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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-03-2018

Una evaluacin estadounidense
Por qu Vietnam sigue siendo importante? (Parte II)

Matthew Stevenson
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


 John Fitzgerald Kennedy debera haber conocido mejor el pas


John Fitzgerald Kennedy y Lyndon Baines Johnson -Foto: Abbie Rowe, John F. Kennedy Presidential Library and Museum, Boston.  

Matthew Stevenson, en exclusiva para CounterPunch, ha viajado desde Hi Phng y Hanoi, en lo que antes era Vietnam del Norte, hasta las tierras altas centrales y Ciudad Ho Chi Minh, la antigua Saign, en bsqueda de los vestigios de la guerra de EE. UU. en Vietnam. Esta es la II Parte de una de serie de ocho (Vase aqu la I Parte).

En mi viaje ms reciente a Vietnam, como quera visitar Kontum, Pleiku y las tierras altas centrales, decid viajar con mi bici. Saba que empaquetarla y llevarla de forma segura a Hanoi iba a resultar un dolor de cabeza, pero razon que una vez estuviera en el pas ya no estara a merced de taxistas o guas, y que podra llegar adonde fuera cargndola en trenes, aviones y autobuses. Haba viajado antes con la bici por Europa (donde vivo) y por Estados Unidos, y me haba servido bien.

En Tennessee y Arkansas, por ejemplo, la haba utilizado mucho para desplazarme por el permetro de varios campos de batalla de la Guerra Civil sobre todo Franklin, Shiloh y Pea Ridge-, donde hacer el recorrido en coche es como viajar encerrado en una burbuja.

En Francia, me haba desplazado en bici desde Metz a Sedan, y gracias a eso haba grabado en mi cerebro el paisaje de la guerra franco-prusiana, que tan elusivo me haba resultado antes. Podra, quiz, resolver parte de mi confusin sobre aquella guerra el hecho de llevar mi bici conmigo en Vietnam?

En esta ocasin, mi plan era aterrizar en Haiphong, la ciudad portuaria de Hanoi, y desde all intentar llegar en tren hasta el sur. Para las excursiones locales, dispondra de la bici, especialmente en las ciudades. Tema el trfico de lugares como Hanoi y Hue, pero pens que si me desplazaba fuera de las horas punta, podra llegar a algunos de los campos de batalla de aquella trgica guerra.

Estoy encantado de decir que disponer de la bicicleta en Vietnam result un xito rotundo, aunque tuviera que esforzarme mucho para conseguirlo. Lamentablemente, Vietnam ya no es una nacin de ciclistas y jaulas de bamb para pjaros, sino uno de los pases asiticos en desarrollo que est ahogndose con los escapes de sus motocicletas Honda y sus todoterrenos.

En algn lugar, aunque slo sea en mis recuerdos, pueden verse imgenes fugaces de la arquitectura colonial francesa, como en Haiphong, Hanoi y Hue, pero la mayor parte del paisaje urbano vietnamita se ha convertido en una especie de ro interminable de trfico con los deltas del Mekong y el ro Rojo hacindole la competencia a Flatbush Avenue [Brooklyn].

Sola utilizar la bici por la maana temprano y despus de la cena, y en varias ocasiones me la llev en autobs o tren y la sacaba en las zonas rurales, donde el trfico era menos feroz. Pero, especialmente en Hanoi y Saign, iba cabalgando al borde de un torrente que no importa qu hora fuera me haca desesperarme por el futuro del pas.

Ho Chi Minh y sus cuadros vencieron a franceses y estadounidenses en sucesivas guerras coloniales, pero dudo que pudieran derrotar al nuevo imperio de aire contaminado y trfico letal que se ha apoderado del pas.

JFK visita Vietnam

En este viaje no iba tanto buscando lugares especficos antes ya haba visto muchos- sino respuestas a las preguntas que me haba ido planteando en el curso de mis lecturas sobre Vietnam. En muchos de mis viajes me volva especialmente a la mente la especulacin tantas veces escuchada de que el presidente John F. Kennedy, en el momento en que le mataron en 1960, senta cada vez ms dudas sobre la guerra y habra retirado a los asesores estadounidenses si hubiera ganado la reeleccin en 1964. Me gustara honrar al presidente asesinado y creer que era capaz de tal milagro poltico, pero respecto a Vietnam, no le acompaaron mucho los aspectos ms benvolos de su personalidad.

