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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-03-2018

La concentracin de la riqueza y los ingresos en Cuba: tertulia o anlisis?

Pedro Monreal
El Estado como tal (Blog)


El tema de las restricciones a la actividad no estatal ha ocupado un lugar destacado en el debate econmico de los ltimos meses en Cuba. Es una discusin que se presenta asociada a la aspiracin de regular la concentracin de la riqueza y los ingresos en el marco de la reforma econmica. Es un tema justificado e importante.

Sin embargo, los intercambios se han caracterizado -hasta el momento- por la imprecisin de lo que se discute, por el carcter anecdtico de la evidencia que se aporta, y por una tendencia a representar, sin claroscuros, los complejos procesos econmicos, sociales y polticos del pas.

Consideremos, por ejemplo, uno de los puntos salientes del debate: la reduccin del nmero de licencias permitidas para cada trabajador por cuenta propia (TCP).

Cul es la evidencia disponible, o la cuantificacin estimada, para poder considerar que la restriccin de una licencia nica para cada trabajador por cuenta propia conducira a mejorar la distribucin de ingresos en Cuba?

La respuesta corta es, ninguna.

Est hacindose un debate etreo, sin hacer referencia a suficientes datos razonados sobre la realidad. No se divulgan en Cuba indicadores oficiales de desigualdad ni de pobreza.

El problema es que, en ausencia de uno, o de varios indicadores de distribucin del ingreso nacional, difcilmente pudiera hacerse una ponderacin racional sobre el tema de la licencia nica como supuesto factor positivo para fomentar una distribucin ms equitativa de ingresos.

Se pudiera sostener una tertulia acerca del asunto, pero no es posible hacer un anlisis reflexivo que pudiera contribuir a la formulacin y aplicacin de la poltica econmica y social del pas.

Hemos dilapidado acaso varios meses dndole vueltas a una discusin que, siendo relevante, ha sido analticamente anodina dada la falta de datos?

En esas condiciones ausencia de evidencia- cualquier participante en el debate que est medianamente iniciado en el anlisis econmico, muy probablemente se sienta inclinado a cuestionar la supuesta validez del argumento ecualizador de la licencia nica, al minuto de comenzarse una conversacin sobre el tema.

Maneje con cuidado: los vericuetos de la distribucin del ingreso

El asunto es complejo y no se limita a la falta de indicadores. Inclusive si se aportase al debate nacional el tipo de medicin que todava hoy no se divulga en Cuba, por ejemplo, un ndice como el de Gini el ms utilizado internacionalmente para medir la desigualdad de ingresos- tras esa cifra pudieran esconderse diversos patrones posibles de distribucin del ingreso. 1

En principio, un mismo valor del coeficiente de Gini pudiera reflejar combinaciones diferentes de patrones de distribucin del ingreso entre los diversos grupos de la sociedad. Tmese el hipottico caso de un coeficiente de Gini de 0,4, aproximadamente el valor de la ltima medicin publicada en Cuba, hace ya 19 aos.

Si se dividiesen los hogares cubanos en cinco grupos (quintiles) diferenciados en funcin de la parte del ingreso nacional que reciben, pudiera pensarse en un ejemplo con tres patrones de distribucin.

Patrn de distribucin

Quintil 1

(ms pobre)

Quintil 2 Quintil 3 Quintil 4

Quintil 5

(ms rico)

Coeficiente de Gini

A 5 10 15 20 50 0,4
B 9 10 11 12 58 0,4
C 10 10 10 10 60 0,4

Nota: En esta y en la siguiente tabla que muestran ejemplos ilustrativos se utiliz un generador online para calcular curvas de Lorenz, coeficientes de Gini y visualizacin de patrones de distribucin.

Si quisiera preservarse, al menos temporalmente, un coeficiente de Gini de 0.4, cul de esos tres patrones de distribucin sera el ms apropiado para Cuba?

La respuesta no es obvia. Requerira una discusin en la que habra que considerar no solamente aspectos econmicos y sociales, sino tambin los de naturaleza poltica.

El patrn A tendra menos concentracin de riqueza en el quintil ms rico, pero habra una distribucin dispar en el resto de los quintiles. El patrn B tendra un quintil ms rico con una proporcin ms elevada del ingreso, pero con una distribucin relativamente ms balanceada en el resto de los grupos. Comparativamente, en el patrn C coexistiran los ricos ms ricos de toda la tabla con una distribucin perfectamente homognea en el restante 80% de los hogares del pas.

Qu ocurrira si la admisin de varias licencias para el TCP fuese compatible con el patrn C, mientras que el establecimiento de una sola licencia fuese compatible con el patrn A?

Pudiera ser el patrn C el resultado del funcionamiento de un sector no estatal donde los ms ricos aumentasen su parte del ingreso nacional a la vez que creasen empleos que mejorasen los ingresos del quintil ms pobre?

