Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-02-2018

Las barreras humanas que afectan la migracin animal

Jim Robbins
New York Times


Antlopes americanos o berrendos tras una barda al noroeste de Casper, Wyoming. Un estudio ha encontrado que los animales silvestres se mueven mucho menos en regiones con presencia humana. Credit Alan Rogers/Casper Star-Tribune, va Associated Press

HELENA, Montana La nieve cae pronto sobre la cordillera Teton y, cuando lo hace, los berrendos de pelaje inferior blanco que viven aqu sienten la urgencia de mudarse.

Conforme a un ritmo antiguo, migran ms de 320 kilmetros hacia el sur, donde la altitud es menor, el invierno no es tan crudo y es ms fcil encontrar pasto. Cuando la hierba comienza a salir en la primavera, completan la segunda mitad del viaje redondo, de regreso al Parque Nacional de Grand Teton.

Despus de miles de aos, a los bilogos les preocupa el futuro de este patrn migratorio. Aunque ha habido esfuerzos por proteger esta travesa, como pasos a desnivel en la carretera y bardas que no impiden el paso a los berrendos, siguen cernindose algunos obstculos. El ms inmediato es el proyecto de 3500 nuevos pozos de gas cuya construccin est planeada en tierras federales, en el extremo sur de la ruta migratoria de este animal. Tambin est cerca el yacimiento de gas natural Jonah, ya ampliamente desarrollado.El reto es entender cuntos hoyos puedes hacer en el paisaje, dijo Matthew Kauffman, profesor de Biologa de la vida silvestre de la Universidad de Wyoming, antes de que se pierda una ruta migratoria.

Un buen espacio para moverse es crucial para una amplia gama de especies, pero desde hace mucho ha sido difcil para los investigadores captar dnde y cundo viajan.

Sin embargo, un nuevo campo en crecimiento llamado ecologa del movimiento est arrojando luz sobre los movimientos sigilosos de los animales salvajes y cmo estn cambiando sus hbitats.

Un estudio global con 57 especies de mamferos, publicado en la revista Science, revel que los animales silvestres se mueven mucho menos en los paisajes alterados por los humanos, un hallazgo que podra tener consecuencias en diversos asuntos, desde qu tan bien funcionan los sistemas naturales hasta descubrir maneras de proteger a las especies migrantes.

El extenso estudio conjunt a 114 investigadores de todo el mundo que haban recabado informacin de 803 animales individuales. Los clasificaron de los ms pequeos a los que poda ponrseles un collar ratn mochilero a los ms grandes, los elefantes. Mediante el uso de collares con GPS que actualizaban la ubicacin del animal con regularidad, as como otros datos, el proyecto encontr que la vagilidad la capacidad de diseminacin de un organismo decae en reas con huella humana hasta la mitad o dos tercios de la distancia en comparacin con lugares donde hay poco o nula actividad humana.

Es fundamental que los animales se muevan, pues al hacerlo llevan a cabo funciones ecolgicas importantes como transportar nutrientes y semillas entre zonas diferentes, dijo Marlee Tucker, biloga del Centro de Investigacin del Clima y la Biodiversidad Senckenber, en la Universidad Goethe, en Frncfort, y autora principal del estudio. La capacidad de ir de un lugar a otro y encontrar comida ayuda a mantener la viabilidad de algunas especies en peligro.

Ha habido un crecimiento exponencial de los datos sobre el movimiento animal conforme la tecnologa ha evolucionado, lo que ha abierto ventanas hacia la vida secreta de los animales. Antes tenamos un puntito en un mapa dos veces al da, dijo Roland Kays, bilogo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, quien particip en el estudio. Ahora vemos un puntito cada segundo y sabemos exactamente a dnde van, cmo evitan a la gente, cmo cruzan el camino y cazan presas. Es muy importante para determinar cmo o dnde mueren los animales y cmo afecta eso a las poblaciones.