Pedaleando por Vietnam, especialmente en Saign, ms all de los extensos terrenos de la antigua embajada estadounidense (que ahora es un consulado excesivo, haciendo quin sabe qu), pens en la larga asociacin de Kennedy con Vietnam y en las dos guerras, la francesa y la estadounidense.

JKF fue capaz de captar y comprender los problemas de la descolonizacin francesa pero fracas despus como presidente, a la hora de enfrentar esa comprensin anterior con las polticas blicas de su administracin. Por qu?

Como joven congresista (gan las elecciones al Congreso en 1946), Kennedy lleg a Saign en 1951, junto con su hermana Pat y su hermano menor Bobby. Fue una especie de viaje de investigacin que el joven Kennedy culmin bien. Como hijo de un exembajador de EE. UU. ante la corte de St. James (Londres), Jack tena acceso a los puestos diplomticos de avanzada por todo el mundo y utiliz esas conexiones para explorar el mundo a su manera.

Ley mucho en sus viajes y escribi extensas cartas a su padre y amigos con sus impresiones polticas. No le asustaba correr riesgos.

Tanto antes como despus de la II Guerra Mundial, Jack Kennedy viaj extensamente por Europa, los Estados blticos y Oriente Medio. En 1939, se desplaz por toda Palestina en un viejo automvil, igual que anteriormente haba investigado el corredor polaco y las tierras en disputa de Europa (De Danzig escribe: Polonia no renunciar a Danzig y no le conceder derechos de extraterritorialidad a Alemania para carreteras en el corredor. Ofrecer compromisos pero nunca renunciar.)

En el verano de 1945, pas varias semanas en Berln. En el viaje de 1951, se desplaz alrededor del mundo pero efectu la mayor parte de las paradas sobre el terreno entre Irn y el Lejano Oriente. (En Berln, cita a Averell Harriman presente ms adelante en su administracin-, que el mayor delito de Hitler fue que sus acciones acabaron abriendo las puertas de Europa del Este a Asia.)

En Saign, en 1951, JFK estuvo presente en las habituales reuniones informativas diplomticas de los funcionarios de la embajada de EE. UU. y en una del general francs Jean de Lattre de Tassigny. (En Hanoi, los franceses prepararon un desfile para los Kennedy, probablemente el ltimo que se organiz all para un poltico estadounidense.) Pero Jack se salt tambin la burocracia para irse de copas con los periodistas locales y oficiales militares de poco rango en el terreno, quienes le dijeron que los franceses nunca podran ganar su guerra colonial contra el Viet Minh de Ho.

En The Best and the Brightest , David Halberstam describe los viajes de Kennedy a Vietnam (con su escritura apasionada):

Fue, aunque parezca mentira, John F. Kennedy. Haba estado dos veces en Indochina, en 1951 y 1953, una vez como congresista y otra como senador: en la primera ocasin, se encontr en el aeropuerto con la mitad del ejrcito francs dispuesto a informarle para convencerle de la victoria, para presentarle a unos cuantos oficiales vietnamitas reventando en sus uniformes de paracaidistas a fin de demostrar lo comprometidos que estaban los nativos con un tipo francs de libertad. Asisti a las reuniones informativas oficiales pero tambin se salt las normas, consigui los nombres de los mejores reporteros en la ciudad y se present sin avisar en sus apartamentos, pareciendo tan joven e inocente que les cost creer que fuera realmente miembro del Congreso de los EE. UU. All les hizo sus propias preguntas, consiguiendo informacin diferente de la oficial: el pesimismo era considerable, los Viet Minh iban ganando la guerra, y los franceses no estaban ofreciendo ninguna forma real de independencia a los vietnamitas (irnicamente, doce aos despus, exactamente en la misma situacin, sobre el mismo suelo, Kennedy indignara a los periodistas por su pesimismo, al mismo tiempo que le confiaba ocasionalmente a Schlesinger que haba aprendido ms por sus artculos que por los despachos de sus generales y embajadores.

