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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-02-2018

La pugna por el litio y la presidenta socialista Michelle Bachelet

Julin Alcayaga O.
Rebelin


Desde hace 2 aos el precio del litio aument casi al doble, pasando de menos de US$ 6.000 la tonelada de carbonato de litio, a ms de US$ 11.000, que es el precio al cual lo ha exportado la minera chilena SQM, una de las tres principales productoras de este metal en el mundo.

Las proyecciones apuntan a un aumento de la produccin y del precio del litio, en razn que en el mediano y largo plazo, en muchos pases del mundo ya no se producirn autos convencionales, y solo se podr circular en autos elctricos, los que obligatoriamente usarn bateras en las que el litio ser uno de sus componentes principales. Segn el Wall Street Journal, en la actualidad los automviles elctricos representan solo 2% de las ventas globales, pero el ao 2025 ese porcentaje alcanzar el 10% y 30% el ao 2030.

Adems de los automviles, tambin ya se estn produciendo buses e incluso camiones elctricos, todo lo que augura una demanda creciente en las bateras de litio. La electromovilidad creciente del parque automvil mundial, es en la actualidad el principal factor del aumento de la demanda y del precio del litio.

Si bien las bateras y pilas de litio, es el principal impulsor del actual crecimiento del consumo y del precio del litio, existen adems, otros sectores de la industria que tambin utilizan diferentes derivados del litio, como es el caso de la industria del aluminio, de las cermicas, vidrios, grasas y lubricantes, aire acondicionado, cauchos sintticos y es conocido desde aos el uso del litio en el tratamiento de algunas enfermedades psiquitricas.

Pero la carrera por apoderarse del litio comenz hace ms de 40 aos, cuando se descubri que el litio enriquecido o litio 6, podra ser muy importante en la posibilidad de crear plantas de fusin nuclear, sin la contaminante radioactividad, lo que vendra a solucionar definitivamente el problema de la generacin elctrica en el mundo. En diferentes pases se desarrollaron proyectos experimentales, pero sin resultados comerciales, lo que hizo disminuir el inters por el litio en la dcada de los ochenta del siglo pasado

A partir de los aos noventa, varios pases comenzaron a elaborar un proyecto cientfico comn, con el objeto de llegar a la fusin nuclear de carcter comercial. Despus de algunos desencuentros respecto del lugar y pas para la construccin del reactor y la planta, el ao 2003, se lleg al acuerdo que este se construira en el sudeste de Francia, en Cadarache.

Este proyecto se llama ITER, (International Thermonuclear Experimental Reactor), en el que participan la Unin Europea, EEUU, Rusia, China, India, Japn y Corea del Sur. Segn las ltimas informaciones, la planta ya habra alcanzado el 50% en su construccin, y esta podra estar operativa en la produccin de electricidad a partir del ao 2025.

Si el proyecto ITER llega realmente a funcionar comercialmente, el inters por el litio sufrira un salto cualitativo, por lo que, se podra sostener, que en el mediano y largo plazo, el litio tiene un futuro luminoso tanto en la demanda como en su precio.

Tanto el aumento de la demanda como del precio del litio, tienen una gran importancia para Chile, donde se encuentran las mayores reservas de litio del mundo, en diferentes salares del norte de Chile.

Dentro de ellos, de lejos el ms importante es el Salar de Atacama, donde se concentra una de las mayores reservas de litio del planeta, y adems de las mejores por la calidad del salar, su rpida evaporacin y su bajo costo de produccin y de transporte. Las pertenencias mineras sobre el litio del Salar Atacama, desde 1977, pertenecen casi en su totalidad a Corfo, (Corporacin de Fomento de la Produccin) entidad del Estado chileno.

Por otro lado, a raz de la importancia que se auguraba para el litio desde los aos sesenta del siglo pasado, en las futuras plantas de fusin nuclear, la Junta Militar de Gobierno de Chile, en octubre de 1979, en virtud de su poder constituyente, dict el DL 2.886, que en su artculo 5 dispuso lo siguiente:

Por exigirlo el inters nacional, desde la fecha de vigencia de este decreto ley, el litio queda reservado al Estado.

El mandato es claro, por exigirlo el inters nacional, a partir de ese momento, solo el Estado puede explotar el litio.

Posteriormente, el nuevo Cdigo de Minera, de 1983, en su artculo 7 declar que el litio no es concesible, y la Constitucin de 1980, en el inciso dcimo del N 24 del art. 19, dispuso que:

La exploracin, la explotacin o el beneficio de los yacimientos que contengan sustancias no susceptibles de concesin, podrn ejecutarse directamente por el Estado o por sus empresas, o por medio de concesiones administrativas o de contratos especiales de operacin, con los requisitos y bajo las condiciones que el Presidente de la Repblica fije, para cada caso, por decreto supremo.

La Constitucin de 1980, dispone perentoriamente que solo el Estado o sus empresas pueden explorar, explotar o beneficiar los yacimientos con sustancias no concesibles, entre las que se encuentra el litio, con la sola excepcin que se podran otorgar concesiones administrativas o contratos especiales de operacin, pero solo el Presidente de la Repblica lo puede hacer, por decreto supremo.

En resumen: primero, desde 1977 los yacimientos de litio del Salar de Atacama pertenecen a Corfo entidad del Estado; segundo, desde 1979 el DL 2.886 reserva el litio al Estado; tercero, en 1983, el nuevo Cdigo de Minera, declara no concesible el litio, que es similar a reservarlo al Estado; cuarto, la Constitucin de 1980, establece que solo el Presidente de la Repblica puede permitir que terceros otros que el Estado puedan explotar el lito chileno, mediante decreto supremo.