Las respuestas tampoco son obvias, pero eso es precisamente lo que habra que medir y analizar.

Esos diferentes patrones seran la expresin de distintas estructuras econmicas. A la vez, condicionaran tres tipos de sociedades relativamente dismiles. El efecto diferenciado sobre las polticas econmicas tambin sera notable. Los instrumentos para redistribuir el ingreso nacional en el marco del patrn C pudieran ser muy desiguales a los que se necesitaran para redistribuir en el caso del patrn A.

Dnde colocar el acento? En la desigualdad o en la polarizacin?

Lo anterior pone de manifiesto la importancia de diferenciar la nocin de desigualdad del ingreso respecto al concepto de polarizacin del ingreso.

Para ilustrar el punto, pudiera pensarse en una tabla que mostrase la hipottica modificacin de la distribucin del ingreso en el tiempo, con datos ilustrativos sobre una distribucin inicial y una final.

Patrn de distribucin

Quintil 1

(ms pobre)

Quintil 2 Quintil 3 Quintil 4

Quintil 5

(ms rico)

Coeficiente de Gini

Inicial 5 10 15 20 50 0,4
Final 2 12 19 22 45 0,384

En este ejemplo, se habra logrado mejorar el ndice de Gini (este se reduce), lo cual tericamente indicara una distribucin mas equitativa del ingreso, pero, paradjicamente, el patrn de distribucin final indicara una distribucin ms polarizada.

En el patrn inicial, el 20% de las familias ms ricas tendran una participacin en el ingreso total que sera diez veces mayor a la parte correspondiente al 20% ms pobre de los hogares, pero en el patrn final, los ms ricos tendran una parte del ingreso total que seria 22,5 ms veces mayor que la parte del ingreso correspondiente al 20% de las familias ms pobres. Se habra duplicado la polarizacin del ingreso.

En ese sentido, cabe recordar que se han desarrollado otros indicadores para medir la desigualdad con el objetivo de superar las limitaciones del ndice de Gini. Ese es el caso del llamado ndice de Palma que permiten cuantificar mejor la polarizacin de los ingresos. Me he referido a ese tema en textos anteriores. 2

El ndice de Palma divide la poblacin total en diez deciles: el medio se define por los deciles del 5 al 9 (D5 a D9), mientras que los extremos estn formados por dos grupos: el decil ms rico (D10) y el 40% ms pobre de la poblacin, que abarca los deciles del 1 al 4 (D1 a D4). 3

De manera consistente, el ndice de Palma ha mostrado, entre pases y tambin a nivel de pases individuales en diferentes momentos, que el 50% del ingreso nacional va al medio, mientras que la otra mitad del ingreso se distribuye de manera muy diferente entre el 10% ms rico y el 40% ms pobre de la poblacin. Es decir, la disparidad de ingreso se define por la polarizacin que pudiera existir entre ambos extremos.

Hasta donde conozco, el ndice de Palma nunca ha sido calculado para el caso de Cuba. No sera muy difcil hacerlo pues se utiliza la misma base de datos primarios que se emplea para calcular el ndice de Gini.

Resultara interesante poder comprobar si el patrn de distribucin identificado por Palma es vlido para Cuba. Es decir, si el 50% del ingreso nacional se distribuye en el medio y el otro 50% es disputado por los extremos. Obviamente, cualquier anlisis requiere que se publique primero la medicin de la desigualdad del pas y ello no est ocurriendo.

Resumiendo,

Notas

1 Fernando Medina. Consideraciones sobre el ndice de Gini para medir la concentracin del ingreso. Serie Estudios Estadsticos y Prospectivos No. 9. marzo de 2001. Divisin de Estadstica y Proyecciones Econmicas. CEPAL. http://repositorio.cepal.org/bitstream/handle/11362/4788/S01020119_es.pdf;jsessionid=1C6C5D56B2496E5542D5EE9FDC01E516?sequence=1

2 El coeficiente de Palma se calcula a partir de la divisin de la parte del ingreso nacional bruto que va hacia el 10% de la poblacin ms rica del pas entre la parte del ingreso nacional correspondiente al 40% de la poblacin ms pobre. Ver, Pedro Monreal, La desigualdad medida con otra vara: el ndice de Palma. Blog El Estado como tal, 26 de abril de 2017 https://elestadocomotal.com/2017/04/26/la-desigualdad-medida-con-otra-vara-el-indice-de-palma/

3 Jos Gabriel Palma. Do nations just get the inequality they deserve? the Palma ratio re-examined, Cambridge Working Paper Economics: 1627. 3 May 2016. http://www.econ.cam.ac.uk/research-files/repec/cam/pdf/cwpe1627.pdf

Fuente: http://elestadocomotal.com/2018/03/06/la-concentracion-de-la-riqueza-y-los-ingresos-en-cuba-tertulia-o-analisis/



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