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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-02-2018

Libre cambio frente a proteccionismo. El doble estndar de los pases desarrollados

Pablo Wahren
CELAG


La discusin sobre libre cambio y proteccionismo existe desde hace siglos. De un lado se encuentran quienes dicen que liberar las barreras comerciales mejorar la calidad de vida de todos los pases, del otro, quienes afirman que las polticas proteccionistas son fundamentales para avanzar hacia el desarrollo econmico.

La historia muestra una paradoja. Los pases desarrollados que hoy defienden el libre cambio lograron su desarrollo a partir de polticas que hoy seran acusadas de proteccionistas por ellos mismos. Ya en el siglo XIX el economista alemn Friedrich List observ este comportamiento y lo denomin patear la escalera. Esta expresin, que luego fue popularizada por Ha-Joong Chang, refiere a que los pases desarrollados utilizaron un conjunto de instrumentos para alcanzar su desarrollo y una vez logrado prohibieron a los dems pases su utilizacin. De esta manera aseguraban su supremaca. No obstante, no se trata solo de un debate del pasado. Contradictoriamente los pases desarrollados, a pesar de su retrica librecambista, han seguido usando polticas de ndole proteccionista mientras promueven el librecomercio para el resto del mundo.

En la actualidad, este debate tiene particular vigencia para la regin. Por un lado, se estn llevando adelante negociaciones sobre acuerdos regionales bajo una lgica absolutamente librecambista. Por otro lado, desde la crisis financiera internacional de 2008, el mundo ha tomado una postura ms proteccionista mientras la regin est tomando un camino aperturista.

Lo que funciona para unos se prohbe para otros

Durante el siglo XIX los Gobiernos de Estados Unidos y Europa aplicaron un variado instrumental de medidas intervencionistas para proteger y fomentar sus industrias nacientes. Por ejemplo EE. UU. y Reino Unido usaron aranceles y prohibiciones a las importaciones y otorgaron subsidios para proteger sus industrias manufactureras nacientes. Alemania, Francia y Suecia financiaron inversiones riesgosas e hicieron acuerdos entre el Estado y las empresas privadas para desarrollar nuevos sectores econmicos. Suiza y Holanda no tuvieron leyes de propiedad intelectual, lo que le permiti alcanzar las fronteras del conocimiento.

Hoy este tipo de polticas se encuentran fuertemente limitadas. Por ejemplo: el GATT[1] impuso un control sobre la poltica arancelaria y posteriormente la OMC[2] limit la posibilidad de recurrir a salvaguardias[3] y a cupos a la importacin; la Ronda Uruguay[4] restringi fuertemente las posibilidades de aplicar subsidios para las exportaciones; el acuerdo TRIPS extendi la legislacin sobre patentes promovida por los pases desarrollados a las legislaciones nacionales de los pases ms rezagados.

Asimismo, acuerdos como el que se est negociando entre el Mercosur y la Unin Europa limitan la contribucin que puede hacer la compra pblica al desarrollo. Una de las clusulas del mismo establece que las empresas europeas tienen que tener el mismo nivel de prioridad que las empresas locales a la hora de definir las compras pblicas.

Estas medidas dispuestas en negociaciones multilaterales, dentro de la OMC, o en negociaciones regionales, tambin son reforzadas por los organismos internacionales como el FMI o el Banco Mundial que condicionan sus ayudas financieras a la aplicacin de este tipo de medidas librecambistas.

Pero el doble estndar no solo es cosa del pasado. Actualmente se puede observar que los pases desarrollados continan recurriendo a determinadas polticas proteccionistas. Como casos emblemticos podemos mencionar la persistencia de subsidios agrcolas y la gran cantidad de medidas antidumping adoptadas.

Los pases desarrollados han logrado que se prohban los subsidios a la exportacin de los productos industriales donde sus empresas detentan el control de la produccin y de la tecnologa[5]. Sin embargo, mantienen una agresiva poltica de subsidios a su produccin agrcola para protegerla de las importaciones, ya que en ese rubro es donde los pases perifricos son ms competitivos. Por ejemplo en Europa se lleva adelante la Poltica Agrcola Comn (PAC) que establece ayudas directas por superficie (agricultura) o por cabezas de ganado (ganadera) y garantiza un precio mnimo de venta a los agricultores para cuando los precios internacionales bajan de determinado nivel. Esta poltica abarata los costos de produccin en Europa limitando la competencia extranjera, favoreciendo las exportaciones primarias europeas e impacta a la baja en el precio internacional de los alimentos

Sin embargo, cuando los pases desarrollados observan producciones subsidiadas en otros pases aplican bloqueos a las exportaciones a partir de la aplicacin de medidas antidumping[6]. Para los pases perifricos la implementacin de esta poltica se encuentra mucho ms limitada por cuestiones tcnicas, ya que carecen de los recursos para demostrar los casos de dumping.

