Portada :: Espaa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-03-2018

Entrevista a Alfredo Menndez Navarro, director del proyecto Los riesgos del amianto en Espaa (1960-2002)"
Amianto: as afecta a la salud el principal carcingeno laboral

Laura Martnez Tbar
EFEsalud


Hace unas semanas sala a la luz la existencia de amianto en Metro de Madrid y de trabajadores del suburbano afectados. Son muchos quienes se preguntan la verdadera dimensin de los riesgos que supone el amianto y, sobre todo, si tambin puede afectar a los pasajeros. Para responder a esta y otras dudas sobre los peligros de este mineral, EFEsalud ha hablado con Alfredo Menndez Navarro, catedrtico de Historia de la Ciencia de la Universidad de Granada.

El amianto es uno de los carcingenos ocupacionales ms importantes que provoca alrededor de la mitad de las muertes por cncer profesional, segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

Su capacidad de provocar fibrosis pulmonar fue establecida cientficamente en 1930. Las alarmas internacionales sobre los riesgos cancergenos del amianto saltaron a mediados de los aos sesenta y una dcada ms tarde el consenso cientfico era pleno.

En 1976 la Agencia Internacional para la Investigacin del Cncer (IARC) estableci que todos los tipos de fibras de amianto podan provocar mesotelioma y carcinoma de pulmn y neg la posibilidad de definir niveles seguros de exposicin.

Si bien los riesgos de este mineral son conocidos desde el siglo pasado, en las ltimas semanas su preocupacin ha vuelto a la actualidad tras confirmarse la presencia de amianto en algunos trenes de las lneas 1, 6 y 9 de Metro de Madrid.

El conflicto se ha extendido tambin a la compaa de metro de Buenos Aires, que ha decidido sacar de circulacin varios trenes comprados a la empresa encargada del suburbano de Madrid.

Tras conocerse este hecho, la Fiscala de la Comunidad de Madrid ha abierto una investigacin penal por un posible delito contra los derechos de los trabajadores de Metro.

Metro de Madrid ya reconoci en diciembre como enfermedad profesional la asbestosis (un tipo de cncer causado por la inhalacin de asbesto, base del amianto) padecida por un trabajador del suburbano y, asimismo, se estn estudiando los casos de otros trabajadores.

Para conocer ms sobre los riesgos de este mineral y obtener una radiografa de la situacin en Espaa, EFEsalud ha entrevistado a Alfredo Menndez Navarro, catedrtico de Historia de la Ciencia de la Universidad de Granada (UGR) y director del proyecto Los riesgos del amianto en Espaa (1960-2002).

1. Dnde se encuentra el amianto?

Dadas sus especiales propiedades ignfugas y de resistencia a la abrasin, el amianto ha sido empleado en numerosos procesos industriales y productos manufacturados desde comienzos del siglo XX: productos textiles, aislamientos trmicos, industria del fibrocemento, siderurgia, construccin naval, automocin, construccin ferroviaria, etc.

Puede decirse que en los pases industrializados el amianto fue un material ubicuo entre los aos 60 y 90, dada su presencia en multitud de productos manufacturados (se calcula que unos 3.000 tipos de productos lo contenan).

El consumo de amianto en Espaa a lo largo del siglo XX ha sido estimado en 2.600.000 Tm (toneladas mtricas). Desde su prohibicin en 2002, el principal problema en nuestro pas reside en el amianto instalado, fundamentalmente en forma de productos de fibrocemento (tejados, depsitos, conducciones, etc) y en aislamientos en techos, conducciones, calderas o en los vagones ferroviarios, entre otros.

Es importante sealar que la mayor parte del fibrocemento instalado est llegando al final de su vida til lo que implica que aumente la liberacin de fibras al ambiente por su deterioro. Se calcula que este problema afecta a 1,5 millones de toneladas de amianto instaladas, que llegaran al final de su vida til en 2020.

Por otro lado, el personal de mantenimiento que acta sobre el amianto instalado (fontaneros, electricistas, mecnicos, demoliciones, etc) si no se siguen los protocolos adecuados, es el personal ms expuesto en nuestros das.

2. Qu enfermedades puede provocar el amianto?

Las tres principales patologas asociadas a la exposicin al amianto son: la asbestosis o fibrosis pulmonar, el cncer de pulmn y el mesotelioma (un tumor difuso maligno del mesotelio que puede afectar a la pleura, el peritoneo y el pericardio, siendo el ms frecuente el que afecta a la pleura pulmonar).

Adems de estas tres patologas, la exposicin al amianto puede causar cncer de laringe y tambin otras patologas pulmonares y pleurales como las placas pleurales, el derrame pleural y la atelectasia redonda, entre otras.

A diferencia de la asbestosis o el cncer de pulmn, el mesotelioma maligno puede aparecer con dosis mnimas de exposicin y con tiempos de exposicin cortos, lo que explica la incidencia de este tipo de cncer en poblacin no expuesta laboralmente.

