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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-02-2018

Los neandertales eran ms avanzados de lo que se crea: pintaron el arte rupestre ms antiguo del mundo

El diario


- Un estudio internacional halla evidencias en Espaa de que los neandertales realizaron arte rupestre hace ms de 64.000 aos.

- El hallazgo implica que, frente a lo que se crea, pensaban simblicamente como los humanos modernos

Un nuevo anlisis de tres cuevas en Espaa -La Pasiega (en Puente Viesgo, Cantabria), Maltravieso (en Cceres) y Ardales (en Arales, Mlaga)- revela la primera evidencia importante de que los neandertales, en lugar de los humanos modernos, crearon las pinturas rupestres ms antiguas del mundo, lo que sugiere que pueden haber tenido un sentido artstico similar al 'Homo sapiens'.

El estudio, dirigido por la Universidad de Southampton, en Reino Unido, y el Instituto Max Planck de Antropologa Evolutiva, en Alemania, muestra que las pinturas en esas tres cuevas se crearon hace ms de 64.000 aos, 20.000 aos antes de que los humanos modernos llegaran a Europa.

Esto significa que el arte rupestre del Paleoltico (Edad de Hielo) --incluyendo imgenes de animales, puntos y signos geomtricos-- debe haber sido hecho por los neandertales, una especie 'hermana' del 'Homo sapiens', y los nicos habitantes humanos de Europa en ese momento. Tambin indica que pensaron simblicamente como los humanos modernos.

Publicado este jueves en la revista 'Science', el estudio revela cmo un equipo internacional de cientficos utiliz una tcnica de vanguardia llamada uranio-torio que data de hace ms de 64.000 aos para determinar la edad de las pinturas. Hasta ahora, el arte rupestre se ha atribuido por completo a los humanos modernos, ya que los planteamientos de un posible origen neandertal se han visto obstaculizados por tcnicas de datacin imprecisas.

Sin embargo, la datacin de uranio-torio proporciona resultados mucho ms fiables que los mtodos como la datacin por radiocarbono, que puede dar estimaciones de edad falsas. El mtodo del uranio-torio implica fechar pequeos depsitos de carbonato que se han acumulado en la parte superior de las pinturas rupestres, los cuales contienen rastros de los elementos radiactivos uranio y torio, que indican cundo se formaron los depsitos y, por lo tanto, dan una edad mnima para lo que se encuentra debajo.

Una sofisticacin inesperada

El autor principal del trabajo, el doctor Chris Standish, arquelogo de la Universidad de Southampton, explica que este descubrimiento es "increblemente emocionante" y sugiere que los neandertales eran mucho ms sofisticados de lo que se cree popularmente. "Nuestros resultados muestran que las pinturas que datamos son, con mucho, las ms antiguas conocidas en el mundo, y fueron creadas al menos 20.000 aos antes de que los humanos modernos llegaran a Europa desde frica, por lo tanto, deben haber sido pintadas por neandertales".

Un equipo de investigadores del Reino Unido, Alemania, Espaa y Francia analiz ms de 60 muestras de carbonato de tres sitios de cuevas en Espaa: La Pasiega (en Puente Viesgo, Cantabria), Maltravieso (en Cceres) y Ardales (en Arales, Mlaga). Las tres cuevas contienen pinturas rojas (ocre) o negras de grupos de animales, puntos y signos geomtricos, as como estarcidos, huellas de manos y grabados. Segn los cientficos, la creacin del arte debe haber involucrado un comportamiento tan sofisticado como la eleccin de un lugar, la planificacin de la fuente de luz y la mezcla de pigmentos.

"Poco despus del descubrimiento del primero de sus fsiles en el siglo XIX, los neandertales fueron retratados como brutales e incultos, incapaces de hacer arte y tener comportamiento simblico, y algunos de estos puntos de vista persisten hoy --explica el codirector del estudio, Alistair Pike, profesor de Ciencias Arqueolgicas en la Universidad de Southampton--. El tema de cmo se comportaron los neandertales humanos es un tema muy debatido. Nuestros hallazgos contribuirn de manera significativa a ese debate".

El autor principal, Dirk Hoffmann, del Instituto Max Planck de Antropologa Evolutiva, aade que la cultura material simblica, una coleccin de logros culturales e intelectuales transmitidos de generacin en generacin, hasta ahora, solo se ha atribuido a la especie 'Homo sapiens'.

"El surgimiento de la cultura material simblica representa un umbral fundamental en la evolucin de la humanidad. Es uno de los principales pilares de lo que nos hace humanos. Los artefactos cuyo valor funcional radica no tanto en su uso prctico sino ms bien en su uso simblico son representantes de los aspectos fundamentales de la cognicin humana tal como la conocemos", indica.

Los primeros artefactos simblicos, que datan de hace 70.000 aos, se han encontrado en frica, pero estn asociados con los humanos modernos. Tambin se han hallado otros artefactos, como arte rupestre, figuras esculpidas, herramientas de hueso decoradas y joyas en Europa, que datan de hace 40.000 aos. Pero los investigadores han concluido que estos artefactos deben haber sido creados por humanos modernos que se estaban extendiendo por toda Europa despus de su llegada de frica.

Existe evidencia de que los neandertales en Europa usaron ornamentacin corporal hace unos 40.000 a 45.000 aos, pero muchos investigadores han sugerido que esto fue inspirado por los humanos modernos que en ese momento acababan de llegar a Europa.

"Los neandertales crearon smbolos significativos en lugares significativos. El arte no es un accidente aislado. Tenemos ejemplos en tres cuevas separadas por 700 kilmetros y evidencia de que fue una tradicin longeva. Es muy posible que el arte rupestre similar en otras cuevas en Europa occidental tambin sea de origen neandertal", concluye el coautor del estudio Paul Pettitt, de la Universidad de Durham, Reino Unido.

Fuente: https://www.eldiario.es/sociedad/estudio-neandertales-pinturas-rupestres-antiguas_0_742976779.html




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