De regreso de su viaje, Jack acert cuando dijo que el gobierno de Bao Dai era un gobierno-ttere, manejado frecuentemente por los titiriteros que en otro tiempo se sometieron a los japoneses y que ahora se sometan a los franceses.

Tampoco se equivocaba cuando dijo, ms formalmente, en el Congreso:

No podemos aliarnos con sueos imperiales. Somos aliados de nuestros amigos de Europa Occidental y les ayudaremos en la defensa de sus propios pases. Sin embargo, apoyar y defender sus aspiraciones coloniales es otra cosa. Ese es un problema suyo, no el nuestro.

En 1954, despus de su segundo viaje, dijo tambin en una entrevista que el pueblo vietnamita necesitaba que le garantizaran su independencia de los franceses y aadi: Cualquier intervencin por parte de EE. UU. est destinada al fracaso.

Kennedy cambia de tono

Sin embargo, a mediados de la dcada de 1950, Kennedy empez a cambiar de tono, sobre todo con la llegada al poder, en Vietnam del Sur, de Ngo Dinh Diem, en lo que podra llamarse un resurgimiento catlico.

El presidente Diem, un socio de la Guerra Fra, contaba con el apoyo de muchos aliados de la familia Kennedy, incluido el editor de Time, Henry Luce, el cardenal Francis Spellman, de Nueva York, y el senador Mike Mansfield.

Como a JFK le interesaba ms postularse para vicepresidente y presidente, sus posiciones favorables a Diem, el anticomunismo y el Vietnam libre pesaron ms que las conclusiones anteriores, mucho ms crticas, a que haba llegado en el curso de sus viajes.

Justo antes de la convencin nacional demcrata de 1956, en la cual confiaba salir nominado para un cargo superior, describi Vietnam del Sur como la piedra angular del mundo libre en el sudeste asitico Son nuestros hijos, no podemos abandonarlos, no podemos ignorar sus necesidades.

Como presidente, Kennedy slo poda contemplar Vietnam y Diem a travs del prisma de la Guerra Fra. Estoy seguro de que en algn lugar de su fra mente analtica comprenda que una guerra terrestre en Vietnam iba a ser un desastre. Despus de todo, haba viajado bastante por el pas para entender que era un paraso para la guerrilla, un paisaje brumoso de arrozales, montaas neblinosas, junglas, canales y ros serpenteantes. Pero despus de que Nikita Khrushchev se divirtiera con la resolucin de Jack durante la cumbre de 1961 en Viena, Kennedy respondi enviando asesores militares a Vietnam (en total, alrededor de 16.000 en 1963), como parte del Gran Juego.

Por ltimo, fueron los hombres de la presidencia de Kennedy -McNamara, Rusk, Maxwell Taylor y el general Paul Harkins- quienes crearon el mito de la invencibilidad estadounidense en torno a Vietnam.

Lyndon B. Johnson pudo haber aprobado las rdenes para aumentar las tropas estadounidenses a medio milln de hombres y bombardear Vietnam del Norte en la Operacin Rolling Thunder , pero estaba cantando el libro de himnos de Kennedy junto a su coro.

Habra retirado Kennedy a las tropas estadounidenses?

Otra de las razones por las que dudo de que JFK hubiera descubierto una va para salir de la cinaga vietnamita es que la administracin Kennedy dej sus huellas por todo el asesinato de Diem, tambin en noviembre de 1963.

Diem se haba convertido en una carga para el esfuerzo blico, cuando no en un juguete roto en el escaparate de la democracia que supuestamente era Vietnam del Sur. Diem y su cuada, Madame Nhu, se haban burlado en pblico de los monjes que se quemaron a lo bonzo en Saign, y Diem haba encarcelado a muchos miembros de la oposicin. Tampoco sus generales levantaron un dedo contra el Viet Cong. Vietnam tena toda la apariencia de una causa perdida.

A finales del verano de 1963, dos funcionarios del Departamento de Estado, W. Averell Harrison y Roger Hilsman, redactaron un memorndum fatdico, describiendo los planes para derrocar a Diem. En l, escriben lo siguiente al embajador de EE. UU. en Saign, Henry Cabot Lodge:

Si Diem, a pesar de todos sus esfuerzos, sigue empecinado y se niega, debemos considerar la posibilidad de no poder preservarle [ Sugieren que Lodge] debera examinar urgentemente todos los posibles lderes alternativos y hacer planes detallados para sustituir a Diem si fuera necesario.

