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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-02-2018

Los grandes grupos econmicos de Amrica Latina

Pablo Quionez Riofro
CELAG


Durante un largo tiempo, los grandes grupos econmicos han sido la forma de organizacin corporativa dominante en Amrica Latina. Tal como menciona Grosse (2007), estos grupos se caracterizan por estar controlados por un pequeo nmero de inversores tpicamente por una o dos familias- y por lo ampliamente diversificadas que se encuentran sus actividades.

En la regin, los grandes grupos econmicos dominan buena parte de las industrias nacionales, exceptuando el sector de hidrocarburos, donde las empresas estatales tienden a ser predominantes. Adems, la influencia de estos grupos y de las multimillonarias familias que, por lo general, estn tras de ellos, trasciende el mbito econmico e incide directamente en las decisiones polticas que se adoptan en sus pases.

Si echamos un vistazo al ranking de las mayores empresas de Amrica Latina en 2014 encontraremos que diecisis de las veinticinco mayores empresas de la regin, pertenecen a grandes grupos econmicos locales. A su vez, estos grupos estn controlados mayoritariamente por individuos o por ciertas familias. La mexicana Amrica Mvil, por ejemplo, cuarta empresa ms grande de la regin en 2014 (detrs de tres petroleras estatales), pertenece al grupo Carso, controlado por Carlos Slim, uno de los diez hombres ms ricos del mundo. El grupo Carso controla, adems, empresas en el sector comercial, industrial, aeronutico, de telecomunicaciones, entre otros. La brasilea JBS Friboi, lder en la venta de carne y sexta en el ranking regional, es controlada por la familia Batista a travs del grupo JBS. La argentina TECHINT, que opera en el sector siderrgico y de metalurgia y que es duodcima en el ranking, es controlada por Paolo Rocca. En Chile, Empresas Copec, decimoquinta en el rankingregional, es controlada por la familia Angelini, a travs del grupo del mismo nombre.

Pero el capital de los grandes grupos econmicos de la regin no solamente se concentra en la industria o en el comercio, sino tambin en el sector financiero y en el sector de la comunicacin (entre otros). Por ejemplo, de los veinticinco mayores bancos de la regin, segn el listado de Amrica Economa para el ao 2017, doce son de propiedad privada local, mayoritariamente en manos de grandes grupos econmicos. El banco brasileo Ita, por ejemplo, que es el banco privado ms grande de Amrica Latina, pertenece al grupo Itasa, con participacin en el sector inmobiliario, financiero, qumico, entre otros. A su vez, el grupo Itasa es controlado mayoritariamente por dos familias: Setubal y Villela. En Mxico, el banco privado ms grande, Banorte, pertenece al Grupo Financiero Banorte, controlado en buena parte por la familia Gonzalez Barrera.

Sin embargo, este fenmeno no es exclusivo de Amrica Latina. De hecho, el que una notoria cantidad de empresas estn controladas por grupos locales, usualmente familiares, ha sido observado en algunas partes de Europa, Asia y otras regiones del mundo, como lo sealan Faccio y Lang (2002) y Morck, Wolfenzon y Yeung (2005). Una causa probable para ello es que los mercados de capitales no estn tan ampliamente desarrollados en estos lugares como sucede en pases como Estados Unidos.

Adicionalmente, en Amrica Latina, al igual que en otras regiones en vas de desarrollo, el financiamiento para nuevos emprendimientos suele provenir de la propia riqueza familiar de los empresarios. Esta situacin, que tiende a persistir, pone lmites a la entrada de nuevos competidores, ocasiona la aparicin de monopolios y permite la expansin de los grupos econmicos a otros sectores diferentes a aquellos en los que se iniciaron.

Este problema, si bien es parcialmente ocasionado por la desigualdad estructural que ha caracterizado a Amrica Latina desde tiempos de la colonia, contribuye tambin a reforzar la misma. El problema se agrava cuando consideramos que los extremos niveles de desigualdad de renta y de riqueza en la regin son una amenaza sobre el crecimiento sostenible, sobre la cohesin social y representan un serio desafo a la democracia. De hecho, el que existan altos niveles de concentracin de riqueza implica que tambin existan altos niveles de concentracin de poder poltico en la regin.

La influencia de los multimillonarios y de los grandes grupos econmicos en Amrica Latina se extiende, por tanto, mucho ms all de la esfera econmica. Hay una gran variedad de casos en que muchos de los grupos econmicos ms poderosos de la regin han utilizado su poder para incidir en las decisiones polticas nacionales, para obtener proteccin gubernamental o para acceder a informacin privilegiada. Sus medios de comunicacin suelen ser usados para promover sus intereses y su posicin privilegiada para defender su statu quo. Pese a todo ello, llama la atencin el hecho de que muy pocas de las empresas de propiedad de estos grupos destaquen en el listado de las ms grandes a nivel global.

Pablo Quionez Riofro, @paquinonez , investigador CELAG.

Referencias:

Faccio, M., y Lang, L. (2002). The Ultimate Ownership of Western European Corporations. Journal of Financial Economics, 65(3), 365-395.

Grosse, R. (2007). The Role of Economic Groups in Latin America. En R. Grosse & L. Mesquita (Eds.), Can Latin American firms compete? Oxford: Oxford University Press.

Morck, R., Wolfenzon, D., y Yeung, B. (2005). Corporate Governance, Economic Entrenchment, and Growth. Journal of Economic Literature, 43(3), 655-720.

Fuente: http://www.celag.org/los-grandes-grupos-economicos-america-latina/



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