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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-03-2018

Puerto Rico, un pas en bancarrota y colonizado

Luismi Uharte
Rebelin


Puerto Rico, el ltimo pas del continente americano de habla castellana pendiente de independizarse, se encuentra sumergido en una crisis econmica descomunal, donde se combinan bancarrota, deuda impagable y una absoluta falta de soberana econmica. El presente anlisis pretende desentraar las razones histricas y contemporneas de la catastrfica situacin actual.

Coloniaje espaol y yanqui.

La presente crisis no se puede entender sin tener en cuenta el legado de ms de 500 aos de colonialismo espaol y estadounidense, como nos sealan diferentes economistas del pas. Los 4 siglos de colonia espaola, hasta 1898, no van a culminar con la independencia, como s sucedi en Cuba, ya que EE.UU. se apropiar del pas e impondr un modelo de latifundios de caa de azcar por toda la isla. La devaluacin forzada de la moneda portorriquea (el peso) permitir que latifundistas yanquis acaparen la mayora de las tierras y se proletarice una gran masa de campesinos en condiciones de gran explotacin, seala Ivn Rodrguez, economista de la Universidad de Puerto Rico (UPR).

Entre fines de los aos 30 y principios de los 40 EE.UU. sustituyen el modelo agrcola-caero por otro de corte industrial y militar. En primer lugar, en el marco de la II Guerra Mundial Roosevelt decide convertir a la isla en un territorio con fines militares. Se instalan bases y se construyen infraestructuras (carreteras, etc.) al servicio de estas. Paralelamente, se impulsa la industrializacin bajo un modelo caracterizado por la atraccin de empresas extranjeras, a las que se prometa exenciones fiscales, mano de obra barata y mnimos controles ambientales, segn Marta Jimnez, economista de la UPR.

De cualquier manera, reconoce Rodrguez, la industrializacin trajo aspectos positivos, ya que Puerto Rico pas de ser un pas empobrecido, donde las masas apenas trabajan 6 meses al ao en la caa, a un territorio industrial, con salarios ms altos y mejores condiciones de vida. A esto hay que agregar la inversin en salud pblica y educacin y el inicio de los programas de asistencia social a los ms pobres. Jimnez recuerda que el objetivo de EE.UU. era que Puerto Rico fuera la vitrina del Caribe, un ejemplo para Amrica Latina, una alternativa al peligro comunista.

El poltico autctono encargado de liderar este proceso fue Luis Muoz Marn, gobernador durante 16 aos (1948-1964) de la neocolonia, oficialmente denominada desde 1952 Estado Libre Asociado (ELA). Jos Alameda, catedrtico de economa y consultor, recuerda que Muoz Marn fue pionero en el endeudamiento del pas y que incluso se jactaba de esto cuando repeta con sorna en sus discursos: A qu se debe el progreso? A que se debe!.

Alameda indica que a fines de los sesenta se impulsa con fuerza un nuevo sector: la industria petroqumica. La importacin de petrleo barato venezolano permite la refinacin del crudo en la isla y su posterior exportacin a EE.UU. El boom dur poco debido a la crisis de los 70 que dispar los precios, terminando as con la rentabilidad del sector.

Boom farmacutico.

Esto obliga a buscar nuevos nichos de negocio, que van a ser ahora la electrnica y sobre todo las farmacuticas. De cualquier manera, los principios del modelo siguen siendo los mismos: atraccin de empresas con exenciones contributivas. El gobierno estadounidense aprueba la Seccin 936 del Cdigo de Rentas Internas, que en sntesis era una medida fiscal para facilitar la implantacin de sus empresas farmacuticas, y paralelamente para promover el negocio bancario. Alameda recuerda que a Puerto Rico le llamaron la capital mundial de las farmacuticas. Jimnez seala que la ley permita que las empresas depositaran sus ganancias en bancos portorriqueos durante 10 aos y luego poder repatriarlas sin pagar impuestos. En este contexto de fuerte liquidez financiera, los bancos comenzaron a realizar grandes prstamos al sector inmobiliario y a la ciudadana en general, por lo que en poco tiempo la deuda acumulada fue notable. Se promovi vivir a crdito, otorgando incluso deducciones fiscales a todo aquel que comprara bajo esta modalidad.

Rodrguez puntualiza adems que era un sector que no generaba un gran volumen de empleo, por lo que los programas de asistencia social tuvieron que ampliarse. Es la poca en la que se inicia la alternancia entre los dos partidos dominantes al servicio de la colonia, el Partido Popular Democrtico (PPD) fundado por el citado Muoz Marn, y el Partido Nuevo Progresista (PNP) de orientacin claramente anexionista. Tantos unos como otros, iban creando cada vez ms agencias estatales para premiar el clientelismo creciente.

Desde fines de los ochenta y sobre en la dcada del noventa se impulsan las medidas neoliberales ms drsticas. Alejandro Torres, abogado y profesor de derecho laboral de la UPR, seala que en primera instancia se crea el Consejo estratgico de Planificacin con el fin expreso de privatizar un buen nmero de empresas pblicas. Posteriormente, a lo largo de la ltima dcada del siglo se desmantela paulatinamente la legislacin de proteccin laboral. A su vez, se suprimen tambin las leyes de proteccin de los pequeos negocios locales.