El memorando recibi las bendiciones del presidente en el sentido de que no hizo ningn cambio en el documento-, aunque no lo firm.

En mi opinin, tras el posterior golpe que mat a Diem y a su hermano, los estadounidenses tomaron posesin de todas las debacles que iban a producirse en Vietnam. Kennedy tampoco pudo percatarse de que tres semanas despus sera la vctima de un golpe de Estado similar, tambin desde las sombras.

La simetra en las muertes de Diem y Kennedy es el tema de una novela de suspense, Tears of Autumn , ambientada en Saign y Washington. En ella, el novelista Charles McCarry escribe:

Paul Christopher [agente de la CIA, que cree que los vietnamitas mataron a Kennedy en venganza por la muerte de Diem] haba visto morir a muchos hombres a causa de la poltica, y saba que esta era apenas la excusa que sus asesinos utilizaron. Los hombres no mataban por una idea sino porque no podan vivir con una herida personal. Y haca una sencilla conexin entre la herida y la muerte violenta del presidente. Comprenda perfectamente los motivos. Se preguntaba si los asesinos haban previsto que la muerte de Kennedy expulsara la memoria misma de su existencia de la conciencia del mundo.

Fue JFK una vctima de Vietnam?

Fue Kennedy una primera vctima de la guerra de Vietnam? Para m, la evidencia apunta en otra direccin, ya que no hubo muchos sicarios vietnamitas que traspasaran el 522 de Camp Street, en Nueva Orleans, ni estaban a nmina de la mafia de Chicago.

Al mismo tiempo, desde la Baha de Cochinos y la Crisis de los Misiles en Cuba hasta los 16.000 asesores militares en Vietnam, Kennedy estuvo repartiendo muchas cartas de pker con grandes apuestas, un juego en el que era difcil tener todas las barajas marcadas.

En Indochina consigui neutralizar el conflicto en Laos, pero en Vietnam no pudo separar nunca la Guerra Fra ni las lecciones de Munich de la poltica regional o local, lo que a mi entender fue un fracaso de la amplia imaginacin de Kennedy y de la lectura que haca de la historia.

Dicho esto, David Talbot sugiere en Brothers , una biografa de los dos Kennedy y una descripcin del ltimo paseo de Jack por Dallas, que al presidente le asesinaron porque se haba resistido al militarismo invasor de la CIA en Cuba y del Pentgono en Vietnam y porque tena dudas respecto a la premisa de la Guerra Fra.

Su experiencia (prescindible) como joven oficial naval en la guerra del Pacfico le haba enseado a desconfiar de los mandos militares, y los fallos en la Baha de Cochinos reforzaron su impresin de que, a pesar de ser presidente, era como si todava estuviera en su lancha torpedera PT-109 en las islas Salomn y que le pedan que emprendiera algo equivalente a una misin suicida.

JFK dijo de los altos oficiales del ejrcito: Siempre te cuentan esa estupidez de la reaccin instantnea y la sincronizacin al segundo, que nunca funciona. No es de extraar que sea tan difcil ganar una guerra. Pero si se negaba a enviar fuerzas a Vietnam incluso los llamados asesores-, tema ser despus el nico al que acusaran de haber perdido Vietnam ante el comunismo, de la misma forma que, en anteriores elecciones, los republicanos -incluido Richard Nixon- haban sabido sacar tajada de la pregunta Quin perdi China?.

Soy consciente de que rindo homenaje a su legado al decir que JFK habra retirado a los 16.000 asesores estadounidenses; no obstante, en lo que a Vietnam se refiere, Kennedy traicion sus mejores instintos.

Matthew Stevenson es redactor colaborador de Harpers Magazine y autor de varios libros, el ms reciente de ellos Reading the Rails . Su prximo libro es Appalachia Spring. Vive en Suiza.

Fuente:

https://www.counterpunch.org/2018/03/02/why-vietnam-still-matters-jfk-should-have-known-better/  

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y a Rebelin.org como fuente de la misma.

 



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