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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-03-2018

Los periodistas sienten la presin del gobierno en Kenia

Sam Otieno
IPS


Los defensores de la libertad de prensa en Kenia denuncian su alarmante deterioro en los ltimos aos. Crdito: Miriam Gathigah/IPS.

NAIROBI, 15 mar 2018 (IPS) - La libertad de prensa en Kenia afronta su mayor desafo desde la independencia, con el aumento de la censura por parte del gobierno durante las elecciones generales de 2017 y desde entonces hasta ahora.

En este pas africano, hay cinco grandes cadenas de televisin y ms de 90 emisoras de radio FM, dos grandes diarios nacionales, The Daily Nation y el Standard, con unos pocos ms en circulacin y varias revistas temticas.

Los idiomas habituales de comunicacin son el ingls y el kiswahili, aunque algunos medios usan otras lenguas vernculas, en especial los que salen con la bandera de servicios de Royal Media, la mayora de los cuales cuentan con presencia en Internet.

La Constitucin de Kenia de 2010, muy popular, cuenta con una slida proteccin de los derechos de los ciudadanos y de los medios, y apunta a proteger y regular a estos ltimos en lo que respecta a la recoleccin de datos y a la difusin de la informacin.

Hace unos pocos aos, incluso la Organizacin de las Naciones Unidas reconoci la efervescencia de los medios, pero es una realidad que se deterior con el gobierno actual.

Por ejemplo, se reformaron las leyes que rigen al sector para exigir la revelacin de las fuentes y obligar a los medios a realizar publicaciones semanales con la agenda de desarrollo del gobierno como condicin previa para obtener publicidad de instituciones pblicas.

El conocido periodista independiente Gilbert Nakweya, de Nairobi, observ que las campaas electorales africanas suelen estar acompaadas de intentos de silenciar a los medios, cuando estos se concentran en las fallas del gobierno o mencionan la corrupcin, el excesivo uso de la fuerza, entre otros abusos. Y Kenia no es la excepcin.

Las ltimas prolongadas elecciones de 2017 se vieron plagadas de incertidumbres, un despliegue de propaganda y la caracterstica represin contra los medios, indic Nakweya.

Por ejemplo, convocaron a los editores a la Cmara de Representantes antes de acontecimientos polticos importantes y les ordenaron sesgar su cobertura a favor del gobierno actual, explic.

Aun si la mayora de los editores ignoraron la orden, ese tipo de presin tiene un efecto intimidatorio que perjudica a la independencia y a la integridad de los medios, acot Nakweya.

Por su parte, George Nyabuga, director adjunto de la Facultad de Periodismo y Comunicacin de la Universidad de Nairobi, coincidi en que el gobierno se vuelve cada vez ms intolerante hacia las crticas y las visiones divergentes.

A principios de este ao, aprovech un simulacro de juramento de toma de posesin de cargo de Raila Odinga, ex primer ministro y lder de la oposicin, como excusa para interrumpir la transmisin de cuatro cadenas de televisin privadas durante 10 das, por considerar el hecho como anti-Jubilee, el partido gobernante.

Otros periodistas tambin expresaron el temor a ser detenidos por ejercer su profesin. De hecho, el Ministerio del Interior confirm en conferencia de prensa el 31 de enero que las autoridades investigaban a personas y a organizaciones, entre ellas medios de comunicacin, en relacin con el evento de Nairobi.

Adems, las organizaciones de la sociedad civil y las personas consideradas contrarias al gobierno tambin son perseguidas, seal Nyabuga.

Incluso tambin se teme que el gobierno apunte contra las plataformas de redes sociales. Es una seria afrenta a la libertad de prensa y a la libertad de expresin. Y en definitiva, el espacio cvico se reduce y atenta contra la democracia, alert.

En ese contexto, a Nyabuga le preocupa la autocensura. Los reportajes desaparecen porque editores y periodistas creen que pueden ofender al gobierno y a los anunciantes.

Nyabuga seal que la academia puede contribuir a fortalecer la libertad de expresin en Kenia mediante la creacin de una plataforma de discusin sobre cuestiones importantes. An las voces ms crticas deben tener un espacio y la oportunidad de expresar pblicamente sus opiniones.

La libertad de los medios se ve afectada y hay que protegerla. Los medios complacen al oficialismo y al sector comercial. Pero el aspecto comercial y la sostenibilidad son fundamentales para un buen periodismo comprometido, indic.

Hay que garantizar la proteccin y la seguridad de los periodistas. Estos y los editores deben poder soportar la presin del gobierno y de los anunciantes si quieren seguir siendo relevantes y, en especial, proteger el inters pblico, remarc Nyabuga.

Aun si los espacios para la libertad de expresin se reducen, la gente debe tener la oportunidad de cuestionar el poder y la hegemona comercial y de los medios establecidos, aadi Nyabuga.

La gente puede utilizar las redes sociales para fortalecer sus propias libertades. Por supuesto, esa libertad debe venir con responsabilidad, acot.

Por lo que eso debe moderarse con tolerancia hacia la diferencia y no utilizarse para expresar opiniones extremistas, terrorismo, odio, etc, precis.

Traduccin: Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/03/periodistas-sienten-la-presion-del-gobierno-kenia/



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