3. Qu personas tienen mayor predisposicin a padecer patologas derivadas del amianto?

Podemos hablar de la existencia de diferentes perfiles. En primer lugar estn los trabajadores y trabajadoras de los diversos sectores en los que se manipulaba el amianto. Es el grupo en que se registra mayor carga de enfermedad.

El gran problema es que adems de los sectores bien identificados como el fibrocemento o la construccin naval, ha habido exposicin laboral al amianto en otros muchos sectores no identificados como de riesgo, lo que ha implicado mayor desconocimiento por parte de los trabajadores y menores medidas de seguridad por parte de las empresas.

En segundo lugar, habra que hablar de los afectados por exposicin paralaboral o familiar. Se trata de las personas que han convivido con los trabajadores de sectores de riesgo y que han estado expuestos por distintas vas, entre otras, por el amianto que se traa en las ropas de trabajo.

En tercer lugar estn los afectados por exposiciones ambientales. Se trata fundamentalmente de las personas que han residido cerca de las plantas donde se manipulaba amianto pero tambin usuarios de productos que contienen amianto . Se calcula que el 15% de los mesoteliomas pleuras atribuibles al amianto son por exposicin ambiental.

4. Cunto tiempo de exposicin al amianto es necesario para poder desarrollar alguna patologa derivada?

El periodo de latencia, es decir, el que trascurre entre la exposicin y el desarrollo de la enfermedad es de entre 10 y 20 aos para la asbestosis, y de entre 20 y 40 aos para los cnceres del amianto. Este hecho dificulta extraordinariamente el reconocimiento del origen de la enfermedad porque en muchas de las vctimas el cncer debuta cuando se ha abandonado la actividad laboral.

5. En estos das el debate sobre los riesgos del amianto est de actualidad tras la polmica de presencia de este mineral en los trenes de Metro de Madrid. En qu otros lugares/instalaciones puede existir la posibilidad de hallar presencia de amianto?

El riesgo est ligado a la potencial liberacin de fibras de amianto al ambiente y a su posible inhalacin por parte de los usuarios del metro. No conozco con detalle en qu componentes se encuentra el amianto en esos vagones por lo que prefiero ser cauto a este respecto.

De lo que no cabe duda es de que es exigible a una empresa pblica y a los responsables polticos que afronten con diligencia el problema e identifiquen y retiren aquellos coches afectados para reducir la posibilidades de exposicin.

Minimizar el problema por parte de los responsables a lo largo de las ltimas dcadas es una de las causas de la epidemia de cnceres del amianto que sufrimos y seguiremos sufriendo hasta 2040.

6. Cul es la incidencia en Espaa de las enfermedades derivadas del amianto?

En Espaa carecemos de registros fiables de expuestos y de afectados. La horquilla de expuestos oscila entre los 60.000 que estim en 1991 el Instituto Nacional de Seguridad e Higiene y los ms de doscientos mil que sealan algunas fuentes sindicales. A ellos habra que sumar las exposiciones ambientales.

Respecto a la incidencia de enfermedades derivadas del amianto, el dato utilizado internacionalmente para conocer la magnitud de la carga de enfermedad es el nmero de fallecidos por mesotelioma pleural, ya que su nica causa es la exposicin al amianto.

Segn el INE, entre 2007 y 2011 se produjeron 1.297 fallecimientos por mesotelioma pleural en Espaa (925 hombres, 372 mujeres). Se estima que el 80-85% de ellos seran atribuibles a exposiciones laborales y el resto a exposiciones ambientales.

Para el mismo periodo, en nuestro pas fallecieron 101.906 personas por cncer de bronquio y pulmn (86.093 hombres, 15.813 mujeres), segn el INE.

Las estimaciones ms conservadoras, consideran que el 4% de los fallecimientos por cncer de pulmn son atribuibles a exposiciones laborales al amianto.

Por tanto, en torno a 4.076 muertes registradas en nuestro pas por esta causa entre 2007 y 2011 se deberan a exposiciones laborales al amianto. A estas cifras habra que sumar el nmero de fallecidos por asbestosis y por otros cnceres ligados a la exposicin al amianto como el de laringe.

7. Tras estas cifras, cul es la realidad a la que se enfrentan los afectados?

Si los datos anteriores son dramticos y muestran la magnitud de la carga de enfermedad y muerte que supone el amianto , a ello hay que sumar la falta de reconocimiento de las vctimas por parte de nuestro sistema de seguridad social.

Slo el 6,4% de los hombres y el 4,4% de las mujeres que fallecieron entre 2007 y 2011 en nuestro pas por mesotelioma pleural atribuible a exposicin laboral al amianto han sido reconocidos como enfermos profesionales por la Seguridad Social.