Es una verdadera coraza jurdica que defiende al litio chileno y en particular al del Salar de Atacama, que impide su explotacin por empresas privadas nacionales o extranjeras. Adems, nunca un Presidente de la Repblica ha firmado un decreto supremo para otorgar derechos de explotacin en el litio a alguna empresa privada, sin embargo, dos son las nicas empresas que en la actualidad explotan el litio en Chile, y ninguna es del Estado: Ellas son Rockwood-Albemarle, empresa estadounidense que lo explota desde 1980, y SQM, empresa de capitales nacionales y extranjeros, que lo explota desde 1993.

Que sean dos empresas privadas sean las nicas que exploten el litio, es un contrasentido y es inconstitucional e ilegal, en virtud de las disposiciones constitucionales y legales que expusimos anteriormente.

Pasar por sobre la ley solo se puede hacer mediante contratos secretos fuera del alcance de la opinin pblica, y porque a la vez deben existir enormes coimas para conseguir esos contratos. El secretismo y la completa ausencia de prensa independiente era la realidad con la dictadura militar, y ello hizo posible que en 1980, solo meses despus que se reservara constitucionalmente el litio al Estado, se firmara un contrato entre Corfo y Foote Minerals Company, de EEUU, hoy Rockwood-Albemarle, para formar la Sociedad Chilena del Litio Ltda. sugestivo nombre de chilena, para explotar el litio del Salar de Atacama, sociedad en la que Foote tendra el 55% del capital, aportando tecnologa e inversin, y Corfo quedaba con el 45% del capital, aportando 3.344 de su pertenencias en el litio del Salar de Atacama. El contrato era por la produccin de 200 mil toneladas del equivalente de litio metlico, con vigencia hasta el ao 2014.

Este contrato es ilegal, porque ya estaba vigente la reserva al Estado del litio, y por tanto Corfo no poda aportar pertenencias mineras reservadas al Estado, a una empresa privada extranjera, por ms que Corfo participe en dicha empresa. Pero quin y cmo podra denunciar u oponerse a esta ilegalidad, cuando esta dictadura tena a su haber miles de desaparecidos, miles de asesinados, y decenas de miles de presos y exiliados, todo lo cual se hizo tambin en la ms completa ilegalidad y violacin de los derechos humanos.

La dictadura termin en 1990 y fue reemplazada por el gobierno de Patricio Aylwin, quien asumi en marzo de 1990. En lo que respecta al litio, se podra haber llegado a pensar que el contrato entre Corfo y Foote Mineral sera anulado, precisamente por ser ilegal e inconstitucional. Bien por el contrario, este gobierno democrtico volvi a entregar el litio de manera ilegal e inconstitucional a otra empresa, Soquimich.

Soquimich era una empresa minera e industrial que explotaba salitre, yodo, potasio, brax, etc. en el norte de Chile y que perteneca al Estado, pero que en 1987 la dictadura la privatiz por un valor muy inferior a su valor comercial, en favor de Julio Ponce Lerou, yerno del General Pinochet, empresa a partir de la cual ha formado un verdadero imperio, alindose con empresas extranjeras.

En 1993, Corfo le entreg en arriendo a Soquimich, llamada ahora SQM, sus pertenencias en el Salar de Atacama, para extraer el equivalente a 180 mil toneladas de litio metlico, con vigencia hasta el ao 2030. Al ritmo actual de produccin ya casi no le queda especio a SQM para completar la cuota de 180 mil toneladas, por lo que necesita obligatoriamente un nuevo contrato.

Ante el trmino del contrato con Rockwood-Albemarle, el ao 2014, y el casi trmino del contrato con SQM por agotamiento de la cantidad autorizada, todo daba a pensar que por fin el Estado se hara cargo de la extraccin e industrializacin del litio en Chile, ahora que la demanda y el precio del litio no paran de crecer, y como en cierta manera lo est haciendo el Estado boliviano.

Pero nada de eso ha ocurrido por un lado porque poderoso caballero es don dinero, que consigui a a fines de 2016 Corfo hiciera un nuevo contrato con Rockwwod-Albemarle para extraer 262 mil toneladas, hasta el ao 2044. Y hace unas semanas se dio a conocer que Corfo conceda a SQM una nueva cuota de extraccin de 350 mil toneladas, hasta el ao 2030.

Varios parlamentarios, dirigentes sindicales y de organizaciones civiles se han manifestado completamente contrarios al nuevo contrato entre Corfo y SQM, sin embargo, nada han dicho respecto del nuevo contrato entre Corfo y Albemarle. No nos parece aceptable y ms bien sospechoso que no se pronuncien contra el contrato con esta empresa estadounidense, y solo se opongan al contrato con SQM.

Fuera del hecho que es el dinero que ha conseguido estos nuevos contratos en los que Corfo entrega a empresas privadas nacionales y extranjeras, el litio que dictador Pinochet reserv al Estado, tambin existe una operacin poltica a solo 2 meses que asuma el nuevo Presidente de derecha Sebastin Piera, de esta manera liberarlo a l, del estigma de entregar a extranjeros lo que dictador Pinochet reserv para todos los chilenos.

Lo lamentable, es que esto se realiza en las postrimeras del gobierno de la socialista presidente Michelle Bachelet.



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