En efecto, Estados Unidos y Europa han sido los que aplicaron ms medidas no arancelarias han adoptado en los ltimos aos segn la OMC. EE. UU. acumula el 17,6 % de estas medidas mientras que Europa el 17,4 % (Gallo et al, 2015[7]).

Entregados

Las polticas comerciales se encuentran en disputa en Amrica Latina. Los Gobiernos de Macri y Temer se encuentran avanzando hacia la liberalizacin comercial, en un rumbo asimilable al de los pases de la Alianza del Pacfico.

Ante las tendencias de desunin, aislacionismo y proteccionismo, Brasil y la Argentina responden con ms acercamiento, dilogo y comercio Temer, 2018[8]

En este sentido buscan rubricar la firma del Acuerdo Mercosur-Unin Europea. Este acuerdo supondra entre otras cosas una rebaja de aranceles para importaciones industriales y el ya mencionado trato igualitario a las empresas europeas en las compras pblicas.

A pesar de la entrega de los gobiernos sudamericanos, el acuerdo an no se firma porque los pases europeos, en particular Francia, no ceden en la proteccin a su sector agrcola. La capacidad de negociacin del Mercosur es tan baja que ni siquiera negocia por liberar aranceles sino que negocia porque se le habiliten cupos de exportacin al viejo continente en materia agropecuaria.

A diferencia de otros momentos histricos donde los pases centrales buscaban imponer acuerdos de libre comercio a la periferia, en este caso es al revs a pesar de la dudosa conveniencia del acuerdo para el Mercosur.

El mundo est cada vez ms proteccionista. Si bien los pases centrales nunca abandonaron polticas proteccionistas e intervencionistas, desde la crisis financiera internacional y desde que asumi Donald Trump en Estados Unidos estas polticas se han intensificado.

La ONU da cuenta de esta situacin en su Anlisis de Situacin y Perspectivas Econmicas 2018:

Los ajustes recientes en algunas de las relaciones comerciales ms importantes, como las decisiones del Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte de abandonar la Unin Europea y de los Estados Unidos de Amrica de renegociar el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte y de re-evaluar las disposiciones de sus dems acuerdos comerciales en vigor, han causado preocupacin por la posible escalada de las barreras y disputas comerciales ONU, 2017.[9]

A la luz de la historia y del presente cabe preguntarse cul es el sentido de abogar por el libre comercio?

Notas:

[1] El General Agreement on Tariffs and Trade (Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio) surge en 1947 como un conjunto de reglas tendientes a dar un marco regulatorio al comercio exterior y reducir aranceles.

[2] Organizacin Mundial de Comercio. Se funda en 1993 durante la Ronda Uruguay como reemplazo al GAAT y aumentando sus atribuciones.

[3] Restriccin temporal a la importacin de un producto por amenazar gravemente la produccin local.

[4] Ronda de negociaciones llevadas adelantes entre 1986 y 1993.

[5] Si bien desde la dcada del 60 buena parte de la produccin industrial se ha deslocalizado a Asia, siguen siendo las empresas radicadas en los pases centrales las que controlan la produccin y acaparan las tareas de mayor valor agregado.

[6] Consisten en imponer aranceles extraordinarios o prohibir las importaciones de determinado producto y origen acusando que el pas exportador se encuentra vendiendo a un precio inferior al de produccin a fines de ganar mercados.

[7] http://revele.uncoma.edu.ar/htdoc/revele/index.php/cuadernos/article/view/1091/1131

[8] https://www.lanacion.com.ar/1982698-macri-y-temer-se-comprometieron-a-derribar-las-barreras-comerciales

[9] https://www.un.org/development/desa/dpad/publication/situacion-y-perspectivas-de-la-economia-mundial-2018-resumen/

@p_wahren

Fuente: http://www.celag.org/libre-cambio-vs-proteccionismo-doble-estandar-los-paises-desarrollados/



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