La tasa de infra-registro de los fallecidos por cncer de bronquio y pulmn atribuibles a exposicin laboral al amianto es an mayor, el 98,8%. La primera consecuencia de este infra-reconocimiento es la privacin a las vctimas de sus derechos en trminos de prestaciones y de reconocimiento social.

La segunda consecuencia es la socializacin de los costes de la enfermedad que son transferidos desde las empresas responsables de las exposiciones laborales causantes de la misma a la ciudadana general y a los Servicios de Salud. Hemos estimado que el coste directo de la asistencia mdica y farmacutica dispensada a los afectados por el Sistema Nacional de Salud de nuestro pas ha ascendido a 464 millones de euros entre 2004 y 2011.

La tercera consecuencia del infra-reconocimiento es la dificultad que entraa para el desarrollo de programas de prevencin de riesgos por parte de las empresas y las autoridades laborales.

8. Cuntas personas tendrn problemas de salud a consecuencia del amianto?

De nuevo el dato ms indicativo es la estimacin de la mortalidad por mesotelioma pleural. La ltimas estimaciones realizadas por un equipo multidisciplinar liderado por el doctor Gonzalo Lpez Abente del Instituto de Salud Carlos III y publicado en 2013, indican que entre los aos 2016 y 2020 fallecern un total de 1.319 personas debido a este tipo de cncer (mesotelioma pleural), lo que suponen 264 muertes al ao.

En 2020 se alcanzara el pico de la epidemia, aunque se estima que seguir habiendo fallecimientos por esta causa hasta 2040. Obviamente a esta cifra hay que sumar los fallecidos por cncer de pulmn, que sern una cifra muy superior. En breve estaremos en condiciones de constatar estas estimaciones con los datos de mortalidad de 2017 y 2018.

9. En Espaa se est cumpliendo con la obligacin de retirar este material all donde an se mantiene?

En 2006 se regularon en nuestro pas las disposiciones mnimas de seguridad y salud aplicables a los trabajos con riesgo de exposicin a amianto . Estos trabajos comprenden fundamentalmente la retirada del amianto instalado, los trabajos de mantenimiento y reparacin sobre materiales que contienen amianto , y las actividades de transporte, tratamiento y/o destruccin de residuos.

Hay un creciente sector del desamiantado en Espaa en el que conviven empresas serias que cumplen con rigor la normativa con otras oportunistas que no siguen de la forma deseable los protocolos. Otro hndicap aadido es la carencia en nuestro pas de un censo de amianto instalado, lo que impide la adecuada vigilancia de este tema.

10. Por qu es tan importante abordar esta problemtica?

El amianto es un grave problema de salud pblica por lo que es necesario abordarlo desde distintos ngulos. En primer lugar, mediante el adecuado reconocimiento de las vctimas como enfermos profesionales.

No es de recibo que solo un nfimo porcentaje de los afectados sean reconocidos por la Seguridad Social. Los afectados y sus familias viven un verdadero calvario procesal para ver reconocidos sus derechos o para logar indemnizaciones de las empresas responsables. La creacin de un Fondo de Compensacin para las vctimas podra paliar esta injusta situacin.

Adems es necesario continuar con los programas de vigilancia de la salud de las personas que estuvieron expuestas. El Programa Integral de Vigilancia de la Salud de los Trabajadores Expuestos al Amianto (PIVISTEA), creado en 2003, es una herramienta fundamental en ese objetivo.

A finales de 2012, 38.642 trabajadores pertenecientes a 2.474 empresas de 15 comunidades autnomas estaban incluidos en el programa.

El 63% son trabajadores post-expuestos, cuyo seguimiento corresponde al Sistema Nacional de Salud, y el 28% eran expuestos, cuyo seguimiento corre a cargo de la empresa. Es fundamental ampliar el programa e incluir en l a todos los trabajadores que estuvieron o siguen estando expuestos.

Por otro lado, es imprescindible que los casos de enfermedades causadas por el amianto que se han diagnosticado en el programa de vigilancia (3.398 enfermedades hasta finales de 2012) sean reconocidas como enfermedades profesionales, algo que solo ocurre en menos del 2% de los casos.

Por ltimo, es necesario avanzar en la confeccin de un censo de amianto instalado en nuestro pas y en polticas activas de crear espacios libres de amianto mediante el desamianto con garantas para los trabajadores y la ciudadana del amianto instalado.

Es la falta de dicho censo y de compromiso poltico de los responsables pblicos para impulsar los programas de desamiantado de lo que nos lleva a descubrir episodios como el que nos ocupa que supone que a da de hoy se pueden seguir produciendo exposiciones a este material cancergeno que aumentar el ya terrible legado de enfermedad y muerte que ha generado el manejo del amianto.

Fuente: http://www.efesalud.com/amianto-salud-metro-de-madrid



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter