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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-03-2018

Energa y cambio climtico

Alejandro Lpez Gonzlez
Revista Territorios Comunes


Introduccin

Con la llegada de Donald Trump a la presidencia de los EE.UU, ha surgido nuevamente la polmica acerca del calentamiento global. Los asesores ms cercanos del nuevo presidente de ese pas son detractores de la existencia de este fenmeno, los cuales estn vinculados a intereses petroleros trasnacionales. Sin embargo, el calentamiento global es una realidad constatada por el panel inter-gubernamental para el cambio climtico y la Organizacin de Naciones Unidas[1] y, recientemente, aceptado por la inmensa mayora de pases en los acuerdos de Pars[2].

Este fenmeno, tambin conocido como el incremento sostenido de las temperaturas medias anuales en nuestro planeta tiene, sin duda, un origen antrpico y no es producto ni de tormentas solares, ciclos astronmicos o cualquier otro fenmeno natural. Sus causas son las emisiones de gases de combustin en centrales termoelctricas, industrias de transformacin y sistemas de transporte. En los pases ms industrializados del hemisferio occidental (Europa y EEUU), ms del 60% de la generacin de electricidad es a partir de centrales termoelctricas con carbn y otros combustibles fsiles, altamente contaminantes y causantes de este problema.

En este sentido, es importante resaltar que, segn el Consejo Mundial de la Energa[3], Venezuela es el noveno productor mundial de electricidad a partir de centrales hidroelctricas que, aunque han generado polmica por los impactos socio-ambientales que conlleva su instalacin en un territorio, es indudable que son tecnologas limpias y prcticamente libres de emisiones de gases de efecto invernadero. Venezuela genera la mayor parte de su electricidad (>65%) a partir de centrales hidroelctricas y el restante 35% a partir de centrales termoelctricas, fundamentalmente a gas.

Por lo tanto, se puede decir que nuestro pas genera la mayor parte de su electricidad a partir de tecnologas con muy pocas emisiones de gases de efecto invernadero, por lo que afecta muy poco al sistema climtico terrestre a travs de emisiones contaminantes. Sin embargo, esto no nos protege de las consecuencias globales del cambio climtico. Aunque el fenmeno ha sido originado por los gases y partculas residuales del desarrollo industrial de las naciones econmicamente ms poderosas, sus consecuencias nos afectan a todos, especialmente a los pases del denominado Sur global.

Ahora que las consecuencias dramticas del dao causado por este fenmeno se hacen ms evidentes, algunos organismos supranacionales y naciones industrializadas del hemisferio norte, comienzan a promover medidas basadas en estrategias de mercado que lejos de promover un desarrollo sustentable a escala global, pueden limitarse a frenar la capacidad de desarrollo endgeno de las naciones menos industrializadas como Venezuela y acrecentar la dependencia econmica de los pases ms pobres. Esta realidad se enmarca en el concepto de Deuda Ecolgica[4], que ha de ser una bandera permanente de reivindicacin del movimiento ecologista y eco-socialista venezolano.

En la actualidad, el cambio climtico afecta nuestra cotidianidad y es una de las causas del incremento desproporcionado en la demanda de electricidad de nuestro pas. Entre 2001 y 2011 la cantidad de equipos de aire acondicionado en Venezuela se ha incrementado de un 14% hasta un 42%, siendo el equipo electrodomstico que registr un mayor aumento durante este perodo debido al incremento en la temperatura media anual[5]. Adems, nuestro pas ya comienza a padecer los efectos del cambio climtico de forma directa y profundamente negativa, en sus zonas rurales ms pobres y apartadas de la cotidianidad urbana, como lo describiremos en los siguientes apartados.

En ciudades como Caracas o Maracaibo, quizs el tema no pasa de distraer una conversacin relacionada con el calor que cada ao es ms intenso en las principales urbes de nuestro pas, pero muy poco conocen de la realidad que viven las comunidades rurales, indgenas y fronterizas.

En el marco de una investigacin acerca de la sostenibilidad de sistemas de electrificacin rural con energas renovables en comunidades aisladas e indgenas de Venezuela, hemos visitado alrededor de 30 comunidades en los estados Zulia, Bolvar, Mrida y Falcn. Como uno de los hallazgos de dicha investigacin, se revelan algunas de las consecuencias del cambio climtico en las localidades visitadas, las cuales son descritas brevemente en este artculo con el fin de sensibilizar a la opinin pblica del pas acerca de la necesidad de resistir a la destruccin medioambiental de nuestro mundo, resistir a la explotacin desmesurada, desregulada y voraz de los recursos fsiles como carbn, petrleo y gas.

Venezuela est obligada a emplear sus recursos petroleros para una transformacin definitiva de nuestra matriz energtica a otra que sea ms armnica con el medio ambiente y exigir a los pases industrializados una retribucin concreta por los daos que su desarrollo industrial y la contaminacin de nuestra atmsfera comn nos han ocasionado tanto a nuestro pas como al conjunto de los pases del Sur.

El servicio elctrico en Venezuela y el cambio climtico

Es una realidad recurrente de los ltimos 5 o 6 aos que los racionamientos programados en el servicio elctrico se acentan entre los meses de mayo y septiembre, que son los meses de ms elevadas temperaturas en nuestro pas. Nuestra demanda elctrica es bsicamente residencial y, dentro de los electrodomsticos residenciales, son los equipos de aire acondicionado los que ms demandan electricidad, como es el caso del estado Zulia, con un 60% del consumo elctrico proveniente de este sector, generado esencialmente por estos aparatos domsticos. Con el calentamiento global, la demanda de estos artefactos se incrementa anualmente y se exige mayor capacidad de generacin a nuestras centrales tanto hidro como termo elctricas, aunque tambin hay que tomar en cuenta las muy malas condiciones de estas ltimas, producto de las fallas que presentan por la falta de operacin y mantenimiento. Si tuvisemos el parque termoelctrico a una disponibilidad estndar internacional, esta situacin ni siquiera la estuvisemos planteando. En todo caso, el cambio climtico y la sequa agudizan la situacin descrita.

El cambio climtico, nos afecta cada vez que se produce una interrupcin en el servicio elctrico, cada vez que una central termoelctrica debe ser regulada por altas temperaturas, cada vez que una lnea de trasmisin es daada por incendios forestales derivados de la intensa radiacin solar y altas temperaturas. Todos estos factores afectan el desarrollo de nuestro pas. Con base en un estudio que hemos realizado a partir del registro de datos durante 5 aos, hemos estimado que la variacin en la demanda elctrica mxima diaria de una regin como la zuliana, aumenta entre 3% y 7% por cada grado centgrado de temperatura, lo cual es muy significativo.

El cambio climtico en las comunidades rurales venezolanas

Es sabido que Falcn es el estado ms seco de Venezuela. Las condiciones desrticas de sequedad extrema se reconocen en el litoral occidental y, sobre todo, en los Mdanos de Coro, con temperaturas anuales promedio entre 28 y 29 C. Sin embargo, estos valores se han venido incrementado en los ltimos aos afectando a la ya pobre hidrografa del estado y las escasas precipitaciones hacia la costa, litoral occidental y toda la Pennsula de Paraguan, donde en el mejor de los casos se presentan medias anuales de 800 a 1.200 mm en las reas de mayor altura.

La poca de lluvias, que es bastante breve, se ha venido acortando an ms, afectando a la vegetacin constituida por cardonales y otras variedades de plantas xerfilas. Segn la ubicacin de las comunidades rurales en Paraguan, las actividades econmicas de la poblacin son la cra de ganado caprino y bovino, produccin de leche, queso, conservas y cueros, as como la pesca, que es muy importante en todo el estado, siendo el tercero en produccin de pescado en toda Venezuela.

En el caso de comunidades de la parroquia Jadacaquiva, como Jacuque y La Macolla, que se dedican a la cra de ganado caprino y bovino, produccin de leche, queso y conservas, las extremas sequas han provocado una merma en la produccin lctea de los animales, que ahora se venden para aprovechar mayormente su carne. Muchos animales han muerto por la sequa, al no conseguir riachuelos y pozos de agua dulce que beber. En la actualidad, los animales son aprovechables en mucho menos kilos de carne que anteriormente y el precio al cual se compra la carne a estos pastores paraguaneros es extremadamente bajo. Hay quien tena ms de 700 cabras y 500 vacas y ahora solo conserva 50 y 40, respectivamente, debido a que mueren por falta de pastos y agua. Los animales mueren al ingerir agua de mar en su desesperacin por falta de agua dulce.

Las sequas tambin impiden que se siembre en esta parte norte de la pennsula. Las condiciones de vida en estas comunidades rurales son de pobreza y estn empeorando, debido a estas condiciones climticas. La situacin en La Guajira es similar o an peor. A pesar de los esfuerzos del Gobierno nacional, entre 2005 y 2012, suministrando plantas potabilizadoras alimentadas por paneles solares fotovolticos, la carencia de agua ha empeorado por la extrema sequa y altas temperaturas.

Conclusin

Debemos transformar la matriz energtica venezolana, promover y defender el desarrollo de las energas renovables a travs de un ordenamiento territorial coherente que incluya energa, agua y biodiversidad dentro de territorios energticamente sustentables[6] y as trascender el modelo extractivista que se acentuara con la explotacin del carbn, coque y minerales preciosos en territorios y cuencas hidrogrficas con ecosistemas particularmente frgiles. Ante la abundancia en recursos energticos renovables, los combustibles como el gasoil y el fuel-oil para la generacin termoelctrica deben ir reemplazndose por fuentes primarias de energa no contaminantes como la elica y solar. De acuerdo con datos del Ministerio de Energa y Minas (2001), en Venezuela se puede generar, en energa elctrica, el equivalente a 6 millones de barriles de petrleo al da, empleando tecnologas de generacin basadas en recursos elicos y solares. El mayor potencial en energas renovables en nuestro pas se encuentra en la regin nor-occidental (estados Zulia y Falcn) donde se podran generar hasta 10 mil megavatios de energa elctrica con parques elicos ubicados en la sub-regin Guajira. Esto es mucho ms de la mitad de la demanda media diaria de electricidad a nivel nacional. Pero al mismo tiempo, debemos levantar la voz a nivel internacional a favor del reconocimiento, por parte de las naciones industrializadas, del inmenso dao que su desarrollo industrial capitalista ha causado a todos los que habitamos este planeta. El movimiento ecologista venezolano tiene mucho trabajo por delante, muchas tareas, mucho estudio, mucha vocacin, mucho servicio de concientizacin entre las bases populares movilizadas hacia un cambio en el modelo socioeconmico, del rentismo extractivista, del capitalismo, al eco-socialismo y la vida.

Fuentes consultadas

Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC). Sitio web oficial. 2017. Disponible en http://www.ipcc.ch/home_languages_main_spanish.shtml

INE Instituto Nacional de Estadstica. Censo 2011. Disponible en http://www.redatam.ine.gob.ve/Censo2011/index.html

Organizacin de las Naciones Unidas. Acuerdo de Paris. 2017. Disponible en http://newsroom.unfccc.int/es/acuerdo-de-paris/

Petit, Luis Gerardo. Paralizacin de termoelctricas empeora la crisis nacional. Universidad del Zulia. 2016. Disponible en http://www.agenciadenoticias.luz.edu.ve/index.php?option=com_content&task=view&id=6338&Itemid=148

World Energy Council. Energy resources. 2017. Disponible enhttps://www.worldenergy.org/data/resources/resource/hydropower/

[1] Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC). Sitio web oficial.

[2] Organizacin de las Naciones Unidas. Acuerdo de Paris.

[3] World Energy Council. Energy resources.

[4] La Deuda Ecolgica es aquella que ha sido acumulada por los pases del Norte hemisfrico frente a los pases del Sur debido al expolio de sus recursos naturales, los daos ambientales, la ocupacin invasiva de sus espacios geogrficos y todos los daos derivados de catstrofes ambientales provocadas por el cambio climtico.

[5] INE Instituto Nacional de Estadstica. Censo 2011.

[6] Sobre esto vase: Ecosocialismo y territorios energticamente sustentables http://rebelion.org/noticia.php?id=205875

http://www.ecopoliticavenezuela.org/2018/01/22/energia-y-cambio-climatico-en-venezuela/



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