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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-02-2018

El resurgir de la difteria

EFE


La difteria es una enfermedad de otra poca capaz de causar la muerte en pocos das. En la actualidad, se puede prevenir de manera eficaz y se puede tratar. Sin embargo, en varios lugares del mundo est repuntando...

Hace casi tres aos que comenz la guerra civil en Yemen, un conflicto que ha asolado el pas y que ha daado gravemente sus estructuras sanitarias. A la epidemia de clera que sufre Yemen desde la primavera del ao pasado se ha sumado un brote de difteria.

Segn datos del Ministerio de Salud Pblica y Poblacin de ese pas africano, desde el mes de agosto de 2017, se han detectado 716 casos y 52 muertes por difteria all . Los nios son los ms perjudicados. De hecho, Save the Children subraya que el 90% de las vctimas mortales tienen menos de 15 aos.

ENFERMEDAD MUY CONTAGIOSA

Es una enfermedad muy contagiosa y ahora hay tan poca ayuda que las familias tienen que recorrer cientos de kilmetros junto a sus hijos para llegar hasta nosotros. Pero llegan demasiado tarde e infectan a otras personas durante el trayecto. Ayer llor con una madre que perdi a su hija. Cuando llegaron aqu no pudimos hacer nada por ella, relata Mariam Aldogani, coordinadora de campo de Save the Children en Al Hudayda.

La mayora de las personas no han sido vacunadas y no tenemos la reserva de vacunas que necesitamos para un brote de este tipo. El bloqueo hace que sea imposible traer especialistas, medicamentos o materiales esenciales para mantener con vida a los nios enfermos. A menos que haya medidas urgentes, no podremos detener la propagacin de la difteria, alerta la doctora Aldogani.

Asimismo, en Bangladesh, los refugiados rohingya que han huido de Birmania se enfrentan a un brote de difteria. La mayor parte de la poblacin de esta etnia no est vacunada contra esta enfermedad y en la actualidad estas personas viven en asentamientos precarios e hiperpoblados.

Lo ms triste es que una poblacin tan vulnerable como los rohingya, que ya ha pasado por el gran trauma de tener que huir de sus hogares, que ha sido objeto de violencia y que vive en terribles condiciones, est siendo golpeada adems por una enfermedad totalmente prevenible con un mnimo acceso a la sanidad y a una vacunacin rutinaria que se invent hace 90 aos, manifiesta la doctora Nina Goldman, de Mdicos Sin Fronteras.

En Venezuela tambin se han reportado casos de difteria en distintas regiones desde 2016. La difteria ha vuelto a aparecer luego de 24 aos sin ser diagnosticada en el pas, manifiesta el Observatorio Venezolano de la Salud.

La difteria es una enfermedad respiratoria contagiosa, con frecuencia mortal, debida a la infeccin por una bacteria, el bacilo Corynebacterium diphtheriae, que provoca una afectacin muy grave de las vas respiratorias altas (garganta y nariz), llegando a producir la asfixia en quien la padece. Este germen produce tambin una toxina que ataca el corazn y el cerebro, explican los especialistas de la Asociacin Espaola de Pediatra.

A menudo se presentan de modo gradual, empezando por dolor de garganta y fiebre. En los casos de gravedad, la bacteria genera un producto txico (toxina) que da lugar a una espesa placa gris o blanca en el fondo de la garganta, placa que a veces, al bloquear las vas respiratorias, dificulta la respiracin o la deglucin y tambin puede provocar una tos seca, describe.

SE TRANSMITE CON FACILIDAD

Esta entidad advierte que la difteria se transmite con facilidad de una persona a otra ya sea por contacto directo o por va area, a travs de las gotculas respiratorias emitidas, por ejemplo, al toser o estornudar. Tambin puede diseminarse a travs de tejidos u objetos contaminados.

Los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en ingls) indican que alrededor de una de cada diez personas que contraen la difteria muere. En nios menores de cinco aos, hasta uno de cada cinco que contraen difteria muere, apuntan.

No obstante, existe un tratamiento para combatir la enfermedad. Para tratar esta infeccin se administra una solucin de antitoxina diftrica por inyeccin intravenosa o intramuscular. Tambin se administran antibiticos para eliminar la bacteria, poner fin a la produccin de toxina e impedir el contagio de otras personas, explica la OMS.

Asimismo, la OMS hace hincapi en la importancia de la vacunacin. Todos los nios del mundo deberan estar inmunizados contra la difteria. Una ronda bsica de tres dosis, administradas en el curso del primer ao de vida, sienta las bases para adquirir inmunidad vitalicia. Los programas de inmunizacin deben asegurarse de que ms adelante, durante la niez o adolescencia, cada cual reciba otras tres dosis de refuerzo, manifiesta.

A cualquier edad, toda persona que no est vacunada contra la difteria, o que lo est solo parcialmente, debe recibir las dosis necesarias para completar la vacunacin, aade.

La vacuna de la difteria es una vacuna inactivada (no es una vacuna viva) y contiene la toxina que fabrica la bacteria, pero desprovista totalmente de su toxicidad (se llama toxoide), de forma que, una vez inyectada, no puede producir la enfermedad, pero s mantiene su capacidad de estimular la produccin de defensas contra ella, detallan los especialistas de la Asociacin Espaola de Pediatra.

Los brotes de difteria surgidos ltimamente en varios pases atestiguan una insuficiente cobertura de vacunacin y han demostrado la importancia de mantener elevados niveles de cobertura en los programas de inmunizacin infantil, subraya la OMS.

En este sentido, indica que sean cuales sean las circunstancias externas, toda persona no inmunizada se encuentra en situacin de riesgo.

Se calcula que un 86% de los nios del mundo reciben las 3 dosis recomendadas de vacuna antidiftrica durante la lactancia, lo que supone que hay un 14% sin cobertura, o con cobertura parcial, advierte.

Fuente: http://www.efedocanalisis.com/noticia/resurgir-la-difteria/



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