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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-03-2018

Racismo
El Ku Klux Klan y los medios de comunicacin, un matrimonio de conveniencia

Louis Beckett
The Guardian / El Diario (Espaa)

Felix Harcourt, autor de Ku Klux Kulture, habla de los "beneficios mutuos" en la relacin entre el Ku Klux Klan y los medios de comunicacin en EE.UU. en los aos 20. "El Klan era perfectamente consciente (del inters que despertaba en los medios) y aada un aire teatral a sus actos para captar la mxima atencin"


Fotografa de archivo del Ku Klux Klan / Wikipedia
Fotografa de archivo del Ku Klux Klan / Wikipedia
 

En los aos veinte, la cifra de miembros del Ku Klux Klan se dispar a lo largo y ancho de todo Estados Unidos, en parte gracias a la cobertura meditica. Una serie de reportajes de un diario pudo haber atrado a cientos de miles de nuevos miembros.

Felix Harcourt, profesor de Historia en Austin College y el autor del libro Ku Klux Kulture, ha analizado la relacin "de conveniencia" entre el Ku Klux Klan y los diarios, y las similitudes entre la discusin en torno a la atencin meditica que recibi el Klan en los aos veinte y algunos debates actuales.

Estamos observando el debate en los medios de comunicacin en estos momentos sobre cmo tratar con los movimientos racistas y neonazis blancos. Usted ha analizado el mismo debate que se produca hace casi 100 aos. Puede describirnos aquel momento?

En 1921, el peridico New York World public durante tres semanas una serie de reportajes en portada sobre el Klan: denunciaba a diario su ideologa, sus actividades, su secretismo y su propensin a la violencia. Consigui que todas las instituciones de la ciudad criticaran pblicamente a la organizacin.

De hecho, al final consigui que el Congreso de Estados Unidos celebrara una sesin sobre el creciente poder del Ku Klux Klan. Algunos calculan que The World gan ms de 100.000 lectores con esta cobertura. Sus reportajes se publicaron en otros 17 peridicos y propici que otros medios publicaran reportajes parecidos.

Segn algunos clculos, si por un lado The World gan ms de 100.000 lectores, por el otro, el Klan consigui cientos de miles de nuevos miembros. Incluso pudo darse el caso de que se dieran de baja como suscriptores del peridico que los informaba sobre el Klan para darse de alta en la organizacin.

As que pensaban: "Este es el formulario secreto de solicitud de entrada en el Klan. No es horrible que se manifieste as el odio en Estados Unidos?". Y recortaban el anuncio del peridico y decan: "Me voy a hacer miembro del Klan".

As era.

Por qu no pas algo similar en etapas anteriores del Klan?

En cierto modo, tiene que ver un cambio de estilo de los peridicos. En los aos veinte, se dio un giro de 180 grados hacia el periodismo sensacionalista y el formato tabloide. Y, sin lugar a dudas, la cobertura que dieron los peridicos sobre el Klan encaja con esta tendencia. Les permita publicar fotos impactantes en portada y atraer mucha atencin.

El Klan era perfectamente consciente de ello y aada un aire teatral a sus actos para captar la mxima atencin. Hizo un esfuerzo para invitar a periodistas, pero al mismo tiempo evit que se acercaran demasiado ya que quera "proteger los secretos", para proteger el mito. Era su tctica. Necesitaban la atencin de los medios de comunicacin y al mismo tiempo no perder su mstica.

Entonces el Klan era consciente del contexto meditico en el que se mova?

Perfectamente consciente. Saba que muchos peridicos queran fotos del Klan, ntidas y desde cerca. As que contrat a un fotgrafo y venda las imgenes a los peridicos locales. Tambin saba que un cierto tipo de actos consegua atraer una mayor atencin meditica y es por este motivo que cada vez se organizaban actos con cruces de fuego de mayor tamao o hacan volar avionetas de las que colgaban cruces iluminadas. Hubo un esfuerzo por alimentar el espectculo.

Cmo fueron en un inicio los debates en torno a la cobertura meditica y cmo cambiaron ms tarde?

La tendencia inicial de los medios fue seguir el modelo de denuncia exagerada del New York World. Sin embargo, cada vez fueron ms conscientes de que el Klan tena sus estrategias para conseguir que se hablara de la organizacin. A veces a travs de amenazas fsicas. Los editores del Messenger [una revista afroamericana] recibieron un sobre con una mano amputada. Pero ms a menudo, ya que crecieron en poder e influencia, vieron que el boicot era una herramienta muy efectiva, y cada vez ms la publicidad, lo que les llev a prometer ingresos por anuncios de propaganda a aquellos medios con una cobertura al menos neutral de la organizacin.

Centrarse en la publicidad les fue rentable?

Es muy probable. En los aos veinte contrat a conocidas agencias de publicidad. Vemos anuncios con mucha difusin que afirman: "Esta es la verdad sobre el Klan. No escuches lo que dice la prensa". Muchos de los principales diarios empiezan a ser conscientes de que si bien denunciar la actividad del Klan les puede proporcionar algunos nuevos lectores tambin pueden perder a otros.

