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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-03-2018

La huelga docente de Virginia Occidental recupera una histrica tradicin de lucha

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


Esta semana y tras una huelga histrica, los docentes y personal no docente de las escuelas pblicas de Virginia Occidental celebraron una victoria que inspir a educadores de otros estados a tomar medidas para mejorar sus salarios y condiciones laborales. La huelga ilegal de nueve das la ms larga en la historia reciente de Virginia Occidental puso de relieve otro debate nacional sobre los docentes: el plan del presidente Donald Trump de armar a los maestros con armas de fuego ocultas tras la masacre escolar del Da de San Valentn en Parkland, Florida. Como seal el superintendente de Escuelas Pblicas del Condado de Broward, Robert Runcie, en un evento pblico organizado por la cadena CNN tras ese tiroteo en masa: No tenemos que poner armas en manos de los docentes Tenemos que poner ms dinero en sus bolsillos. Eso es exactamente por lo que los maestros y profesores de Virginia Occidental se declararon en huelga, y por lo que otros docentes, de Inglaterra a Oklahoma, estn haciendo lo mismo: organizarse, participar en negociaciones colectivas y, de ser necesario, hacer huelga por un salario digno, beneficios y un sistema educativo debidamente financiado que tambin sirva a sus estudiantes.

Virginia Occidental es el ejemplo vivo del pas de Trump: all gan con el 68% de los votos, superando a Hillary Clinton por ms de 40 puntos porcentuales. Aun as, el estado montas tiene una larga historia de activismo sindical militante, que se remonta a las guerras del carbn de principios del siglo XX. Jay ONeal, profesor de secundaria de Charleston, Virginia Occidental, relat en una entrevista para Democracy Now!: Casi todos los habitantes de Virginia occidental conocen a alguien que ha estado en huelga: padres, abuelos, amigos, tos, quien sea. La gente sabe lo que implica estar en huelga.

La huelga no autorizada, ilegal bajo la ley de Virginia Occidental, involucr a ms de 20.000 docentes y 13.000 empleados escolares. A los huelguistas les preocupaba que muchos escolares de Virginia Occidental, de los cuales uno de cada cuatro viven en la pobreza, dependen para alimentarse de las comidas que se brindan en la escuela. ONeal explic: En mi escuela, enviamos a las casas de los nios y nias unas 70 mochilas llenas de comida. Tambin incluimos volantes con informacin de las iglesias y centros comunitarios que se iban a organizar para brindarles la comida, porque as es nuestro estado saben? Estamos en un estado de alta pobreza. La mayora de nuestros nios dependen del desayuno y el almuerzo que se sirven en la escuela. La escritora Barbara Ehrenreich, conocida por su siempre vigente libro sobre la pobreza en Estados Unidos, Por cuatro duros. Cmo (no) aparselas en Estados Unidos (Nickel and Dimed: On [Not] Getting By in America), escribi sobre las mochilas con comida. Sus palabras fueron: Este es nuestro estado de bienestar distpico: docentes muy mal remunerados que intentan mantener a los nios pobres con vida.

Tras nueve das de huelga, los docentes ganaron. La Cmara de Delegados y el Senado ambos controlados por el Partido Republicano y el gobernador, tambin republicano, acordaron un aumento del 5% y el congelamiento de los costos del seguro mdico, mientras un grupo de trabajo que incluye a docentes y miembros del sindicato trabaja en un plan de financiamiento para este seguro. El aumento del 5% se aplica no solo a los docentes, sino a todos los empleados estatales de Virginia Occidental. El gobernador James Justice tambin acept otra demanda de los huelguistas: prometi no recortar el presupuesto estatal del programa de salud Medicaid para pagar el aumento otorgado.

Desde Pittsburgh, el periodista especializado en temas laborales Mike Elk habl en una entrevista para Democracy Now! sobre el impacto de la huelga en otras partes: La Federacin de Docentes de Pittsburgh vot a favor de ir a la huelga el lunes pasado Para este mircoles, el distrito escolar ya se haba dado por vencido y les dio todo lo que queran. Los estudiantes de posgrado de la Universidad de Illinois, Urbana-Champaign, estn en su segunda semana de huelga. Al otro lado del Atlntico, decenas de miles de profesores y otros trabajadores universitarios estn en huelga. Priya Gopal, profesora universitaria de Cambridge, Inglaterra, nos dijo: Nos sentimos muy alentados al ver que los maestros en huelga de Virginia Occidental publicaron una imagen de s mismos con un cartel de solidaridad con nuestra lucha Pienso que ahora hay una suerte de conciencia colectiva en Reino Unido y en Estados Unidos de que estas luchas son contra el deterioro del sector pblico, contra el deterioro de la idea de la educacin como un bien pblico.

La huelga de Virginia Occidental inspir a los maestros de Oklahoma, donde en gran medida los maestros ganan los salarios ms bajos de los 50 estados del pas. Teresa Danks, una maestra de primaria de Tulsa, fue noticia el ao pasado por mendigar en las calles para recaudar dinero para las escuelas. Teresa afirm en Democracy Now!: Adems de los salarios bajos, el elevado costo de nuestro seguro de salud y todos los dems problemas que ocurren en el aula, los docentes estamos pagando todo de nuestro bolsillo. Un grupo de Facebook que convoca a una huelga docente estatal en Oklahoma reuni rpidamente 45.000 miembros. La huelga est programada para el 2 de abril. Acciones de lucha similares se estn gestando tambin en Kentucky.

En los prximos meses tambin habr varias huelgas estudiantiles en respuesta a la masacre en la secundaria Marjory Stoneman Douglas, en Parkland. Los docentes de todo el pas ahora estn armados; no como querra el presidente Trump, con armas de fuego ocultas, sino con el poder de la negociacin colectiva y la voluntad de luchar por sus derechos.


2018 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos, editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2018/3/9/la_huelga_docente_de_virginia_occidental



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