Es la etapa de la llegada masiva de las grandes superficies comerciales estadounidenses y la consiguiente desaparicin progresiva del comercio autctono, recuerda Jimnez. De nuevo, la condicin colonial de Puerto Rico se evidenci en la denuncia del gigante farmacutico Walgreens, que llev al Tribunal Federal de EE.UU. su derecho al libre comercio y termin ganando la batalla. En poco tiempo, indica Rodrguez, la mitad de las farmacias locales del pas desaparecieron.

El colofn de todo esto fue la privatizacin del sistema de salud (que haba sido pblico, a diferencia del estadounidense). Para la poblacin ms empobrecida se invent una tarjeta de salud para que pudieran acceder a las clnicas privadas. Esto aument el gasto sanitario de manera desproporcional y hoy da la gobernacin tiene una importante deuda con este sector lucrativo, alerta Rodrguez.

De la 936 a la crisis de la deuda.

En 1996, el partido anexionista PNP propone a Clinton que suprima la seccin 936, creyendo as que facilitara a medio plazo la conversin de Puerto Rico en un nuevo estado de la Unin. Se aprueba un desmontaje progresivo durante una dcada (1996-2006). Lo que ocurre a partir de 2006, segn Alameda, es que tras el fin de las ventajas impositivas, un buen nmero de empresas se van, incrementndose el desempleo. A esto hay que agregarle una deuda creciente, por lo que se inicia una etapa de grave recesin.

Ante la crisis fiscal, el Departamento de Hacienda creo el IVU (Impuestos sobre Ventas y Uso), un impuesto al consumo para recaudar dinero de manera desesperada. Sin embargo, el incremento de la deuda continu hasta terminar estallando. Todas las y los investigadores consultados coinciden en que se emiti deuda de manera inconstitucional. Alameda, por ejemplo, seala que la constitucin portorriquea no permite emitir deuda por encima de un lmite, concretamente un 15% de los recaudos de Hacienda, pero los gobernantes no lo cumplieron. De hecho, crearon una corporacin virtual llamada COFINA para seguir emitiendo deuda por otra va. Lo ms preocupante, agrega el catedrtico, es que la deuda anterior se utilizaba para inversiones, para mover la economa, mientras que la nueva se utiliza para pagar salarios, por lo que no genera ms riqueza y su monto se dispara.

Parte de la deuda est relacionada, segn Rodrguez, con obra pblica que termin costando mucho ms de lo presupuestado. El caso del tren urbano de la capital del pas, San Juan, es paradigmtico, ya que finalmente el gasto se triplic. Adems, Marta Jimnez denuncia que encima se rescat a la banca y a las empresas constructoras. Todo esto ha llevado a que la deuda sea similar al 100% del PIB. De hecho es muy superior, afirma Rodrguez, ya que a esta hay que agregarle la deuda generada en los planes de pensiones, cifrada en unos 50.000 millones de dlares. El volumen es de tal magnitud, que como bien sentencia Alameda, la deuda no es un problema poltico, es un problema matemtico, y no se puede pagar.

Estado Libre Asociado?

Frente a la bancarrota del pas, a mediados de 2016 el Congreso de los Estados Unidos aprueba la ley PROMESA (Puerto Rico Oversight Management and Economic Stability Act). La consecuencia ms dramtica en trminos de soberana, segn Torres, es que dicha norma impone una Junta de Control Fiscal que tiene poderes econmicos por encima de la Gobernacin y el Parlamento portorriqueo. El objetivo fundamental de dicha Junta ser priorizar el pago de la deuda a los acreedores.

Alameda precisa que la Junta de Control Fiscal est compuesta por 7 miembros de los partidos demcrata y republicano, los cuales han sido nombrados por el Congreso estadounidense. Dicha Junta es la instancia mxima para administrar el presupuesto nacional de Puerto Rico y la que ha impuesto una serie de recortes para garantizar el pago de la deuda. En su plan de recortes destacan tres aspectos: la reduccin de un 10% del salario de los y las empleadas pblicas, la supresin de la paga de fin de ao y el recorte de las pensiones. En sntesis, la Junta es la agencia de cobro de los acreedores y si nos tienen que reventar para garantizarles el pago, nos reventarn, afirma de manera categrica Torres.

El carcter colonial de la relacin entre Washington y la isla caribea se muestra por tanto ahora sin filtros. Frente a la actual bancarrota nacional, Alameda indica que no tenemos ley de quiebra porque somos colonia; hicimos una ley de quiebra local pero fue impugnada por los bonistas en la Corte Federal y finalmente suspendida.

Paralelamente, la represin anti-sindical se ha incrementado sustancialmente en la ltima dcada, ya que para frenar huelgas obreras amenazan reiteradamente a los sindicatos con quitarles la certificacin (su estatus legal), denuncia Luis Pedraza, dirigente sindical. Actualmente hay muchos convenios laborales suspendidos y un incremento de la precariedad laboral, apunta Pedraza.

La vlvula de escape, de nuevo, como lo ha sido de manera recurrente desde el inicio de la colonia, es la emigracin hacia EE.UU., recuerda Rodrguez. Torres estima que entre 350.000 y 400.000 compatriotas se han visto obligados a emigrar en los ltimos aos. Para un pas de poco ms de 3 millones y medio de habitantes esa es una cifra alarmante. En este contexto, la reflexin que nos transmite la vicepresidenta del Partido Independentista Portorriqueo (PIP), Lourdes Santiago, es muy clarificadora: la deuda es un gran problema pero el mayor problema es que el pas no tiene un proyecto de desarrollo, y no lo tendr bajo la colonia.


Luismi Uharte. Parte Hartuz Ikerketa Taldea


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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