De hecho, la ciencia ha avanzado tanto que est claro que la proteccin de estos corredores crticos est quedndose atrs. Ryan Zinke, secretario del Departamento del Interior, acaba de anunciar una nueva iniciativa para hacer un recuento de las migraciones a largas distancias que cruzan tierras federales.

El nuevo estudio sobre migracin pudo realizarse gracias a Movebank, un repositorio global de investigacin cientfica sobre desplazamiento animal que ha hecho investigacin extensa sobre la vagilidad. Los registros sobre a dnde se trasladan los animales pueden compartirse con otros investigadores y se combinan con datos sobre recubrimiento vegetal, elevacin y temperatura, de cualquier parte del mundo, provenientes de la NASA y otras fuentes.

Es un ejemplo de datos abiertos y comparticin de datos que te permite responder nuevas preguntas y dar una segunda vida a los datos, dijo Kays, que tambin es uno de los directores de Movebank.

Se necesita ms investigacin para determinar las razones de la reduccin de la vagilidad y su significado para las especies.

Las amenazas de construccin condujeron a que se creara la Iniciativa Migratoria de Wyoming, que busca identificar, estudiar y proteger la migracin de los berrendos, los ciervos mulos y otros animales, que estn cada vez en mayor riesgo en las planicies altas debido a nuevas extensiones de viviendas, construcciones para la obtencin de petrleo y gas, carreteras y otras barreras.

Bloquear u obstruir las migraciones puede significar que los animales pierdan el acceso a las fuentes alimentarias que necesitan. En 2011, los investigadores descubrieron que el ciervo mulo de Wyoming haca una travesa de 240 kilmetros dos veces al ao, siguiendo una ola de pastos verdes y nutritivos desde el desierto rojo hasta Hoback.

Es como una mezcla de ensalada primavera, dijo Kauffman, fundador y director de la iniciativa sobre la migracin y autor del nuevo artculo. Se dirigen hacia la primera zona donde crezca pasto, pero conforme este se va secando se van al siguiente punto y continan desplazndose as.

En el oeste, la aceleracin de construcciones en territorios pblicos durante el gobierno de Trump para obtener petrleo y gas, entre otros desarrollos, podra incrementar la prdida de rutas migratorias. Muchas de estas rutas silvestres han desaparecido.

Un menor desplazamiento en una poblacin animal tambin puede ser el resultado de nuevas fuentes de alimentos creadas por los humanos que los animales pueden aprovechar. Un estudio de martas, miembros de la familia de las comadrejas, observ el desplazamiento de los animales en diversos hbitats cerca de Albany, Nueva York, desde zonas fragmentadas a otras intactas. Los animales en el Albany suburbano tienen extensiones reducidas para vivir, en tanto que los animales en los bosques y parques del estado tienen dominios ms amplios, dijo Kays. Es ms probable que a los animales en las ciudades los golpeen los autos, pero tambin parecen tener ms comida debido a la cantidad de conejos y ardillas que hay en los suburbios.

Los depredadores podran sufrir ms que otros animales por un desplazamiento restringido puesto que recorren zonas ms extensas y encuentran ms construcciones a su paso. Los lobos estn atrapados en un juego de rebotar de un lado a otro, entre bardas y carreteras, y no pueden trasladarse tanto como los que viven en reas ms silvestres, dijo Mark Hebblewhite, bilogo de vida silvestre de la Universidad de Montana, quien dirige un amplio estudio en curso sobre lobos y ciervos canadienses en la Columbia Britnica y contribuy con datos para el nuevo artculo.

Comprender la movilidad de las especies es particularmente importante pues el cambio climtico las lleva a buscar ms terrenos habitables. Los parques y las reservas pueden ofrecer menos proteccin conforme los animales migran y aumenta la necesidad de proteger corredores para que algunos de ellos puedan dirigirse a otros lugares.

Los animales salvajes en un paisaje intacto se desplazan en sincrona con sus necesidades, dijo Kauffman. Cuando construyes en ese paisaje, hay menos movilidad y pierden la sintona con el pulso natural de la tierra.

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2018/02/23/animales-migracion-ecologia-del-movimiento-vagilidad/



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter