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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-02-2018

Vulnerable al clima, Karachi es una gran amenaza para Pakistn

Rabiya Shabeeh
IPS


El impacto del cambio en la vida cotidiana es cada vez ms visibles para todos. Crdito: Amjad Jamal/UN Photo/PMA.

KARACHI, Pakistn, 12 feb 2018 (IPS) - De pequeo pueblo de pescadores, Karachi pas a ser el mayor centro comercial e industrial de Pakistn, generando alrededor de la mitad de los ingresos fiscales de este pas asitico, por lo que el impacto del cambio climtico en esta ciudad portuaria causara estragos a escala nacional.

Karachi es responsable de por lo menos 42 por ciento del producto interno bruto nacional, es sede de la bolsa de valores, del banco central, adems de muchos otros, y tambin de grandes corporaciones multinacionales.

La excapital tiene una poblacin tnica y religiosamente diversa que supera los 17 millones de habitantes y, segn un informe de 2015 del diario Express Tribune, un milln de personas de otras ciudades y reas rurales se mudan aqu cada tres aos por la gran oferta laboral.

Segn la Federacin Mundial de Vida Silvestre (WWF-Pakistn), una proporcin cada vez mayor de migrantes est integrada por personas desplazadas por las crecientes inundaciones catastrficas, causadas por el derretimiento de los glaciares o por las sequas en regiones ms clidas.

El instituto alemn German Watch ubic a Pakistn en el lugar cinco entre los 10 pases ms afectados por el cambio climtico en su ndice Global de Riesgo Climtico de 2016.

Karachi, la principal ciudad portuaria de Pakistn, no es inmune a las consecuencias del aumento de la temperatura global.

De hecho, las ciudades como Karachi suelen ser ms susceptibles a las olas de calor por lo que se conoce como efecto isla de calor, que hace que la temperatura sea entre cinco y ocho grados centgrados ms alta que en el campo.

La deforestacin, los varios kilmetros de caminos asfaltados y las estructuras verticales elevan al absorcin del calor y limitan la circulacin del aire, explic el arquitecto Zainub Al Rustamani, consultor sobre urbanismo sostenible.

Las emisiones de vehculos y de la industria, as como el mayor consumo de energa de una poblacin en crecimiento descontrolado en asentamientos mal planificados y densamente poblados tambin incide, aadi.

En 2015, la severa ola de calor que golpe el sur de Pakistn alcanz temperaturas de hasta 49 grados, y solo en Karachi se cobr la vida de casi 1.200 personas, segn la prensa local, algo nunca visto en la historia contempornea.

Esta ciudad portuaria tambin est cerca del delta del ro Indo, que desemboca en el mar Arbigo.

El aumento del nivel del mar hizo que el delta quedara al mismo nivel que el mar.

Eso pone en riesgo la estabilidad del ecosistema porque genera la erosin del suelo y aumenta la salinidad de los arroyos que nacen del Indo, alert Amir Inam, del Instituto de Oceanografa de Pakistn.

La intrusin del mar aumenta las inundaciones temporales y permanentes en vastas extensiones de tierra, lo que limita el suministro de agua dulce y la seguridad alimentaria, aadi. Tambin crea un ambiente inhspito para la fauna acutica y para los rboles de manglares, que dependen del agua dulce.

De hecho, la superficie cubierta de manglares en Pakistn disminuy de 400.000 hectreas, en 1945, a 70.000 hectreas, actualmente, segn un informe de Climate Change News, en parte por el aumento del nivel del mar, y en parte por el acaparamiento de tierras.

Se talaron poco ms de 101 hectreas para dejar lugar a varias centrales elctricas a carbn.

(http://www.climatechangenews.com/2015/11/16/pakistan-uproots-mangroves-to-install-coal-fired-power-plants/)

Las consecuencias de alterar el equilibrio del ecosistema son enormes. Segn WWF, los manglares desempean un papel fundamental en la amortiguacin de la erosin costera causada por las olas y las tormentas.

Los manglares no pueden frenar ciclones ni tsunamis. Pero constituyen una primera lnea de defensa contra desastres naturales y minimizan el dao, explic Inam.

Sin manglares, la costa de Karachi se volvi ms propensa a los desastres naturales como ciclones y tsunamis.

Ningn gran tsunami ha golpeado a Karachi desde 1945, pero un simulacro de un fuerte terremoto en el ocano ndico realizado por la Organizacin de las Naciones Unidas, alert que las olas podran llegar a Karachi en apenas una hora y media y aniquilar la ciudad entera.

Por ahora no existen planes para evacuar a la poblacin en caso de emergencia.

Otra amenaza a la estabilidad de Karachi es el Proyecto de Energa del Puerto Qasim, que forma parte del programa Corredor Econmico China-Pakistn, en desarrollo a lo largo de la costa del mar Arbigo.

La iniciativa fue concebida para atender la crisis energtica en este pas, pero el proyecto caus estragos en las poblaciones vecinas, y da uno de los ecosistemas ms importantes de Pakistn y del que dependen muchas poblaciones costeras para cultivar y pescar.

Esos cambios ya expulsaron hasta a 80 por ciento de los cinco millones de pakistanes que solan vivir en los mrgenes del delta.

Las polticas para hacer frente al cambio climtico no se han demorado y el primer proyecto de ley para acelerar las medidas necesarias para implementar acciones en el terreno se aprob apenas el ao pasado.

Las medidas que se haban tomado hasta entonces no se implementaron bien, segn numerosos crticos.

El gobierno pakistan debe priorizar su respuesta al cambio climtico para mitigar las amenazas ambientales y evitar futuras calamidades, reclam el ambientalista Sarfaraz Jan.

Y al igual que el gobierno, es difcil que la poblacin priorice al cambio climtico cuando el ciudadano promedio no tiene cubiertas las necesidades ms bsicas e inmediatas y los peligros para sus modos de subsistencia que acechan a largo plazo, todava son una amenaza invisible.

Pero esa percepcin cambia a medida que el cambio climtico comienza a impactar en la vida cotidiana de las personas.

Un estudio de Gallup entre 2007 y 2008 concluy que solo 34 por ciento de los pakistanes consultados saban qu era el cambio climtico, y solo 24 por ciento lo consideraban una amenaza seria.

Pero en 2015, Pakistan empez a formar parte de una lista elaborada por el Centro de Investigaciones Pew con 19 pases donde la mayora de la poblacin ahora considera que el cambio climtico es la mayor amenaza para el mundo.

Durante dcadas, Pakistn tuvo que lidiar con crisis urgentes, desde dificultades de infraestructura hasta terrorismo, aadi Jan.

No es para minimizar la gravedad de esas amenazas, pero al mismo tiempo, es fundamental reconocer que otro peligro que podra ser devastador acecha en la oscuridad, apunt.

Karachi fue incluida entre las ciudades menos seguras del mundo en un estudio sobre 60 centros urbanos, realizado en 2017 por la Unidad de Inteligencia Econmica.

Solo otras cinco ciudades estn por encima de Karachi en la categora de muertes por desastres naturales.

Ms de cuatro personas entre un milln mueren al ao en esta ciudad por desastres naturales.

Si no se toman medidas para luchar contra el recalentamiento planetario, los factores ambientales continuarn empeorando la inestabilidad poltica y econmica en Pakistn. Y una de las mayores amenazas a largo plazo es la estabilidad de Karachi, el sostn econmico del pas.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/02/vulnerable-al-clima-karachi-una-gran-amenaza-pakistan/



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