado entre los conductores de taxis. Debo decirles desde el fondo de mi corazn que, como defensora, algunos das simplemente no s qu hacer. Esta es una crisis humana grave debido a la plaga financiera que existe en esta industria desde hace tres aos. Esto me lleva a preocuparme seriamente por cmo ser el futuro de las personas y, sin duda, por el nivel de crisis al que se enfrentan hoy en su vida cotidiana. Es una violenta carrera hacia el abismo. Para matar de hambre al taxista, Uber mata de hambre al chofer de Uber. Ese es el ncleo de la cuestin. Reducen las tarifas, lo que deja a los conductores en una pobreza abrumadora. Y lo hacen para poder reducir las tarifas de los otros sectores. Ningn chofer puede ganar en esta carrera hacia el abismo.

La dirigente de la Alianza de Trabajadores del Taxi Bhairavi Desai lucha por fijar un lmite en la cantidad de taxis y otros servicios de transporte privado, el uso de taxmetros en los diversos servicios de automviles para garantizar un salario digno para los conductores y acceso a beneficios, principalmente atencin mdica para los conductores. Adems, el Proyecto de Ley Nacional de Empleo y la Asociacin para Familias Trabajadoras afirman que las legislaturas estatales deben dejar de hacer lo que exigen las empresas Uber y Lyft.

Douglas Schifter expres en su publicacin final en Facebook: El propsito de la vida es aprender, ensear y amar. Adems de conducir taxis durante cuatro dcadas, fue un prolfico columnista de la revista especializada en limusinas Black Car News. Schifter escribi: No s de qu otra forma tratar de marcar la diferencia si no es con una exhibicin pblica de un asunto muy privado. Espero que, con el sacrificio pblico que hago ahora, se preste algo de atencin a la difcil situacin de los conductores, que la gente quiera salvarlos y que esto no haya sido en vano.


2018 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos, editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2018/2/9/uber_y_lyft_conducen_a_los



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