Llegan a la conclusin de que lo que les conviene es dar una cobertura lo ms neutral posible. El problema con eso, por supuesto, es que al tratar de ser imparcial lo que realmente ests haciendo es presentar al Klan como una organizacin normalizada y asptica; polmica, eso s, pero popular y ampliamente aceptada.

Qu organizaciones y grupos se mostraron crticos con la forma en la que el KKK era presentado en los medios de comunicacin?

Los peridicos catlicos, judos y afroamericanos. Algunos peridicos afroamericanos creen que era mejor no conceder al Klan ningn tipo de publicidad en los medios, lo que en ese momento se llam "silencio digno". Otros, sin embargo, comparan al Klan con un incendio forestal. Cortar el oxgeno terminar por matarlo, pero mientras eso no ocurra har muchsimo dao. Es por este motivo que algunos peridicos eran partidarios de dar una cobertura mucho ms agresiva.

El Pittsburg Courier, por ejemplo, en vez de publicar un reportaje sobre una popular jornada sobre el Klan en la Feria Estatal de Texas, opt por hablar de actos que desembocaron en disturbios y violencia, con el objetivo de terminar con la percepcin, alimentada por algunos de los grandes peridicos blancos, de que a la organizacin, a pesar de generar polmica, le iba bien.

Los periodistas se rean o burlaban de la organizacin?

Se publicaron muchas caricaturas polticas que se burlaban del Klan pero, como seal un destacado crtico teatral de la poca, la organizacin era capaz de seguir adelante si le tiraban pasteles a la cara. A los miembros del Klan no les afectaban este tipo de burlas. Pensaban que simplemente eran una buena muestra de que tenan los enemigos correctos y de que estaban en la direccin correcta. As que al final estas crticas resultaron ser contraproducentes. Usted comenta que al final el Klan opt por centrarse en sus propios medios en vez de esforzarse con los medios ajenos que hacan una cobertura que les beneficiaba. La direccin nacional del Klan cre su propio peridico llamado el Kourier, con una K, que, a principios de 1925, afirmaba tener ms de un milln y medio de lectores. Es muy probable que se trate de una cifra exagerada, como ocurre con muchas otras cifras que el Klan proporcionaba. Sin embargo, en el supuesto de que llegramos a la conclusin de que tena medio milln de lectores seguira siendo una de las publicaciones ms ledas de esa poca en Estados Unidos. Era una gran estrategia de propaganda y ocupaba el lugar de otros medios de comunicacin, tanto a nivel local como nacional, y al mismo tiempo permita presentar la informacin desde el punto de vista ideolgico de la organizacin.

Qu tipo de noticias de repercusin nacional se publicaban en el peridico del Klan?

La relacin entre Estados Unidos y Mxico. Noticias sobre el presidente. Todo ello impregnado por la nocin de que se trata de una publicacin familiar, con lo cual podas encontrarte con una larga crtica sobre la influencia de la Iglesia catlica en Estados Unidos en una pgina y en la siguiente una receta de tostada con pimientos o una pgina para los lectores ms jvenes con un chiste. Tambin tena crucigramas y puzles, que tenan el ridculo nombre "cruz-igrama en llamas".

Usted ha descrito una organizacin cada vez ms influyente que tena su propio peridico y cada vez ms socios. Qu pas? Por qu no se mantuvo?

Predomina la versin de que la presin que reciba y especialmente un escndalo de uno de los lderes ms importantes de la organizacin en Indiana, que agredi sexualmente una mujer que luego se suicid, [desempearon un papel en su declive]. Estos escndalos le dieron mala imagen ante la opinin pblica y propiciaron su cada. Por otra parte, hay otra versin que seala que tras la aprobacin de la ley de inmigracin de 1924, el Ku Klux Klan perdi en cierta medida su razn de ser y se disolvi.

Todas estas versiones plantean un problema; no tienen en cuenta el hecho de que si bien el Ku Klux Klan es una organizacin que desaparece, el movimiento sigue presente ya que las personas que integraban la organizacin, millones de miembros y millones de simpatizantes, mantienen su ideologa. As que ms que decir que el Klan desaparece sera ms preciso decir que evoluciona.

El debate en torno a la cobertura meditica que se dio en su momento sobre el Ku Klux Klan ha tenido algn impacto sobre los medios de comunicacin? La cobertura ha cambiado?

El impacto ha sido significativamente escaso. Es bastante triste. En los aos veinte los peridicos llevaron a cabo una cruzada, con una cobertura inteligente contra el Klan, incluso cuando con este tipo de cobertura no consiguieron acabar con la organizacin. El hecho de que los medios que libraron esta batalla ganaran premios Pulitzer hizo que a partir de los aos treinta miraran atrs y se felicitaran por haber terminado con la organizacin.

Entonces, los peridicos vieron que su periodismo de investigacin haba sido merecedor de un premio Pulitzer e ignoraron el hecho de que su cobertura haba propiciado que aumentaran los miembros de la organizacin.

As es. Hay muy poca conciencia histrica de la verdad sobre la relacin entre el Klan y la prensa, que fue, ante todo, una relacin de provecho mutuo.

Traducido por Emma Reverter

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Ku-Klux-Klan-comunicacion-periodismo_0_747526307.html



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