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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-03-2018

Prohibido en Espaa desde 2001, se hace muy poco por retirarlo
El amianto sigue en las tuberas de agua potable

Eduardo Costas
Tendencias21


El amianto, potente cancergeno prohibido en Espaa desde 2001, sigue todava presente y causando estragos. No slo en el Metro de Madrid, sino en miles de kilmetros de tuberas de la red de agua potable de muchas ciudades espaolas. Se est haciendo muy poco por retirarlo, bien por la engaosa falacia de un umbral de seguridad, bien por codicia.

La proliferacin de noticias indicando que en una serie de vagones del metro de Madrid hay amianto ha causado preocupacin a trabajadores y usuarios.

Al parecer algn trabajador del metro ha enfermado gravemente como consecuencia de la exposicin a esta sustancia tan daina. Tras las protestas la empresa habla de planes de retirada, urgentes, de ese amianto.

En medio del revuelo se habla de crear una comisin de investigacin, pues parece que, contraviniendo la legislacin, incluso se han vendido vagones con amianto a terceros pases.

Para colmo, tambin ha trascendido que desde hace mucho tiempo en el metro de Madrid tampoco se realizan las preceptivas -y recomendables- pruebas de gas radn (un elemento radioactivo cancergeno).

Trgica historia

Por desgracia, Espaa tiene una larga -y trgica- historia de exposicin al amianto. Es conocida la historia de URALITA, que fabricaba diversos materiales de amianto-cemento (los que tenemos ms edad recordamos las planchas de uralita cubriendo tejados).

Durante dcadas, y cuando ya se saba que el amianto era una sustancia peligrosa que produca severos problemas respiratorios (asbestosis) e induca cncer (concretamente mesotelioma de pleura -un cncer inducido especficamente por la exposicin a las fibras de amianto), centenares de operarios siguieron expuestos al amianto y -como era de esperar- muchos de ellos murieron.

Incluso hoy en da, en diversos lugares de Espaa sigue quedando multitud de amianto-cemento, por ejemplo, en las tuberas de las redes de abastecimiento de agua potable a algunas ciudades.

Durante mucho tiempo se utiliz el amianto sin saber que se trataba de un material peligroso. Segn parece, ya Alejandro Magno tena una tela hecha de amianto que, para impresionar a quienes con l negociaban, arrojaba al fuego. Sus contrapartes se quedaban impresionados del poder del gran Alejandro, que consegua que su tela no ardiese en el fuego.

Este ejemplo de Alejandro Magno ilustra muy bien las propiedades del amianto: es un material fibroso que tiene una extraordinaria resistencia al fuego. As, el amianto se utiliz durante dcadas como aislante trmico.

Los bomberos utilizaban trajes de amianto, los motores de los barcos se aislaban con amianto, e incluso muchos de los ms viejos recordamos tostadores de amianto para poner directamente sobre el fuego.

Se utilizaron miles de toneladas de amianto, pues al ser un material fibroso y resistente, permita desarrollar excelentes fibrocementos.

Prspero negocio

Durante dcadas el amianto fue un prspero negocio. Como el cncer producido por el amianto tarda en aparecer varios aos tras la exposicin al mismo, al principio no hubo problemas y Espaa se llen de amianto.

Pero, tras aos de uso, empezaron a acumularse slidas evidencias cientficas de que la exposicin al amianto resultaba extremadamente peligrosa, por tratarse de una potente sustancia cancergena.

Cuando no qued la ms mnima duda de la peligrosidad del amianto, muchos pases respondieron adecuadamente y su legislacin prohibi el uso del amianto.

Pero en Espaa, hubo mucha reticencia a la prohibicin por parte de importantes sectores industriales y se continu usando amianto durante mucho tiempo despus de saberse que era un potente cancergeno. Un problema de codicia.

Para justificarse, el sector del amianto argument que haba un umbral de seguridad en la concentracin de amianto por debajo del cual no haba problemas de salud.

Nada ms falso. La evidencia cientfica que contradeca la existencia de ese umbral de seguridad se acumul: por ejemplo, en 1998 New England Journal of Medicine, la revista mdica ms importante del mundo, public una serie de trabajos -algunos de ellos basados en registros epidemiolgicos de varias dcadas- indicando que no exista ese umbral de seguridad. Hay pocas sustancias cuya peligrosidad est tan bien documentada como la del amianto.

Finalmente, por presin europea termin por prohibirse el amianto en Espaa. Era el ao 2001.

La legislacin europea es extremadamente clara en la prohibicin absoluta del uso de amianto. Pero, desafortunadamente, a da de hoy sigue habiendo miles de toneladas de amianto en nuestro pas (incluyendo muchsimos kilmetros de tuberas de amianto -que algunas fuentes estiman en unos 40.000 kilmetros- en la red de agua potable de muchas ciudades espaolas).

Y en general se est haciendo muy poco por retirarlo. Tal vez la engaosa falacia de un umbral de seguridad est en parte detrs. O tal vez sea solo cuestin de codicia.

Eduardo Costas es Catedrtico de Gentica en la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid y Acadmico Correspondiente de la real Academia Nacional de Farmacia. Editor, junto a Victoria Lpez Rodas, del blog Polvo de estrellas de Tendencias21.

Fuente: http://www.tendencias21.net/El-amianto-sigue-en-las-tuberias-de-agua-potable_a44450.html


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